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Historia, tradiciones y eventos para Reyes 2023

¿Preparados para descubrir Italia durante el fin de semana de Reyes? os desvelamos la historia y los orígenes de la Befana y todos los actos programados para la Epifanía con el sello de la tradición italiana.

23 diciembre 2022

3 minutos

¿Dulces o carbón? Depende de cómo os hayáis portado durante el año. Las fiestas navideñas en Italia terminan con la llegada de la Befana, la anciana más famosa del mundo, que en 2023 sobrevolará Italia en su escoba para llenar los calcetines que cuelgan en los hogares de todo el país. Os descubrimos todo lo que hay que saber sobre la historia y los orígenes de la Befana, el significado de la Epifanía y las tradiciones asociadas a esta misteriosa y fascinante figura.

Si tenéis previsto visitar Italia durante el fin de semana de Reyes, el 6 de enero, preparaos para descubrir una faceta única de la tradición italiana. Aquí os indicamos todos los eventos de Reyes programados, de norte a sur, para 2023.

El significado de la Epifanía entre las celebraciones cristiana y pagana

significado de epifanía

La Epifanía es una fiesta cristiana que conmemora la presentación de Jesucristo al mundo, el momento en que los tres Reyes Magos llegaron a Jerusalén desde Asia, Europa y África para adorar a la encarnación de Dios. Para las iglesias occidentales, esta ocasión se celebra el 6 de enero, exactamente 12 días después del 25 de diciembre, día de Navidad. La etimología de la palabra Epifanía procede del griego antiguo, utilizado para indicar una manifestación o aparición divina.

El significado pagano de la Epifanía, sin embargo, estaba vinculado a los ritos propiciatorios para la agricultura desde los siglos X a VI a.C. y, en la antigua Roma y la Edad Media, a las celebraciones romanas del solsticio de invierno que se prolongaban durante 12 días después del 25 de diciembre, representando cada día uno de los 12 meses del año.

Orígenes e historia de la Befana: ¿cómo surgió su figura?

origen e historia de la befana

Los orígenes de la Befana, personaje típico del folclore italiano vinculado a la Navidad, se remontan a antiguos ritos propiciatorios paganos que fueron heredados por los romanos. En las 12 noches siguientes al solsticio de invierno, se creía que misteriosas figuras femeninas sobrevolaban los campos montadas en escobas para propiciar futuras cosechas.

A partir de estas figuras, y de la influencia de la mitología germánica y el simbolismo cristiano de los Reyes Magos, que vinieron a traer regalos a Jesús recién nacido, procede la leyenda de la Befana tal y como se celebra hoy en día: una anciana que en la noche del 5 al 6 de enero visita a los niños para llenar de caramelos o carbón los calcetines que quedan colgados en la chimenea.

Tradiciones y eventos para celebrar el 6 de enero

tradiciones y acontecimientos de befana

“L'Epifania tutte le feste porta via" (La Epifanía acaba todas las fiestas) es un refrán que se hace realidad en las espectaculares celebraciones en Italia, cuando es, en efecto, el último día de las vacaciones de Navidad.

En Venecia se celebra cada año la Regata de la Befana, en la que 50 personas vestidas de Befana compiten en una carrera de remos por el Gran Canal, mientras que en Verona se prende fuego a un gran muñeco de la Befana durante la ceremonia del "rogo della vecia" (quema de la vieja).

En el Parque de los Acueductos de Roma, el 6 de enero se celebra la "Corri per la Befana" (Carrera por la Befana), una prueba de competición de 10 km, mientras que a pocos pasos del Castel Sant'Angelo, en la plaza Navona, se puede asistir a un desfile de disfraces. 

En muchas ciudades italianas, desde Cervia hasta Marina di Pisa, el 6 de enero es el momento del tuffo (chapuzón) della Befana: un baño en grupo en el mar en el que todos pueden participar.

Y si queréis visitar la casa de la Befana, el punto de referencia es el centro histórico de Urbania, en la provincia de Pesaro y Urbino.

Los dulces de la Befana: ¿qué delicias tiene dedicadas?

dulces befana

No hay tradición en Italia que no esté asociada también a la comida, y la llegada de la Befana no es una excepción. Los dulces de Reyes varían de una región a otra, pero podéis estar seguros de que en todas partes vais a encontrar delicias que sólo se pueden degustar en esta época del año.

La “fugassa d'la Befana” (torta similar al roscón de Reyes), que nunca falta en las mesas piamontesas, es una focaccia dulce enriquecida con fruta confitada y azúcar cande. Sencilla y deliciosa, como los “befanini”, galletas aromatizadas al ron, que se pueden encontrar en toda la Toscana.

En los Abruzos, durante todo el periodo navideño, podréis deleitaros con los “pepatelli”, galletas hechas con almendras, miel y una pizca de pimienta, mientras que si estáis en Salento, no podéis perderos los “purcidduzzi salentini”, ñoquis de masa frita que encontraréis en distintas variaciones en las regiones vecinas.

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