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Forte San Giovanni

Panoramica

Forte San Giovanni: un capolavoro di architettura militare a Finale Ligure

Forte San Giovanni fu costruito tra il 1642 e il 1643 su progetto dell’architetto militare lombardo Francesco Prestino, al servizio della Spagna. Per fronteggiare le incursioni barbaresche che raggiungevano improvvise la costa ligure tra XVI e XVIII secolo, sui capi proiettati sul mare tra la Caprazoppa e il promontorio di Varigotti, fu costruito un sistema di torri di avvistamento e difesa, che ancora oggi costituiscono un elemento caratteristico del paesaggio del litorale Finalese. Caratterizzato da spettacolari mura a tenaglia, offre dalle sue terrazze una splendida vista su Finalborgo, le valli circostanti e il mare. Perfettamente inserito nel pendio collinare sovrastante il Borgo, è raggiungibile in cinque minuti a piedi lungo l’antica Strada Beretta. Grazie alla sua posizione il forte gode di un’ampia vista sulle valli circostanti e sul centro storico da cui dista circa cinquecento metri percorribili a piedi lungo la Strada Beretta, costruita negli stessi anni, che dalla Porta Mezzaluna risale il crinale sino a un'altra fortezza preziosa, Castel Govone, e che collegava il Finalese al ducato di Milano. Ammodernato e ampliato nel corso del Seicento, Forte San Giovanni venne parzialmente demolito nel 1713 dai Genovesi e, dopo un periodo di abbandono, nel 1822 fu utilizzato dal governo sabaudo come carcere, destinazione che mantenne poi sino a inizio Novecento. Il suo aspetto attuale si deve agli interventi di restauro eseguiti alla fine del secolo scorso. Perfettamente inserito nel paesaggio, il forte è caratterizzato dalla presenza di guardiole pensili sugli spigoli e dalle alte mura a tenaglia del fronte meridionale. L’ingresso al complesso avviene dal lato Nord dove si incontra subito l’edificio a due piani con le celle del carcere (sulle ardesie intorno alle porte si possono ancora oggi vedere i graffiti settecenteschi tracciati dai prigionieri). Al centro del complesso svetta la torre centrale, il “maschio”, che ingloba il torrione medievale preesistente, mentre a Sud si incontra un edificio disposto su tre livelli, il più basso dei quali affaccia direttamente sulla piazza d’armi del forte. Tutti gli spazi del forte sono visitabili, inclusa una piccola cappella e una antica cucina di cui è ancora visibile il focolare in muratura; dalle terrazze e dalle aperture delle guardiole si possono osservare scorci sempre diversi del territorio circostante.

Un viaggio nel tempo attraversando secoli e destinazioni d’uso, per scoprire una fortezza imponente che domina il territorio e la sua storia.

 

Forte San Giovanni

Castel San Giovanni, Str. Beretta, 17024 Finale Ligure SV, Italia

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