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Basilica di Sant'Andrea

Resumen

La Basílica de Sant’Andrea de Vercelli, primera iglesia gótica de Italia

Símbolo de la ciudad, la basílica de San Andrés de Vercelli es también una de las primeras iglesias góticas de Italia. Los dos campanarios de la fachada de piedra verde, la torre octogonal y una combinación perfecta de tradición románica y arte gótico la convierten en una auténtica joya que debes descubrir. Tampoco te olvides de explorar el monasterio cercano y su claustro renacentista y la sala capitular con sus bóvedas góticas.

 

Todo comenzó en 1219

Fue en 1219 cuando el cardenal Guala Bicchieri fundó la abadía, cuyas obras se terminaron ocho años más tarde, cuando ya se dejaban sentir las influencias del gótico europeo. En la iglesia se funde el estilo románico típico de la zona con las primeras influencias del arte gótico. El arquitecto del conjunto conocía a fondo las últimas tendencias artísticas del momento.

El cardenal acababa de regresar de Inglaterra, había cumplido con éxito una delicada misión como legado papal y había recibido ricos regalos. Debido a eso, dispuso de los fondos necesarios para construir la abadía, que confió a los monjes victorinos, trasladados especialmente desde París.

Para sí mismo, el cardenal reservó una de las lunetas de los portales, la de la izquierda. Allí se encuentra su retrato en piedra, dedicando la iglesia a San Andrés, cuyo martirio se relata en la luneta del portal central.

 

Torres, rosetones y colores

A ambos lados de la fachada destacan dos torres, una estructura inusual en el norte de Italia. Hay tres portales abocinados, un gran rosetón y pequeñas logias que aportan movimiento al conjunto. También se juega con los colores: yeso blanco, ladrillo rojo y piedra verde. El resultado aporta un atractivo excepcional. El juego de colores también se aprecia en el interior de la iglesia, con fuertes contrastes entre el blanco y el rojo que hacen resaltar las estructuras arquitectónicas.

A lo largo del tiempo el complejo ha permanecido casi sin cambios. El ábside rectangular de estilo cisterciense, las tres naves, los contrafuertes y los arcos rampantes típicos de la arquitectura gótica están ahí desde hace ocho siglos. La excepción es el nuevo campanario, construido en el lado derecho en el siglo XV, que queda aislado y sigue siendo el más alto de la ciudad con sus 65 metros. Tiene una posición en ángulo respecto a la basílica, ya que para construirlo probablemente se utilizaron los cimientos de un antiguo campanario demolido antes de la construcción de la iglesia.

 

El claustro

De las dependencias del monasterio construidas junto a la basílica para albergar a los monjes, se conserva una magnífica sala capitular con cuatro columnas centrales que sostienen los nueve arcos de la bóveda. También se conserva el claustro, construido en el siglo XIII y remodelado 300 años después, cuando los canónigos de Letrán ocuparon el lugar de los victorinos. Es el corazón del monasterio, con capiteles de ganchillo y frescos que dan a un jardín con un pozo. Se accede allí desde la nave izquierda de la basílica.

 

Hospital de San Andrés

No contento con la construcción de una basílica y de un monasterio, el cardenal quiso contar también con un edificio para albergar a los peregrinos, que se fue ampliando con el tiempo. De la construcción original se conservan el pórtico y una sala con frescos.

 

La leyenda del lago subterráneo

Según una leyenda, la basílica se construyó sobre un lago subterráneo tan ancho como el edificio y al que se accedía por una escalera tallada en la piedra de una pequeña gruta. Bajando por ella, se llegaba al misterioso depósito de agua. La razón por la que se ha extendido la leyenda es porque podría haber un acuífero bajo la basílica, pero sin duda sería una versión mucho menos fascinante que la historia del lago subterráneo.

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Basilica di Sant'Andrea

Via Galileo Ferraris, 99, 13100 Vercelli VC, Italy

Llamar +390161502460

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