Один из самых прекрасных городов Ломбардии (Lombardia), богатых памятниками культуры и искусства, - Мантуя (Mantova).
Расположенная в Паданской равнине (Bassa Padana), Мантуя высится на берегу реки Минчо (Mincio), там, где её воды образуют глубокую излучину, охватывающую город, формируя Верхнее озеро – Лаго Суперьоре (lago Superiore), Среднее озеро – Лаго Ди Медзо (lago di Mezzo) и Нижнее озеро – Лаго Инферьоре (lago Inferiore). Mantova vista dal Lago Inferiore История
Возникший на месте этрусского поселения, город перешёл к галлам-ценоманам, а затем римлянам.  
Затем, около 1000 г. н.э, стал владением рода Каносса, а потом – свободной коммуной, и принимал участие в Ломбардских лигах в XII-XIII вв.
Период культурного и художественного расцвета начался с приходом Луиджи Гонзага, синьора Мантуи с 1328 года. Судьба города и всего герцогства была связана с именем Гонзага до 1360 года, когда Мантуя капитулировала после осады австрийцами.
После аннексии города Ломбардско-Венецианским королевством Мантуя долго боролась за независимость и национальное единство, участвуя в национально-освободительном движении Рисорджименто; свидетельство тому – трагическая участь «мучеников Бельфиоре» (“martiri di Belfiore” – казнённых в долине Бельфиоре мантуанцев – участников заговора против иностранного господства).

Что посмотреть
Прежде всего стоит посетить Герцогский дворец (Палаццо Дукале - Palazzo Ducale) с его 500 залами, над фресками и декором которых работали такие мастера, как Джулио Романо, Рафаэль и Мантенья. Представляющий собой целый комплекс из множества зданий, соединенных переходами, коридорами, дворами и садами, этот красивейший дворец напоминает самый настоящий город, простирающийся на территории около 35 тысяч квадратных метров.
Близ площади Трав (Пьяцца Делле Эрбе - piazza delle Erbe) стоят другие два великолепных здания: Дворец Правосудия (Палаццо Делла Раджоне - Palazzo della Ragione) и Дворец городского головы – подесты (Палаццо Дель Подестà - Palazzo del Podestà, 1227), одно из самых старинных казённых зданий средневековой эпохи в городе.  
Рядом с этими двумя дворцами обязательно стоит обратить внимание на характерную Часовую башню (Торре Делл'Оролоджо - Torre dell’Orologio), построенную в XV веке.
В восточной части города высится грандиозный дворец Палаццо Тэ (Palazzo Te) – одно из самых красивых мест в Мантуе. Погруженный в царство зелени, он был задуман как место для праздного отдыха и светских развлечений герцога Федерико II Гонзага.
Среди культовых сооружений стоит посетить Кафедральный собор Дуомо (Duomo), также называемый Собором святого Петра (Сан-Пьетро), с колокольней в романском стиле, готической правой стеной и фасадом в стиле неоклассицизма, а также Базилику святого Андрея (Basilica di Sant`Andrea), построенную по проекту Леон-Баттиста Альберти, в которой находятся работы Мантеньи, Корреджо и Джулио Романо.  

Чем заняться
Настоящая сокровищница бесценных шедевров, Мантуя (Mantova), родина поэта Виргилия, покоряет своим аристократичным очарованием.
Один из лучших способов познакомиться с городом – объехать его на велосипеде, рассматривая каждую улочку. Повсюду сохранились следы присутствия могущественных герцогов Гонзага, так любивших Мантую и подаривших ей столь блистательно украшенные дворцы.
Не только сам город, но и близлежащие пригороды оборудованы длинными и ухоженными велосипедными дорожками, позволяющими исследовать практически любые городские и загородные маршруты.
Не упустите возможность побывать в великолепной Саббьонете (Sabbioneta). Этот неповторимый городок родился как воплощение гуманистических идеалов Веспасиано Гонзага, и вместе с Мантуей вошел в перечень объектов Мирового наследия ЮНЕСКО (sito Unesco). 

Полезная информация

In-Lombardia
http://www.turismo.mantova.it/

How to get there
By train
Mantua Station, Piazza Don Leoni 

By plane
Verona Airport "Valerio Catullo"
Parma Airport "Giuseppe Verdi"
Bergamo Airport - Orio al Serio
Airport of Montichiari (Brescia), "Gabriele D'Annunzio" 

By ship
Across the river Mincio. The service is offered by Motonavi Andes motorboats