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Ciudad

Sicilia

Palermo en 48 horas

Una ciudad que vive de fuertes contradicciones pero que extrae de estos mismos contrastes una fuerza vital única con las que siempre emociona. Incluso en solo dos días.

Con vistas al Mediterráneo, ha visto alternar conquistadores y dinastías nobiliarias a lo largo de su historia, sin perder nunca su identidad propia. Palermo -capital del antiguo Reino de Sicilia- fascina a todo el mundo con su crisol cultural y arquitectónico que se observa en cada uno de los cuatro barrios en los que se divide. Los palacios y las iglesias se integran en el entramado urbano creando un conjunto único donde los mercados se han convertido en iconos de la ciudad. Su color y vitalidad contrastan con el carácter riguroso de los numerosos edificios nobles y monumentos (muchos de ellos declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO). 48 horas para hacer un viaje de milenios: lo logramos.

Encuentro por la mañana frente al Palazzo dei Normanni, hoy en día sede de la Asamblea Regional. El palacio, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es la residencia real más antigua de Europa, hogar de los gobernantes del Reino de Sicilia y sede imperial bajo Federico II y Conrado IV. Muchos lo conocen como el Palacio Real. En la primera planta se encuentra la Capilla Palatina, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, que forma parte de la Ruta árabe-normanda de Palermo, Cefalú y Monreale, en la que se reconocen las intervenciones seculares de las religiones y culturas mediterráneas; su arquitectura combina la planta basilical latina con decoraciones propias de la arquitectura islámica, como las incrustaciones de panal, pero su corazón sigue siendo bizantino: la cúpula semiesférica cuenta con un impresionante mosaico del «Cristo Pantocrátor».

Las 48 horas en Palermo transcurren en un edificio imponente en el que se mezclan cúpulas, torres y almenas, portales y pórticos, cúpulas de azulejos de mayólica, puentes tipo arco y un campanario. Esta es la descripción de la Catedral de Palermo, una parada ineludible en el centro histórico de la ciudad con vistas a la Via Vittorio Emanuele.

El mercado de Ballarò se puede considerar el heredero del zoco, que ocupaba estas calles durante la dominación árabe y que sigue evocando esa atmósfera. Déjate hipnotizar por el «abbanniate», los cánticos con los que los comerciantes ofrecen sus productos, y confíe en su olfato para descubrir la más auténtica street food: el olor a fritura es señal de panelle recién hechos; una nube de humo con olor a carne indica que las «stigghiole» se están cocinando (y cada «stigghiularu» estará encantado de contarle cómo prepara la suya). Aquí podrás elegir entre las numerosas propuestas de comida y vino de la calle y de la mesa que Palermo tiene preparadas para sus ciudadanos y huéspedes. Después de la comida, el recorrido continúa en el barrio de Albergheria.

El barrio de Albergheria, al borde del mercado de Ballarò, ofrece una impresionante muestra de barroco. No muy lejos, la Chiesa del Gesù, conocida por los palermitanos como Casa Professa, es sin duda una de las mayores expresiones del arte barroco, un arte que aquí tomó sus formas más ricas, redundantes y llamativas. Los estucos, los frescos, los ornamentos de mármol, los mármoles mixtos y la tracería, todo realizado por los mayores exponentes del arte y la escultura del siglo XVII, la convierten en una de las iglesias más magníficas de Sicilia.

Una visita ineludible, la perla entre las iglesias bizantinas de Italia, la iglesia de Santa Maria dell'Ammiraglio o la iglesia de la Martorana. Construida en el año 1100 y declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, destaca por el contraste entre su estilo árabe normando y los añadidos barrocos posteriores. Dato curioso: la iglesia, aunque sujeta a la Santa Sede, sigue el calendario litúrgico ortodoxo. El interior está ricamente decorado, incluyendo un "Cristo Pantocrátor", una figura habitual en los ricos mosaicos dorados que decoran el ábside de las mayores iglesias ortodoxas.

Palermo - Chiesa di Santa Maria dell’Ammiraglio e Chiesa di San Cataldo

Un acogedor salón en el centro histórico, aunque no el único, la plaza Bellini te sorprenderá con su perímetro diseñado con arquitectura de diferentes estilos y épocas. La iglesia de la Martorana, la iglesia de San Cataldo con sus cúpulas rojas, el monasterio de Santa Caterina y muchos otros se asoman a esta zona. Y te sorprenderás aún más cuando rodees el Palazzo delle Aquile que esconde otro salón de Palermo: la Piazza Pretoria, con su monumental fuente conocida como la fuente «de la vergüenza» (según cuenta la leyenda, el nombre se debe a las estatuas desnudas que hay en la obra, justo delante del monasterio de las monjas de clausura de Santa Caterina, mientras que, según otros, la «vergüenza» se debe a la cantidad de dinero que se gastó en su construcción). No hay que dudar, no hay que avergonzarse: estás en uno de los rincones de Palermo que más se publican en Instagram, así que aprovecha. 

En aras de volverse más verde, Palermo también dispone de un servicio de alquiler de bicicletas o scooters en el centro histórico: elige tu medio de transporte preferido y dirígete al Palazzo Chiaramonte, más conocido como  «Steri». Símbolo de referencia de la ciudad, ofrece siete siglos de arte e historia siciliana en el primer ejemplo del nuevo estilo arquitectónico que apareció en la isla a principios del siglo XIV, el estilo chiaramontano. Elegante y solemne, el edificio fue originalmente construido para ser el hogar de una poderosa familia siciliana (para convertirse, en el siglo XVII, en la sede del tribunal y la prisión de la Inquisición) y está decorado con espléndidas columnatas y hermosas ventanas con parteluz y de tres luces. En el palacio destacan tres elementos de gran valor: el techo de madera del Gran Salón, del siglo XIV, con pinturas de tema caballeresco, los grafitis que testimonian el dolor de los presos reflejado en los muros de la cárcel, pero, sobre todo, destaca el famoso cuadro de Renato Guttuso, pintor de Bagheria, «La Vucciria». Otro culto para los amantes de las redes sociales: el ficus más grande de Europa, con sus raíces suspendidas entre las ramas y el suelo, está en el jardín Garibaldi, justo enfrente del Steri. El día puede darse por terminado en este punto, quizás en uno de los muchos restaurantes que hay alrededor del pequeño puerto, que está muy cerca. Si te quedan fuerzas, regálate una velada en el Teatro Massimo, el templo de la lírica y la danza, un digno colofón para bajar el telón de un día cargado de emociones.

Para recuperarse de las largas caminatas del primer día, hay dos opciones: subir a Monreale y continuar disfrutando de más descubrimientos y quizás un poco de meditación, o dirigirse a Mondello en busca de relax. Empecemos por la segunda opción: la playa de Palermo por excelencia. Conectada con la ciudad por el inmenso Parco della Favorita, ofrece algunas zonas de costa libres y otras con instalaciones y servicios, todas bañadas con aguas cristalinas de la pequeña bahía. En la primera opción, la Catedral de Monreale (patrimonio de la Unesco) sigue ofreciendo maravillas arquitectónicas y obras de arte únicas, como los extensos y relucientes mosaicos, y ofrece momentos de paz e introspección. Sea cual sea tu elección, después de la comida nos reuniremos de nuevo en la ciudad para concluir estos dos intensos días.

La tarde del segundo día puede comenzar con una visita al Castello della Zisa, que data de 1165 y fue creado como residencia de verano de la familia real. Jardines, estanques y pérgolas caracterizan el gran parque que lo rodea, mientras que en el interior se mantiene el esplendor de la arquitectura árabe de las habitaciones, con un impresionante estudio simétrico y estereométrico para garantizar la ventilación, el frescor y la humedad deseados. También está cerca el antiguo complejo industrial del mismo nombre, hoy en día sede de exposiciones y festivales, un auténtico lugar de encuentro para la comunidad. Muy cerca se encuentran las Catacumbas de los Cappuccini, un lugar que también vale la pena visitar, pero solo si tienes un estómago fuerte. En aquella época, el deseo de conservar el cuerpo de un ser querido fallecido, incluso después de la muerte, era tan fuerte que los que podían permitírselo pagaban a los monjes mucho dinero para que los momificaran. Con el paso de los años, esto ha dado lugar a un cementerio subterráneo «descubierto», donde las familias tienen la oportunidad no solo de llorar la tumba de su ser querido, sino de verlo, hablar con él y... visitarlo como si todavía estuviera en el mundo de los vivos.

El tiempo se acaba, así que llega el último esfuerzo: un rápido paseo por el centro pasando por los lugares que vimos ayer nos lleva a Kalsa, un barrio donde la iglesia de Santa Maria dello Spasimo (desconsagrada, con el cielo en lugar de techo) ofrece grandes emociones. Aquí también se pueden encontrar los murales de Via dello Spasimo (de gran impacto visual), que muestran cómo en Palermo, al apropiarse de muros deteriorados y transformarlos en obras de arte, es posible transmitir mensajes contemporáneos entre joyas centenarias.

Para despedirte de Palermo vuelve a recorrer el paseo marítimo hasta el muelle de Borgo Sant'Erasmo que ha sido remodelado sin traicionar su esencia marítima. Un brindis al atardecer, preludio de una cena de las mil y una noches, que estamos seguros que será por el próximo viaje a Palermo.

Para despedirte de Palermo vuelve a recorrer el paseo marítimo hasta el muelle de Borgo Sant'Erasmo que ha sido remodelado sin traicionar su esencia marítima. Un brindis al atardecer, preludio de una cena de las mil y una noches, que estamos seguros que será por el próximo viaje a Palermo.