Праздник Эпифании

Эпифания - трудолюбивая старушка, очень любимая малышами, несмотря на свой несколько поношенный и слегка пугающий вид. Она путешествует верхом на метле и в ночь с 5 на 6 января трцдится, разнося послушным детям подарки, в основном, сладости. Ну а тем, кто не очень послушен, достаются от неё кусочки угля. Её любят так же, как Деда Мороза (Babbo Natale), но по сравнению с известным пожилым бородачом, она менее популярна, особенно за пределами Италии. Ну а в Италии она известна всем как Бефана (Befana): “В истоптанных башмаках Бефана приходит ночью”, говорится в старинном стишке.La Cavalcata dei Re Magi a FirenzeИстоки
6 января в Италии отмечают день Эпифании - традиционный праздник некоторых регионов, распространившийся по всей территории полуострова,  который наряду с традицией и местным фольклором представляет большую религиозную ценность. Праздник Эпифании связан с поклонением волхвов, которые, следуя за кометой, через двенадцать дней после Рождества, пришли в Вифлеем с дарами для Младенца Христа. Однако, за внешними проявлениями этого праздника,  скрыты также языческие и дохристианские истоки. Поэтому речь идет о празднике весьма сложном, имеющем  характерные особенности в зависимости от места, где он отмечается.
Различные праздники
По некоторым традиционным представлениям Бефана, являет собой женскую аллегорию старого года, готовую принести себя в жертву для того, чтобы дать жизнь новому периоду благоденствия. В некоторых регионах это выражается с помощью сжигания чучела старушки: после того, как тряпичная кукла совершит путешествие в повозке по центральным улицам города, ее сжигают на площади. Так происходит в некоторых населенных пунктах Тосканы (Toscana) и Эмилии-Романьи (Emilia Romagna). В других случаях тряпичная кукла выставляется в окне, как это происходит во Флоренции (Firenze)  или в Риме (Roma).

На северо-востоке страны традиция жива, как и прежде. В регионе Венето (Veneto) символическая кукла называется «паневин» (“panevin”), и речь идет о костре,  который стремится стереть невзгоды только что ушедшего года, и благодаря которому, если следить за направлением искр, можно заметить предзнаменования для года наступившего. То же самое происходит и в регионе Фриули-Венеция-Джулия ( Friuli Venezia Giulia), где обряд сопровождается бокалом глинтвейна и куском местной фокаччи.

В Фаэнце (Faenza), что в провинции Равенны (Ravenna), 5 января отмечается Ночь Бизò (Nott de' Bisò) с участием «Нибалло» (“Niballo”) - огромной тряпичной куклы, символа всех невзгод ушедшего года, которая тоже сжигается. А Бизò - это глинтвейн, приготовленный из вина Санджовезе с добавлением специй.

Во Флоренции праздник Эпифании ежегодно отмечается  исторической реконструкцией прибытия волхвов к Святому Семейству - традиционным конным Шествием Волхвов. Процессия проходит по улицам старого города, его участники облачены в великолепные одежды эпохи Возрождения, а на площади Пьяцца-делла-Синьория (Piazza della Signoria) непременно проходит выступление флагоносцев.

5 января в Монтескальозо (Montescaglioso), расположенном в районе города Матера (Matera), это время «Ночи Кучибокка». Cucibocca – это люди с пышными белыми бородами, в темных одеждах и широкополых шляпах, которые передвигаются по дорогам с зажженными фонарями, волоча на ногах разорванные цепи и стуча в двери домов, чтобы попросить что-нибудь съестное.
Речь идет о традиции, связанной с широко распространенным в некоторых южных районах поверьям, согласно которым в ночь накануне Эпифании к людям являются их усопшие родственники. Именно они, а не знаменитая старушка, в некоторых случаях наполняют сладостями подвешенные детьми носки.

На Сицилии (Sicilia), в местечке Граттери (Gratteri), что в провинции Палермо (Palermo), закутанная в белую простыню старушка выезжает из пещеры Граттара (Grotta Grattara) верхом на ослике и проделывает путь до центра города, где раздает подарки самым маленьким. В данном случае речь идет о 31 декабря, когда на площади проходит нечто вроде аллегорической церемонии завершения дел уходящего года, дабы  умилостивить год наступающий.

Итак, праздник Бефаны - это праздник волшебный, полный глубоких символических значений, праздник, во время которого, как верят люди в некоторых местах, животные тоже могут разговаривать и, наконец-то могут сказать людям то, что о них думают.

Итак, Эпифания завершает рождественские торжества (в стишке говорится  “Эпифания забирает с собой все праздники”) и ознаменовывает собой начало большого Карнавала (Carnevale).