Прогулку по Матере (Matera) можно сопоставить с погружением в давно забытое прошлое. Когда находишься в этом чарующем базиликатском городе (lucana), такое ощущение, что попадаешь в рождественский вертеп. Не случайно Матеру называют также «вторым Вифлеемом» и именно здесь снимались такие фильмы, как «Страсти Христовы» Мэла Гибсона и «Евангелие по Матфею» Пьера Паоло Пазолини.В пятидесятые годы, когда люди, населявшие вырытые в мягкой скальной породе гроты, были вынуждено покидать свои жилища и переселяться в современные кварталы, никто бы не сказал, что эти гроты, так называемые «камни» (“sassi”), станут символом возрождения города.
В 1993 году ЮНЕСКО включила «камни» Матеры ("Sassi" di Matera) в список всемирного наследия, поскольку они "являются примером тысячелетнего образа жизни, который необходимо сохранить и передать потомкам». В частности, город заслужил признание за то, что он является «примером жизни в равновесии с окружающей средой, когда человек вписывается в природные условия, не нарушая баланса, и при этом использует природные ресурсы».
Народ, родившийся среди Камней
Геологи называют это «известняком с зернами кальцита», простые люди называют это «туфом»:  именно такая скальная порода окружает Матеру, и именно ее кустарные мастера научились обрабатывать еще в древние времена. Этот материал, ломкий и податливый, в большом количестве содержится в горах, возвышающихся над городом, и именно поэтому жителям Матеры показалось приемлемым забрать вверх по склонам и начать рыть породу, чтобы обустроить себе дом. Выбиравшийся материал обрабатывался, чтобы потом лечь в основу обустройства фасадов жилищ.

К первому дому прибавились другие, потом еще и еще, пока все это не превратилось в сеть жилищ, подземных ходов и маленьких улочек, которые пересекаются вдоль и поперек, и превращаются в это волшебство, именуемое «Камнями» (Sassi): в гигантскую скульптуру, в чудо градостроительства, признанное всемирным наследием человечества (patrimonio Mondiale dell'Umanità). Начиная с этого момента, были произведены интенсивные реставрационные и восстановительные работы. Сегодня посещение «Камней» представляет собой самое настоящее погружение в прошлое этого древнего народа.

Однако Матера это не только «Камни».Город состоит из нескольких районов, относящихся к разным эпохам: самая старинная часть находится в квартале Чивита (Civita), который по своим морфологическим признакам может считаться природной крепостью. Здесь на вершине акрополя возвышается романский Собор (Duomo romanico), построенный в период с 1268 по 1270 годы. Интерьер собора богат произведениями искусства, среди которых Мадонна тринадцатого века, выполненная в византийском стиле, именуемая также «делла-Бруна» (“della Bruna”).
Период средневековья и Возрождения представлен вдоль «равнины» (“il Piano”), на границе с «Камнями». Существует также новый город с очень элегантными зданиями, созданными самыми известными итальянскими архитекторами.В Матере существует множество церквей, построенных в период с тринадцатого по девятнадцатый век. Значительная часть церквей относится к стилю барокко, самые старые из которых: Сан-Джованни (S. Giovanni), Сан-Доменико (S. Domenico) и Кафедральный собор (Duomo).
Парк Мурджа (Il Parco della Murgia)
Матера является символом сельской цивилизации, которой до сих пор удается сохранять живыми свои традиции. Наивысшим выражением скального искусства, развивавшегося на территории Матеры, это многочисленные вырытые в туфе церкви (chiese scavate nel tufo), часто покрытые фресками, разбросанные по плоскогорью Мурджа или встроенные в городское полотно «Камней» Матеры.

Полезная информация

Что нужно знать
Эногастрономия
Местная эногастрономия (enogastronomia del luogo) очень богата. Славятся хлеб и паста, приготовленные из знаменитой пшеницы твердых сортов из Матеры (Grano Duro di Matera). Характерный хлеб часто используется также при приготовлении таких блюд, как «чалледда кальда» (‘cialledda calda’) с яйцом, лавром, чесноком и оливками на запеченном хлебе, и «чалледда фредда» (‘cialledda fredda’), с влажным хлебом, помидорами и чесноком.
Нет недостатка и в хорошем вине, которое заслужило марку Doc Matera. Вино из винограда сортов Альянико (Aglianico), Санджовезе (Sangiovese), Примитиво (Primitivo), Греко (Greco) и Мальвазия-ди-Базиликата (Malvasia di Basilicata) производят в различных коммунах провинции.
Кустарное производство
По сегодняшний день кустарные мастера, унаследовавшие древние секреты, создают небольшие и уникальные шедевры из дерева, туфа, папье-маше и глины. Плотники и резчики изготавливают мебель и традиционные предметы крестьянского быта, такие как деревянные сундуки, колыбели, ложки. Гончары создают из многоцветной терракоты кувшины, чашки и особые свистульки, которые здесь называют «кукку» (cuccù).

События
Праздник Мадонны-делла-Бруна (Festa della Madonna della Bruna)
Нельзя пропустить этот старинный праздник, который непрерывно отмечается каждый год 2 июля, начиная с 1380 года, когда Папа Урбано VI, уже будучи архиепископом Матеры, издал указ о проведении этого события. Праздник начинается с процессии «пастырей», которая проносит изображение Мадонны по основным улицам города.
После Святой Мессы в Соборе, статуя Мадонны-делла-Бруна работы 18 века устанавливается на повозку, которую каждый год изготавливает какой-нибудь местный мастер, и которая сопровождается костюмированными всадниками.
Затем повозка будет атакована и разрушена за несколько мгновений многочисленной толпой, которая попытается любой ценой заполучить себе хотя бы маленький кусочек повозки, который будет приносить удачу своему владельцу в течение целого года. Праздник заканчивается фейерверком, который освещает «Камни» и гроты Мурджа.
 
Полезные ссылки
Провинция Матера (Provincia Matera)
Базиликата (Apt Basilicata)
Парк Мурджа (Parco della Murgia)