Абруццкий шафран

Добро пожаловать в Абруццо (Abruzzo), также известный как Край желтого золота – драгоценного ароматного шафрана (сегодня это марка Dop – Denominazione di origine protetta, «наименование, защищенное по происхождению»). Шафран не только придает вкус блюдам, но и обладает целебными свойствами.
Маршрут пролегает через одну из самых красивых нетронутых природных зон Италии: плоскогорье, где раскинулись шафрановые поля. Здесь крошечные рыльца красных цветков по осени окрашиваются в сиреневый цвет, придавая полям удивительный вид. .zafferano, fioriШафрановые поля возделывают в провинции Акуила (provincia dell’Aquila), здесь же налажено производство этой специи.  Это зеленая территория, на которой расположены характерные средневековые городки; здесь же находится Региональный парк Сиренте – Велино (Parco regionale del Sirente-Velino), с севера ее границы определены Национальным парком Гран-Сассо (Parco nazionale del Gran Sasso) и горами Монти-делла-Лага (monti della Laga), а с южной сторон – Национальным парком Майелла (Parco nazionale della Maiella).

Акуила (L'aquila) и плато Навелли (altopiano di Navelli)
Мы начинаем наш путь от административного центра Абруццо, города Акуила (L’Aquila), стоящим на отроге вершины Гран-Сассо (Gran Sasso): здесь есть испанский форт XVI в., базилики святой Марии (Cанта-Мария-ди-Коллемаджо) и святого Бернардино (Сан-Бернардино), и фонтан c 99 струями, носящий также название Ривера -  его каменные маскероны стали символом города.
Прежде чем углубиться на юг, к плато Навелли (760 m), мы встретим по пути городки Сан-Пио (San Pio) и Камере (Camere); здесь пролегали пути перегона скота, и еще хорошо сохранились «пайяры» (“pajare”), крохотные домики-убежища пастухов близ пастбищ.
Плато Навелли раскинулось здесь: в сезон цветения обширные плантации шафрана окрашивают поля в лиловый цвет.

Валле-дель-Саджиттарио (Valle del Sagittario - Долина Стрельца)
Еще одна зона производства шафрана – Кокулло (Cocullo). Чтобы туда добраться, необходимо пересечь красивейшую долину Валле-дель-Саджиттарио.  По пути нам встретится Капестрано (Capestrano). Здесь был найден знаменитый «Воин из Капестрано» ("guerriero di Capestrano") – каменно-мраморная скульптура VI в до н.э., ныне хранящаяся в Национальном музее Кьети.
Продвигаясь далее на юг, мы следуем мимо Бусси-суль-Тирино (Bussi sul Tirino), в чьих водах ловят раков.  Наконец, после Сульмоны (Sulmona), родины «конфетти» - свадебных драже, мы видим Кокулло. Расположенный на высоте 900 м, город доминирует на долиной Флатурно (Flaturno), Медзана (Mezzana) и ущельем Саджиттарио (gole del Sagittario): здесь тоже выращивают шафран.

Плато Рокке (Altopiano delle Rocche)
Обязательно посетите великолепный город Челано (Celano). Здесь высится замок Пикколомини (castello Piccolomini), построенный в XV в., и расположен Национальный музей Марсика (Museo nazionale della Marsica). Если отклониться на пару километров в сторону Авеццано (Avezzano), вы доберетесь до археологической зоны Альба-Фученс (Alba Fucens).  Или же, из Челано можно направиться в сторону Овиндоли (Ovindoli): он расположен на высоте 1375 м, известен среди лыжников и альпинистов. Отсюда можно подняться в гору Велино (Velino, 2487 м)  и Сиренте (Sirente,  2348 м). Далее расположен Ровере (Rovere) – живописный средневековый «борго» (малый город). На просторах плато Рокке вы также найдете курортные города Рокка-ди-Медзо (Rocca di Mezzo) и Рокка –ди-Камбьо (Rocca di Cambio), где есть горнолыжные станции .

Не упустите
Посетите этот регион осенью. В предрассветные часы аромат шафрана становится особенно сильным, и крестьяне бережно собирают его соцветия, одно за другим. Пестики цветков отделяют вручную и высушивают в день сбора урожая.

Полезная информация

Любопытные факты
В 1300 году монах Доменико Кантуччи (Domenico Cantucci), травник, возвращавшийся из путешествия по Испании, привез в Навелли луковицы восточного цветка.
Шафран уже тогда занял важную нишу в экономии города: базилика и большая больница были построены за счет налогов, которые уплачивали торговцы.
В числе полезных свойств шафрана – его антивозрастное действие. Действительно, традиционная китайская медицина применяет шафран как эликсир долгой жизни.  
Чтобы получить один килограмм специи, требуется обработать примерно 200 тысяч цветков.  

Полезные ссылки
Туристический сайт региона Абруццо (Abruzzzo turismo) 
Парк Майелла (Parco della Majella)
Консорциум по охране шафрана (Consorzio tutela dello zafferano)