Озеро Лезина

В Апулии (Puglia), краю вековых оливковых деревьев и чистейшего моря, между равниной Тавольере (Tavoliere) и мысом Гаргано (promontorio del Gargano), находится озеро Лезина (lago di Lesina). 
Это уникальное солёное озеро протяженностью более 20 км отделено от Адриатического моря (Mare Adriatico) песчаной косой, покрытой лесами и известной под названием Боско-Изола (Лесной остров, Bosco Isola), сформировавшейся из аллювиальных отложений реки Форторе (Fortore).
Озеро сообщается с морем через три устья:Скьяппаро (Schiapparo), Сант-Андреа (S. Andrea) и Акуаротта (Acquarotta).Lago di Lesina photo by www.comunelesina.itБольшой интерес представляет территория на восток от озера, где расположен Природный заповедник озера Лезина (Riserva Naturale del lago Lesina), охранная зона, учреждённая в 1981 году как ареал восстановления популяций диких животных.
Заповедник, протяженностью 930 га, является неотъемлемой частью Национального парка Гаргано (Parco Nazionale del Gargano).
Территория вокруг озера с доисторических времен была населена людьми, уже в период неолита. Вдоль его берегов были найдены предметы бронзового и железного веков. Находки, отнесённые к тем же периодам, были сделаны и на холме Девио (collina di Devio), высотой всего лишь 252 метра, который разделяет озёра Лезина и Варано (Varano).
Дно у озера песчаное, в нем обитают атерина, кефаль, раки, дорада, сибас и угри, причем угрей здесь великое множество, и их ловля является значительным источником дохода для местных жителей.
Помимо рыбной ловли, другое распространенное занятие здесь – «бёрдвотчинг», наблюдение за птицами; здесь гнездится множество видов пернатых, за которыми можно наблюдать: розовые чайки, фламинго, зимородки и болотные ястребы.

Вокруг озера расположены типичные городки Лезина (Lesina), Поджо-Империале (Poggio Imperiale), Апричена (Apricena), Серракаприола (Serracapriola) и Сан-Паоло-ди-Чивитате (San Paolo di Civitate), куда часто приезжают любители озерного отдыха.

Лезина (Lesina) стоит на небольшом полуострове на берегу озера. Мягкий климат и нетронутая природа привлекают сюда туристов, предпочитающих качество. Здесь есть красивые архитектурные сооружения: Дворец епископа (Palazzo vescovile), Аббатство св. Марии из Рипальты (Abbazia di S. Maria di Ripalta), а скалы вулканического происхождения, образовавшиеся ещё в триасовом периоде (Пьетре-Нере, Чёрные камни -  Pietre Nere) является интереснейшей достопримечательностью для всех путешественников. 
В нескольких километрах расположен Марина-ди-Лезина (Marina di Lesina), очаровательный курортный городок, где есть кемпинги, туристические комплексы и водные парки.

Апричена (Apricena) известна своими мраморными пещерами VIII в.н.э., а имя «Апричена» произошло от названия кабанов на местном диалекте, так как здесь они водятся в изобилии.  
Помимо исторического центра, стоит посетить Баронский дворец (Palazzo Baronale), возведённый на развалинах замка Фридриха II (Castello di Federico II), замок Кастель-Пагано, построенный норманнами (Castello Pagano), приходская церковь (Chiesa Parrocchiale), в которой хранится икона Девы Марии с младенцем. 

Серракаприола (Serracapriola) находится в нескольких километрах от моря, здесь есть монастырь монахов-капуцинов, где провел некоторое время св. Пио из Пьетрельчины, один наиболее почитаемых в Италии святых. 
В Поджо-Империале (Poggio Imperiale), который находится к северу от Тавольере-делле-Пулье (Tavoliere delle Puglie), следует отметить святилище святого Назария (Santuario di San Nazario), Церковь-Мать (Chiesa Madre), памятник принцу Плачидо Империале.

Первое поселение в Сан-Паоло-ди-Чивитате (San Paolo di Civitate) относится к I тысячелетию до н.э., это были племена дауниев. После завоевания римлянами, город пережил византийское владычество, правление лангобардов и норманнов, и в XI веке стал местонахождением епископского престола. Нынешнее городское поселение возникло под названием Сан-Паоло-дей-Гречи во второй половине XV века, по инициативе албанских колонистов.