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Arte y Cultura

Véneto

La historia del Hotel Excelsior de Venecia, corazón histórico y epicentro del Festival de Cine

23 agosto 2022

3 minutos

Cada noche, cuando el sol se pone sobre el Lido di Venezia y dora su arquitectura morisca, el Hotel Excelsior adquiere mágicamente los contornos pastel de un castillo encantado de Disney: es lo menos que se puede pedir a un monumento del paisaje lagunero que en casi ochenta años se ha ganado a pulso su fama de templo italiano del cine, una industria que no por casualidad se define como la "fábrica de sueños".

Curiosamente, incluso allá por 1908, el cronista de la Gazzetta di Venezia lo describió como un "castillo de cuento". Fue al día siguiente de su inauguración: una fiesta a la que asistieron 30 000 venecianos y más de 3000 invitados de todo el mundo que acudieron a celebrar una obra maestra de la arquitectura de la Belle Époque, en el paseo Marconi, la arteria que divide la estrecha franja del Lido.
Concebido por el empresario Nicolò Spada y diseñado por el arquitecto Giovanni Sardi, el Hotel Excelsior de Venecia se convirtió rápidamente en el destino vacacional favorito de la jet set internacional.

1. La eterna asociación con el Festival de Cine de Venecia

Asociación con el Festival de Cine de Venecia

Pero la chispa con el Séptimo Arte, para el Excelsior, que ahora es más conocido internacionalmente como el Hotel Excelsior Venice Lido, estaba destinada a golpear más tarde: en 1932, cuando, justo en su terraza, el presidente Giuseppe Volpi di Misurata inauguró la primera edición de la Bienal de Cine. En presencia de actores como Greta Garbo, Clark Gable, James Cagney, Joan Crawford y Boris Karloff, los cuales, por supuesto, se alojaron en esas habitaciones, y de todas las personalidades de la época, se presentó Prohibito, la famosa película de Frank Capra: fue el comienzo de una historia de amor que aún no ha terminado, ni siquiera cuando el epicentro del Festival de Cine de Venecia se trasladó al muy cercano Palacio del Cine, inaugurado en 1937.

2. Invitados estrella, desde Churchill hasta Al Pacino

Al Pacino

Desde entonces, por sus deslumbrantes salones, equipados con los típicos muebles de mimbre y tapicería de color rojo óxido, han pasado personalidades, celebridades y eminencias que han permanecido prácticamente inalteradas: Winston Churchill, los duques de Windsor, Marlene Dietrich, John Steinbeck, Ingrid Bergman, el Aga Khan, los italianos Vittorio De Sica, Silvana Mangano, Isabella Rossellini, Claudia Cardinale y Monica Bellucci, estrellas de Hollywood como Kirk Douglas, Al Pacino, Nicolas Cage, Tilda Swinton, Johnny Depp y George Clooney. Una clientela estelar que, naturalmente, siempre ha atraído a los turistas de mayor rango y riqueza en cualquier temporada.

3. Del hotel al plató de cine

Hotel Excelsior: del hotel al plató de cine

El vínculo con ese mundo es tan fuerte y mutuo que el Hotel Excelsior también se ha convertido a lo largo de los años en un plató de cine, es decir, un escenario inolvidable para muchas películas. En su pintoresca Sala degli Stucchi, por ejemplo, todavía resuena la atmósfera de Érase una vez en América, de Sergio Leone, con su inolvidable banda sonora de Ennio Morricone: de hecho, la famosa escena del restaurante, en la que Robert de Niro invita a Elizabeth McGovern a una cena muy íntima, se rodó aquí.

Fue precisamente en la playa del Excelsior, para volver a la actualidad, con el telón de fondo de sus míticas cabañas, donde Paolo Sorrentino ambientó una de las escenas más icónicas de The new Pope, el segundo capítulo de la serie de Sky protagonizada por Jude Law, en la que el actor británico, en el papel de un ficticio Papa americano, recorre la pasarela de madera del hotel vestido solo con un fino slip blanco y rodeado de jóvenes en bikini.  

4. Una remodelación para celebrar los 110 años

Remodelación para celebrar los 110 años

Tener una trayectoria de más de un siglo, estando siempre entre las estrellas, es un logro importante. Con motivo de su 110 aniversario, en 2018, el Hotel Excelsior se permitió un remodelación que incluyó la renovación de la fachada, de las zonas comunes y de las 197 habitaciones, así como la creación de una suite "presidencial" en la cúpula central, que se eleva sobre todo el complejo y goza de una vista de 360 grados de toda la Laguna.  

5. Cada año, a finales de agosto, se encienden los focos

Hotel Excelsior

La renovación es imprescindible para un edificio que cada año ve desfilar por su vestíbulo a las estrellas más populares, envueltas en sofisticados y deslumbrantes artículos de tocador, y a directores destinados a hacer historia en el cine; que en sus lujosas suites acoge entrevistas y conferencias de prensa; en sus miradores de la playa acoge fiestas oceánicas, cenas de gala exclusivas en sus preciosos salones. Cuando cada año, hacia finales de agosto, los focos y las cámaras del mundo entero se vuelven hacia el Lido, con motivo de una nueva edición de la Bienal de Cine, el Excelsior sigue siendo, indiscutiblemente, el sitio donde hay que estar.

Más información: hotelexcelsiorvenezia.com