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Sicilia

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La Sicilia è la più grande isola dell’Italia e del Mediterraneo, una terra sorprendente ricca di storia e tradizioni, in cui arte e cultura si intrecciano con meravigliose bellezze naturali. Dal mare alla montagna passando per campagne, vulcani e borghi marinari, sono davvero tanti i motivi per visitare la Sicilia. Come ebbe a esclamare Federico di Svevia, re di Sicilia “Non invidio a Dio il Paradiso, perché sono ben soddisfatto di vivere in Sicilia”.

 

Teatro Antico, Taormina

Teatro Antico, Taormina

 

Quali sono le tappe da non perdere durante un viaggio in Sicilia? I posti da menzionare sarebbero moltissimi, ma la top ten dei luoghi più emblematici della regione non può non comprendere:

 

1. Taormina: rifugio di artisti, in posizione panoramica tra il mare e la montagna, è una cittadina raffinata, che custodisce tesori splendidi, come il suo incredibile Teatro Greco

 

2. Ragusa Ibla: è il quartiere più antico della città di Ragusa, che svetta dall’alto della collina tra i monti Iblei, e che vanta più di cinquanta chiese e palazzi nobiliari

 

3. Scala dei Turchi: con la sua falesia bianca che si erge a picco su un mare azzurrissimo è tra le spiagge più belle di tutta la Sicilia

 

4. Isole Eolie: sette isole, una diversa dall’altra, con spiagge e calette da sogno e due vulcani attivi dove dedicarsi al trekking

 

5. Siracusa e l’isola di Ortigia: una città d’arte straordinaria con una delle più vaste aree archeologiche del Mediterraneo

 

6. Palermo: dallo stile normanno a quello arabo, dalle testimonianze greche a quelle spagnole, il capoluogo della regione è un crogiuolo di culture e luogo di vivaci mercati rionali

 

7. Agrigento e la Valle dei Templi: la città è meta ambita grazie al suo parco archeologico perfettamente conservato, il più grande al mondo

 

8. Noto: è la capitale indiscussa del Barocco siciliano, con un patrimonio artistico di chiese e palazzi eccezionali

 

9. Lampedusa: vanta un mare splendido e bellissime spiagge, come l’Isola dei Conigli, classificata tra le più belle al mondo

 

10. San Vito Lo Capo e la Riserva dello Zingaro: l’estremità occidentale dell’isola racchiude spiagge sensazionali, siti archeologici unici e una natura spettacolare, come la Riserva dello Zingaro

 

Nell’elenco dei Patrimoni dell’Umanità dell’Unesco compaiono sette siti siciliani: oltre alle città barocche di Noto, Modica e Ragusa, alle Isole Eolie, alla Valle dei Templi di Agrigento e a Siracusa con le necropoli rupestri di Pantalica, hanno ottenuto questo prestigioso riconoscimento anche l’Etna – in quanto uno dei vulcani più emblematici e attivi del mondo -, la Villa Romana del Casale, a Piazza Armerina, e il Percorso Arabo-Normanno di Palermo, Monreale e Cefalù, un itinerario di scoperta nella storia arabo-normanna dai grandissimi contenuti artistici.

In Sicilia è possibile dedicarsi a una grande varietà di attività: dalla vita di mare alle escursioni in montagna, dalla partecipazione a manifestazioni di folklore locale alle attività sportive più avventurose. Le occasioni di intrattenimento sono numerose in ogni angolo della regione e in ogni periodo dell’anno.

 

Spiaggia dei conigli

Spiaggia dei conigli

 

Il mare e le spiagge della Sicilia sono tra le più belle di tutto il bacino del Mediterraneo: è impossibile resistere alla tentazione di fare un po’ di vita di mare lungo le sue bellissime coste e sulle sue tante isole. Tra le spiagge più belle c’è la spiaggia di San Vito lo Capo, la spiaggetta tra cave di tufo di Cala Rossa, sull’isola di Favignana, l’Isola dei Conigli a Lampedusa – sempre presente nelle classifiche delle spiagge più belle del mondo -, la bianca falesia di Scala dei Turchi, a Realmonte, la spiaggetta di Cala Capreria, all’interno della Riserva dello Zingaro, Isola Bella a Taormina, la spiaggia di Calamosche tra Vendicari e Noto, la spiaggia di Mondello, vicino a Palermo, e l’affascinante Isola delle Correnti a Portopalo, estrema punta sud-orientale della Sicilia, dove il Mar Ionio si unisce al Mar Mediterraneo. Altamente consigliate sono le escursioni in barca tra le isole dell’Arcipelago vulcanico delle Eolie o delle Egadi, o lungo le coste di Pantelleria o Lampedusa.

 

Gli amanti del trekking in Sicilia non resteranno delusi: nella regione è possibile fare escursioni a piedi lungo sentieri panoramici o alle pendici di vulcani ancora attivi. Sulle Isole Eolie si trovano i vulcani di Stromboli e Vulcano; allontanandosi di pochi chilometri da Catania è possibile salire fino in vetta all’Etna, con i suoi 3.350 m il maggiore vulcano d’Europa. È possibile raggiungere la vetta a piedi lungo sentieri di varia durata e difficoltà e dormire in quota in uno dei diversi rifugi escursionistici; in alternativa è possibile partecipare a tour in jeep o prendere la funivia che conduce fino a 2.500 metri (da qui volendo è possibile proseguire con fuoristrada fino a 2.900 metri).

 

Moltissimi sono gli itinerari percorribili a piedi o a cavallo: ad esempio tra i Monti Peloritani e i Monti Nebrodi, nella Sicilia nordorientale, o all’interno del Parco delle Madonie, un’area naturale protetta poco distante da Palermo, così come nella Riserva Naturale di Alcamo o nella necropoli di Pantalica, la più grande necropoli europea, tra torrenti e canyon calcarei. Nelle Gole dell’Alcantara, tra Messina e Catania, è anche possibile praticare canyoning, hydrospeed o body rafting. Chi ama i percorsi a piedi può cimentarsi nel “Cammino Ibleo”, un interessante percorso naturalistico che si snoda per 150 chilometri nell’entroterra siciliano, nei Monti Iblei, tra le province di Ragusa, Siracusa e Catania. Oppure ancora andare alla scoperta dell’area archeologica e naturalistica di Cava d’Ispica, un canyon scavato dalla natura tra gli altipiani Iblei. Chi cerca qualcosa di diverso, può fare un’esperienza di trekking con gli asini all’interno del Parco Minerario di Floristella, importante esempio di archeologia industriale nei dintorni di Piazza Armerina, oppure visitare le saline di Trapani e Paceco, oggi area naturale protetta del WWF, o la Riserva naturale di Vendicari, un’oasi faunistica che si estende lungo otto chilometri di spiagge incontaminate.

 

In auto o in bicicletta si può seguire un itinerario della cultura e del gusto lungo una delle tredici Strade del vino e dei Sapori della Sicilia, tra cui spiccano la Strada del Vino Val di Noto, la Strada del Vino Erice DOC, la Strada del Vino e dei Sapori Val di Mazara o la Strada del Vino Terre Sicane. Durante il percorso è possibile visitare aziende vitivinicole a gestione famigliare e gustare i prodotti del territorio in un connubio di storia, natura e sapori.

 

Grazie al clima mite e alla particolare composizione del suolo, la Sicilia vanta anche una tradizione termale antica. A Segesta si trovano le Acque Segestane, acque ipertermali sulfuree alcaline e altamente mineralizzate dove fare bagni termali, fanghi e antro-terapia, oltre alle terme naturali sull’isola di Vulcano e alle terme libere del Lago Specchio di Venere sull’isola di Pantelleria.

 

Per chi viaggia con i bambini, un’occasione da non perdere in Sicilia è quella di assistere a uno spettacolo di pupi, le tipiche marionette siciliane: spettacoli si tengono al Teatro dei Pupi di Siracusa, al Teatro Carlo Magno e al Teatro dell’Opera dei Pupi di Palermo. Vicino a Catania, inoltre, si trova Etnaland, il più grande parco divertimenti del sud Italia, la Città della Scienza di Catania, e tre acquapark: Etnaland a Belpasso (Catania), Scivolandia a Cammarata (Agrigento) e Acquapark Conte a Sommatino (Caltanissetta).

 

Tra gli eventi ricorrenti più importanti della Sicilia troviamo il Carnevale di Acireale, tra i più famosi in Italia, con la sfilata di carri allegorici e carri infiorati, l’Infiorata del Corpus Domini tra le strade di Noto, a maggio; il Palio dei Normanni, una rappresentazione in costumi medievali che si tiene a Piazza Armerina il 12, 13 e 14 agosto, e il Ballo dei diavoli, una tradizione folcloristico-religiosa legata alle manifestazioni pasquali nel comune di Prizzi, in provincia di Palermo. Tra gli eventi religiosi l’appuntamento più importante a Palermo è la Festa di Santa Rosalia, con una sfilata molto scenografica che si tiene ogni anno a luglio; a Catania l’evento più importante dell’anno è la Festa di Sant'Agata, festa religiosa che si tiene ogni anno dal 3 al 5 febbraio, il 12 febbraio e il 17 agosto, le cui celebrazioni culminano con la processione della santa, patrona della città. Tra giugno e luglio a Taormina si svolge invece il Taormina Film Fest, festival cinematografico internazionale, e per tutta l’estate si può contare su una ricca programmazione di concerti estivi con star della musica contemporanea, spettacoli di lirica e balletto; all'inizio del mese di marzo ad Agrigento c’è la Festa del mandorlo in fiore, con sfilate folkloristiche e bande musicali. A maggio a San Vito Lo Capo si svolge la Festa degli Aquiloni, con aquilonisti provenienti da varie parti del mondo, mentre a fine settembre l’appuntamento è con il Cous Cous Fest, una famosa festa dedicata al cous cous accompagnata da concerti e spettacoli.

I piatti della cucina siciliana sono conosciuti e amati in tutto il mondo: un viaggio alla scoperta della sua terra è anche e soprattutto un viaggio attraverso la sue specialità culinarie, che sono un vero tripudio di colori e sapori.

 

Cannoli

Cannoli

 

Un pasto tipico siciliano inizia al meglio con una ricchissima varietà di antipasti: dal semplice accostamento di olive, formaggi e salumi alla classica caponata (ortaggi fritti conditi con pomodoro e salsa agrodolce), agli involtini di melanzana o alla parmigiana di melanzane, melanzane fritte e gratinate in forno con pomodoro, basilico, aglio e uno o più formaggi.

 

Quando si parla dei primi piatti siciliani la scelta è davvero ampia, con tante specialità che variano a seconda della zona. Tra le più tipiche trionfa la pasta alla norma, originaria di Catania (di solito maccheroni, con sugo di pomodoro, melanzane fritte e ricotta salata), la pasta con le sarde, a base di bucatini, sarde fresche e finocchietto, e le busiate, un tipo di pasta tradizionale del Trapanese, da gustare con il locale pesto alla trapanese preparato con pomodoro, basilico, aglio, mandorle e pecorino.

 

Tra i migliori secondi siciliani è il pesce a farla da padrone: obbligatorio è provare almeno una volta le sarde a beccafico, un gustoso involtino di pesce con pecorino e uvetta, le polpette di alici, o il pesce spada alla siciliana, con pomodorini e capperi; chi invece preferisce la carne deve assaggiare il falsomagro o “bruciuluni”, un grosso involtino ripieno di formaggio e verdure.

 

Qualcuno vi offre un dolce? In Sicilia è meglio non declinare l’invito perché i dolci sono delle vere squisitezze. Il più famoso è il cannolo, fritto e riempito con ricotta di pecora fresca, gocce di cioccolato e scorza di arancio o granella di pistacchi; non meno famosa è la cassata siciliana, preparata con ricotta, gocce di cioccolato, frutta candita e marzapane adagiati sul pan di spagna e i dolcetti di pasta di mandorla, sempre presenti in ogni pasticceria siciliana.

 

Se invece volete approfittare di un pasto al volo, le offerte di street food non mancano: immancabili sono gli arancini, palle di riso impanate e fritte ripiene di pomodoro, ragù o pesce; a Palermo immancabili sono pane e panelle, delle frittelle di farina di ceci, le crocchè, delle crocchette fatte solo con patate e uova, poi impanati e fritti, e lo sfincione, simile a una pizza ma condito con pomodoro, cipolla, acciughe e origano, e il pane cunzato, un pane condito con olio, pomodori freschi, origano, acciughe, sale e pepe ma anche formaggio e cipolle. Perfetta in ogni momento della giornata - anche se in Sicilia è tipica per la colazione - è la granita con la brioche, da gustare in tante deliziose varianti (vi consigliamo quella alla mandorla o ai gelsi).

 

Tra i vini, le etichette più famose sono quelle del Nero D’Avola, il vitigno a bacca rossa più tipicamente siciliano, originario del sud-est dell’isola, i vini dell’Etna, come l’Etna Rosso, il Faro e l’Etna Bianco, l’Alcamo della zona di Trapani e Palermo, il Moscato di Noto, il Malvasia delle Lipari, e tra i vini liquorosi il Marsala e lo Zibibbo di Pantelleria.

AEREO

 

La Sicilia ha quattro aeroporti (Catania, Palermo, Trapani e Comiso) con voli diretti da e per le maggiori città italiane ed europee e due aeroporti minori (Pantelleria e Lampedusa).

 

L’Aeroporto internazionale di Catania Fontanarossa è situato a circa 8 chilometri dalla città di Catania ed è il principale scalo della Sicilia. Dall’aeroporto è possibile raggiungere il centro città in bus in circa 40 minuti. È inoltre possibile raggiungere molte altre località siciliane in pullman tramite diverse compagnie:

 

AST: collega l’aeroporto con i comuni di Avola, Caltagirone, Carlentini, Grammichele, Ispica, Lentini, Mazzarrone, Mirabella Imbaccari, Modica, Noto, Palagonia, Piazza Armerina, Pozzallo, Rosolini, S. Michele di Ganzaria, Scicli e Sigonella.

 

Circumetnea: collega l’aeroporto con Adrano, Misterbianco, Paternò e Randazzo, Linguaglossa e Fiumefreddo e altri comuni limitrofi.

 

Etna Trasporti: collega l’aeroporto con Aidone, Fiumefreddo, Gela, Giardini Naxos, Recanati, Licata, Piazza Armerina, Ragusa, Marina di Ragusa, S. Croce Camerina, Taormina, Valguarnera e Vizzini.

 

Giuntabus: da aprile a settembre collega l’aeroporto con il porto di Milazzo in coincidenza con navi e aliscafi per le Isole Eolie.

 

Interbus: collega l’aeroporto con Agira, Avola, Catenuova, Leonforte, Nicosia, Nissoria, Noto, Pachino, Portopalo, Priolo, Regalbuto e Siracusa.

 

SAIS Trasporti: collega l’aeroporto con Agrigento, Caltanissetta e Canicattì.

 

SAIS Autolinee: collega l’aeroporto con Enna, Messina e Palermo.

 

Autolinee Giamporcaro: collega l’Aeroporto di Catania con l’aeroporto di Comiso.

 

L’Aeroporto internazionale di Palermo è il secondo aeroporto della regione, situato a 35 chilometri di distanza dalla città di Palermo. È possibile raggiungere il centro città in bus oppure con il treno Trinacria Express (tempo di percorrenza circa 45 minuti). È inoltre possibile raggiungere altre località siciliane in Pullman:

 

Segesta Autolinee: offre collegamenti dall’Aeroporto di Palermo a Trapani e Marsala.

 

Sal Autolinee: offre collegamenti dall’Aeroporto di Palermo ad Agrigento e Porto Empedocle.

 

Autolinee Gallo: offre collegamenti dall’Aeroporto di Palermo a Menfi, Ribera, Sciacca.

 

L’Aeroporto di Trapani-Birgi è a circa 20 km dal centro di Trapani. Offre collegamenti in pullman per Trapani e altre località della Sicilia:

 

AST: offre collegamenti tra l’Aeroporto di Trapani e Trapani città.

 

Autoservizi Salemi: offre collegamenti tra l’Aeroporto di Trapani e Palermo.

 

Autolinee Lumia: offre collegamenti tra l’Aeroporto di Trapani e Agrigento.

 

L’Aeroporto di Comiso, aperto nel 2013, si trova a 5 km dalla cittadina di Comiso e a 15 km da Ragusa. Offre collegamenti in pullman per le maggiori località della Sicilia:

 

Tuminobus: offre collegamenti per Ragusa, Marina di Ragusa, Casuzze, Punta Secca, S. Croce Camerina.

 

Autolinee Giamporcaro: offre collegamenti per Vittoria, Comiso, Lentini, Catania e Aeroporto di Catania.

 

Etna Trasporti: offre collegamenti per Gela, Vittoria, BV Chiaramonte Gulfi.

 

Autolinee SAL: offre collegamenti per Agrigento, Porto Empedocle, Palma di Montechiaro, Licata, Gela.

 

NAVE

 

Ci sono diverse compagnie navali che collegano la Sicilia con le altre regioni italiane:

 

SNAV: i traghetti Snav per la Sicilia sono navi veloci che viaggiano sulle tratte Napoli-Palermo e Civitavecchia-Palermo.

 

GRANDI NAVI VELOCI: ha linee con destinazione Palermo da Genova, Roma-Porto di Civitavecchia e Napoli.

 

TIRRENIA: effettua collegamenti da Cagliari a Palermo e da Napoli per Palermo.

 

SIREMAR: gestisce i collegamenti in traghetto e aliscafo da Milazzo per le Isole Eolie, da Palermo per Ustica, da Trapani per le Isole Egadi e per Pantelleria, da Porto Empedocle per Lampedusa e Linosa.

 

GRIMALDI LINES: effettua collegamenti da Livorno per Palermo e da Salerno per Catania e Palermo.

 

TTTLINES: Effettua collegamenti da Trapani e Marsala per le Isole Egadi, da Messina, Milazzo, Napoli, Palermo, Salerno, Reggio Calabria e Vibo Valentia per le Isole Eolie e da Porto Empedocle per Linosa e Lampedusa.

 

TRENO

 

La Sicilia è connessa al resto dell’Italia dai treni di Trenitalia. Le ferrovie collegano tra loro tutte le province siciliane. La Ferrovia Circumetnea gestisce la linea Catania-Randazzo-Riposto.