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Guía rápida para el check in online: cuándo hacerlo, por qué y de qué no hay que olvidarse

Algunas compañías aéreas lo consideran opcional, a discreción del cliente, indicado sobre todo si no lleva equipaje de bodega, mientras que otras, sobre todo las compañías de bajo coste como Ryanair o EasyJet, lo han hecho obligatorio para ahorrar papel y costes de personal:  el ckeck in online de los pasajeros ahora resulta una rutina que aporta algunas ventajas importantes, pero hay que tener en cuenta que tiene unos plazos muy precisos. 

1. Las ventajas de facturar por Internet

El check in es un procedimiento que ha evolucionado: antes sólo podía hacerse en persona en el aeropuerto, en el mostrador de la aerolínea, y suponía largas y tediosas colas. Con el paso de los años, también se ha hecho habitual la facturación online, gestionada cómodamente desde la aplicación correspondiente de un smartphone o en el sitio web de la compañía aérea.

En primer lugar, ¿qué es el check in? Es un registro que te permite conseguir la tarjeta de embarque y te confirma que sí, que en ese día y a esa hora podrás subir al avión para el que has pagado el billete.

La facturación en el aeropuerto puede seguir haciéndose en el mostrador de la compañía aérea o en un check in de autoservicio, servicio automático que no requiere la presencia de personal de la aerolínea, que te permite introducir todos los datos en una pantalla e incluir cualquier tipo de equipaje. En esos casos, la tarjeta de embarque se te imprimirá a la vez.

Para facturar online, generalmente hay que rellenar en unos instantes un formulario con los datos requeridos, tras lo que se obtiene la tarjeta de embarque que se puede imprimir o mostrar directamente en la pantalla del smartphone. En este caso, asegúrate de tener el teléfono cargado y llevar cargador, la tarjeta de embarque también deberá estar disponible una vez llegues a tu destino.

Facturar online, con o sin equipaje, es muy cómodo porque te permite evitar las colas del aeropuerto: en el primer caso, todavía tendrás que entregar la maleta en el mostrador de la compañía aérea, pero si hay sistemas de autoservicio para entrega de equipajes, te ahorrarás  mucho tiempo. Si no tienes equipaje que facturar, puedes ir directamente al control de seguridad, presentándote en el aeropuerto hasta 30 minutos antes del embarque.

Además, la facturación online permite elegir los asientos del avión antes de llegar al aeropuerto y evitar el "overbooking", es decir, que te puedas quedar tirado por haber aceptado la aerolínea un exceso de reservas para ganar más dinero. 

2. Cómo facturar online

Muchas personas no saben bien cómo facturar online y temen que sea un procedimiento complicado, pero en realidad es muy sencillo, está al alcance hasta de los usuarios menos duchos en nuevas tecnologías. Solo tienes que ir al web de la aerolínea o abrir la app en tu smartphone y buscar la opción Check in online. Se abrirá un formulario que tienes que rellenar con tus datos personales (nombre y apellidos, número de DNI o pasaporte, etc.) y los datos del billete de avión que has adquirido.

Una vez que hayas completado este paso, tendrás acceso a tu tarjeta de embarque personal, que puedes imprimir y llevar siempre contigo, o guardarla en tu teléfono móvil para mostrar el código QR que sale en ella, a lo largo de las distintas fases de control. 

3. Cuándo facturar online

Cada compañía aérea tiene una política concreta sobre la facturación en línea: en algunos casos la consideran obligatoria y los usuarios que se saltan este procedimiento tienen que pagar un recargo, en otros casos es opcional.  ¿Cuándo hay que registrarse en línea? Aquí las indicaciones pueden variar mucho también. Resumamos los sistemas de las principales aerolíneas:

  • Ryanair: la facturación online es obligatoria y puede hacerse desde 60 días hasta 2 horas antes del vuelo, pero sólo si has comprado un billete con asiento ya elegido o si tienes billete con tarifa Flexi Plus. En caso de que aceptes la asignación aleatoria de asientos en el avión, puedes facturar en línea de 24 a 2 horas antes de tu vuelo. Si no sigues este procedimiento, tendrás que pagar un recargo de 50 euros por trayecto.
  • EasyJet: la facturación online es obligatoria, posible desde 30 días hasta 2 horas antes del despegue.
  • Wizzair: la facturación en el aeropuerto es de pago, pero la facturación online es gratuita. Puedes hacerla desde 30 días hasta 48 horas antes de la salida. Los que no tengan asiento reservado pueden hacerlo hasta 3 horas antes de la salida.
  • Ita Airways: la facturación online está disponible desde 48 horas hasta 45 minutos antes de la salida en el caso de vuelos nacionales, y hasta una hora y media antes de la salida para vuelos internacionales.
  • Vueling: el procedimiento no es obligatorio, pero la facturación online puede realizarse desde 7 días hasta 4 horas antes del vuelo.