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Monte Etna

Sorge nella splendida Sicilia, poco distante dallo stretto di Messina, il più grande vulcano attivo in Europa: l’Etna. È uno dei più alti del mondo, ed è entrato a far parte della world Heritage List dell'Unesco nel giugno del 2013.
L'Etna rappresenta un laboratorio naturale scientifico terrestre sulle aree vulcaniche e la sua intensa attività è osservata e raccontata sin dai tempi classici.  Se ne scrive infatti da circa 2.700 anni e questo rappresenta per l'Unesco "uno dei più documentati record mondiali nel campo dei vulcani".Monte Etna e costaI crateri, le ceneri, le colate di lava, le grotte di lava e la depressione della valle del Bove, fanno del monte Etna una destinazione privilegiata e un importante centro di ricerca internazionale con una lunga storia di influenza sulla vulcanologia, la geologia e altre discipline di scienza della terra” inoltre “la sua notorietà, la sua importanza scientifica, i suoi valori culturali e pedagogici sono di importanza mondiale". Queste le motivazioni che hanno indotto l'Unesco a fare del vulcano siciliano un patrimonio mondiale.

Secoli e secoli di eruzioni hanno modificato il paesaggio circostante, trasformando la flora e la fauna mediterranea tipica della Sicilia in un ambiente suggestivo quasi lunare. Un ambiente  tutelato da un vasto parco naturale, il parco naturale dell'Etna, istituito nel 1987. 
Il parco e lo stesso vulcano sono  visitabili grazie a numerosi sentieri naturalistici, aperti  a tutti. Inoltre il vulcano presenta diverse bocche sparse a varie altitudini, prodotte dalle varie eruzioni nel tempo, di facile accesso da parte dei visitatori e dei ricercatori e nelle quali vengono effettuate escursioni. Oltre quindi agli studiosi che ormai lo conoscono e lo studiano da anni, l'Etna rappresenta una meta interessante anche per i turisti che hanno un motivo in più per visitare la Sicilia e la bellissima provincia di Catania, in cui sorge il vulcano.

Un legame indissolubile quello tra Catania e l’Etna: il vulcano domina la città dall'alto e ridisegna il panorama e il paesaggio. 
Un paesaggio vasto e vario che va dalla fascia costiera affacciata sulle acque dello Ionio, alle vaste campagne interrotte da agrumeti e vigneti, dai fitti boschi di castagni e querce alla natura più brulla e quasi lunare pian piano che ci avvicina alla vetta dell'Etna, da cui  si gode di uno spettacolare panorama sulla Sicilia, fino all'isola di Malta.

Di notte poi, quando il vulcano è in eruzione, la vista sull'Etna è particolarmente suggestiva: l'impressionante fiume di lava che scorre lentamente lungo le pareti del monte e gli zampilli che ne fuoriescono a illuminare il cielo sono uno spettacolo unico e imperdibile.
Simbolo della Sicilia, l’Etna è una tappa fondamentale per chi visita questa magnifica terra, e d’inverno, quando la neve ricopre l’intero paesaggio, diventa anche un’attrezzatissima meta sciistica. 

Da non perdere

All'interno dell'area protetta del Parco dell'Etna, da non perdere la Valle del Bove (depressione vulcanica), un'enorme conca sul versante orientale del vulcano, le cui pareti, alte fino a 1000 metri, sono incise da profondi canyon e la Grotta del Gelo, una imponente cavità vulcanica in cui si è formato un ghiacciaio perenne.

Interessanti anche le Grotte dell’Alcantara, formatesi nel corso dei secoli grazie all’azione erosiva delle fredde acque dell’omonimo fiume, che si può ripercorrere legati con delle funi gli uni agli altri.

Oltre alla bellissima città di Catania, che sorge sulla costa, ai piedi del Monte Etna, sono tanti i luoghi interessanti da visitare che distano non più di 100 km dal vulcano: dalla splendida Taormina, ai vicini siti Unesco di Piazza Armerina, della Val di Noto e di Siracusa e Pantalica.

Informazioni utili

Informazioni utili

Dati geografici 
Stato: Italia 
Regione: Sicilia
Provincia: Catania

Link utili

 

Regione Sicilia Turismo

Come arrivare

In Autobus
Compagnia AST. Da Catania, piazza Papa Giovanni XXIII (in cui si trova anche la Stazione Centrale), raggiunge il Rifugio Sapienza, a Nicolosi, da cui partono la funivia e le auto verso la cima. 

In treno
Linea Circumetnea, parte da Catania (Stazione Borgo) e fa quasi tutto il giro dell'Etna, fino a Riposto (e viceversa). 

In Auto 
Si possono raggiungere tutti i punti di partenza dei sentieri e delle escursioni sull'Etna. 
Strada SP92 - Nicolosi - Rifugio Sapienza
Strada SP92 - Zafferana Etnea - Rifugio Sapienza
Strada Mareneve - Zafferana Etnea - Rifugio Citelli - Linguaglossa
Strada SS120 - Linguaglossa - Randazzo
Strada SS284 - Randazzo - Adrano