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100 años (y más) de ciclismo italiano: lugares para no olvidar

Si quieres revivir las rutas que han marcado la historia del Giro de d’Italia, estos son los lugares que no te puedes perder.

El Giro d’Italia es una de las carreras ciclistas más prestigiosas del mundo, un gran acontecimiento mediático que atrae la atención de los aficionados al ciclismo y de otras personas: es la mayor carrera en ruta de Italia, un acontecimiento deportivo legendario con más de 100 años de historia. El Giro recorre toda la extensión de Italia: se alternan etapas con colinas y contrarrelojes llanas, pero la parte más esperada de la carrera son las etapas de montaña, duras y estimulantes, que tocan algunos de los lugares más emblemáticos de los Alpes y de los Apeninos. Si quieres revivir las rutas que han marcado la historia del Giro de d’Italia, estos son los lugares que no te puedes perder.

1. El Paso Stelvio

En la frontera entre Trentino-Alto Adigio y Lombardía, en los Alpes Réticos, a 2758 metros de altitud, se encuentra el puerto de carretera más alto de Italia, amado por los ciclistas, la mayor altitud alcanzada por los ciclistas del Giro: el Paso Stelvio. Con 25 km de longitud y 48 curvas cerradas, es una ruta sinuosa y espectacular que conecta Bormio, en Valtellina, con Prato allo Stelvio, en Val Venosta. El Stelvio se incluyó en el recorrido del Giro d’Italia por primera vez en 1953, cuando fue testigo de una de las mayores hazañas de Fausto Coppi: durante la última etapa, de Bolzano a Bormio, el gran Fausto, la «Garza», se levantó sobre sus pedales y consiguió adelantar al líder de la clasificación, el suizo Hugo Koblet, ganando la maglia rosa y su quinto y último Giro, 13 años después del primero. En 1965, cinco años después de su muerte, se instituyó el título de «Cima Coppi», que indica la mayor altitud alcanzada por los corredores en cada edición del Giro: el Stelvio ha sido desde entonces la «Cima Coppi» por excelencia y durante las 12 veces que el Giro la ha atravesado.

2. El Paso Gavia

Una de las etapas de ciclismo de carretera más populares, junto con el Stelvio, entre las etapas de montaña más duras y famosas del Giro, es el Paso Gavia: con una longitud de 17 km y una pendiente media del 8 %, se encuentra en el sur de los Alpes Réticos y conecta Valtellina con Valcamonica, a 2618 metros de altitud. El Giro d’Italia lo ha recorrido 14 veces: los corredores abordaron por primera vez su terrible ascenso el 8 de junio de 1960, durante la penúltima etapa de Trento a Bormio. Poco o nada se sabía del Paso en ese momento: Imerio Massignan, solo a la cabeza de la carrera, fue el primer hombre del Giro en pasar por el puerto, que era estrecho e intransitable y todavía no estaba asfaltado en aquella época (solo se asfaltó en los años 90). Massignan, que entonces solo tenía 23 años, competía por la maglia rosa con los monstruos sagrados del ciclismo de la época (Charly Gaul, Jacque Anquetil y Gastone Nencini). Como escalador puro, consiguió imponerse a pesar de la subida intransitable, entre grava y piedras, salientes y muros de nieve de 6 metros de altura a ambos lados de la carretera. Gracias a esta hazaña, el nombre de Massignan está indisolublemente ligado a Gavia desde ese día y se ganó el apodo de «Angelo del Gavia».

3. El Paso Pordoi

Amplio y con curvas cerradas al final, aunque no presenta dificultades ni desniveles insalvables, el Paso Pordoi es un destino popular para los ciclistas, tanto por la belleza de su paisaje como por el hecho de ser uno de los lugares históricos del Giro. El puerto está incluido en el circuito de Sellaronda y se encuentra a una altitud de 2239 m. Conecta Arabba, en los Dolomitas de Belluno, con Canazei, en el Valle de Fassa.

Varias veces final de etapa, Pordoi fue recorrido por primera vez por el Giro en 1940 y ha sido Cima Coppi, el punto más alto de la competición, 13 veces. Su nombre está vinculado al de Fausto Coppi, el «Campionissimo», que pasó en cabeza por Pordoi cinco veces, escribiendo páginas memorables del Giro (hay una estela dedicada a él en el paso). La primera vez que Coppi subió al Pordoi fue en 1940, en un día frío y nevado: con solo 20 años, ayudante de Bartali, Coppi estaba en serias dificultades y contemplaba la posibilidad de retirarse cuando Bartali le incitó lanzándole nieve fresca y llamándole «acquaiuolo» (persona de carácter débil en dialecto toscano). Al final, Coppi consiguió salvar la maglia rosa y ganar su primer Giro de Italia.

4. El Puerto del Mortirolo

De 12 km de longitud y casi totalmente en el bosque, con una pendiente media de alrededor del 10 % (que incluso llega hasta un 20 %), el Puerto del Mortirolo se encuentra a una altitud de 1852 metros entre Valtellina y Valcamonica. Estrecho y poco frecuentado, considerado durante mucho tiempo como una carretera de montaña secundaria, el Mortirolo no entró en el circuito (y en el mito) del Giro d’Italia hasta 1990; desde entonces ha sido recorrido por el Giro en varias ocasiones. Una de las estrellas del Mortirolo fue Marco Pantani, que en el Giro d’Italia de 1994, siendo entonces un ciclista prometedor, impresionó a todos con una excepcional escapada en solitario que inauguró una carrera legendaria. En la etapa de Merano a Aprica, después de subir el Paso Stelvio, Pantani consiguió distanciarse de formidables rivales como Miguel Indurain y Claudio Chiappucci. En uno de los puntos más pintorescos de la subida al puerto, en el kilómetro 8, en el 2006 se colocó una escultura dedicada al «Pirata»: Pantani aparece durante un sprint cuesta arriba, con las manos bajas en el manillar mientras observa a sus oponentes.

5. Monte Zoncolan

El «balcón» de los Alpes Cárnicos es un macizo de 1750 m en la provincia de Udine que los aficionados al ciclismo conocen muy bien. Debido a su empinada subida, con rectas pronunciadas y estrechas curvas de horquilla, los ciclistas le han dado el apodo de «Kaiser» y «Monstruo de Carnia». La vertiente occidental, la que sube desde Ovaro -10 km de longitud, una pendiente media del 12 % con picos del 22 % - se encuentra entre las más desafiantes de toda Europa. La vertiente oriental, desde Sutrio, de 13 km y 1200 metros de desnivel, es más suave y tiene desniveles irregulares, pero con tramos desafiantes en el último tramo. El Giro d’Italia ha consagrado el Zoncolan en los últimos tiempos: la primera vez fue en el 2003, del lado de Sutrio, el más clemente. En esa etapa (la duodécima de esa edición, una de las últimas carreras de Marco Pantani), el ganador fue Gilberto Simoni, vencedor del Giro del 2003. El Giro del 2007, en cambio, se enfrentó a la pendiente más dura, la de Ovaro: también en este caso fue Gilberto Simoni quien consiguió domar al «monstruo». Debido a la doble victoria y al afecto que une a «Gibo» con Zoncolan, la montaña ha sido apodada «Montaña Simoni» desde entonces.

6. El Muro de Sormano

Recorre algo menos de 2 km, tiene solo cuatro curvas cerradas, pero alcanza pendientes aterradoras con picos del 27 %: el estrecho y empinado Muro di Sormano es una famosa subida que solo unos pocos ciclistas son capaces de afrontar. El camino se desprende de la carretera provincial que lleva de Asso a Pian del Tivano, en la provincia de Como, y alcanza una altitud final de 1124 m con una pendiente media del 17 % y un desnivel de 300 m. La carretera tiene una característica especial: para espolear a los ciclistas en la subida e indicar lo que falta para la cima, el asfalto muestra la altitud metro a metro. El «Muro» entró en la historia del ciclismo con el Giro di Lombardía de 1960, la carrera que lo incluyó por primera vez en su itinerario. La subida resultó ser tan dura que muchos ciclistas se vieron obligados a bajarse de la bicicleta y continuar a pie (incluido Van Loy, campeón del mundo en aquella época). El «Muro» permaneció en el Giro di Lombardía durante dos ediciones más, hasta 1962, tras lo cual se abandonó y solo se reintrodujo en el 2012. Entre los pocos capaces de recorrerlo sin bajarse de la bicicleta estaba el gran Imerio Massignan, a quien los periodistas dieron el título de «Rey del Muro».

7. La subida de Oropa

Con 13 km y 750 m de desnivel, la subida de Oropa alterna tramos suaves y otros desafiantes, con pendientes a menudo superiores al 10 %, y es otra etapa histórica del Giro d’Italia. La carretera va desde Biella hasta el Santuario de Oropa, a 1150 m de altitud, destino de peregrinación desde hace siglos, una de las «Montañas Sagradas de Piamonte y Lombardía» y Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. El santuario ha sido seis veces una llegada de etapa en el Giro. Aquí en Oropa han ganado Taccone, Ghirotto, Bruseghin y Battaglin, pero sobre todo Pantani, que el 30 de mayo de 1999, 2 días antes de ser excluido del Giro, realizó aquí una de sus hazañas más memorables. Pantani, poseedor de la maglia rosa durante 7 etapas, se encontraba en una recta en el momento crucial de la carrera cuando se le salió la cadena de la bicicleta; tuvo que detenerse, pero pudo reanudar la marcha rápidamente. Esos últimos 10 km antes de la meta vieron a Pantani como protagonista de una de las remontadas más extraordinarias de la historia del Giro: tras adelantar a 49 rivales -entre los que se encontraban ilustres atletas como Ivan Gotti, Gilberto Simoni y Paolo Savoldelli- Pantani consiguió recuperar los 40 segundos de retraso y ponerse en cabeza en la parte más dura de la subida, cruzando la línea de meta en primer lugar.