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San Gregorio Armeno e l'arte del presepe

Quando arriva il Natale e parte dovunque la corsa agli acquisti, in tutta Italia le vie si riempiono di luci e di colori. I negozi si addobbano per attirare i clienti e quasi in tutte le città si allestiscono mercatini, in cui è possibile acquistare prodotti tipici, ma soprattutto regali e articoli legati al Natale. 
A tal proposito immancabile una gita a Napoli e precisamente in via San Gregorio Armeno, famosa in tutto il mondo per le innumerevoli botteghe dedicate all’arte presepiale.

In realtà questa via e le sue botteghe possono essere visitate durante tutto l’anno e così il turista può sempre immergersi nella magica atmosfera natalizia: molti negozi infatti sono sempre aperti e hanno in mostra i loro manufatti, sebbene in numero ridotto, rispetto al periodo natalizio.
Però la nota positiva di visitare questo luogo negli altri mesi è data dalla possibilità di osservare gli artigiani a lavoro con maggior calma, cosa difficile nei giorni dell’Avvento, durante i quali il grande afflusso dei turisti rende la strada affollatissima.

Passeggiare per San Gregorio Armeno rappresenta una tradizione per ogni famiglia napoletana durante il Natale, ma è una tappa obbligatoria da compiersi prima di iniziare la costruzione o l’ampliamento del proprio presepe. 

A San Gregorio Armeno gli artigiani creano, espongono e vendono tutti personaggi della tradizione classica del Natale: vere e proprie opere d’arte, frutto del lavoro di famiglie artigiane che si tramandano il mestiere da intere generazioni.
In particolare in questa via si può trovare di tutto per il presepe: dalle casette di sughero o di cartone di varie dimensioni, agli oggetti “meccanici” azionati elettricamente come mulini a vento o cascate, dai pastori di terracotta dipinti a mano a quelli alti 30 cm con abiti in tessuto ricamati e cuciti su misura. 

Lungo la strada sono esposti tutti i personaggi classici del presepe: dalla Sacra Famiglia, con il corredo di bue ed asinello, ai Re Magi e agli innumerevoli figuranti come i pastori, i venditori di frutta, di pesce, il macellaio e l’acquaiola; ma anche il pizzaiolo che inforna la pizza.

Caratteristica del presepe napoletano è quella di essere un perfetto connubio tra il sacro e il profano, in quanto presenta non solo le statue della Santa Famiglia in tutte le dimensioni, fatture e prezzi, ma anche la rappresentazione caricaturale di personaggi famosi del presente e del passato. 
Ed entrare a far parte di questa cerchia, ovvero quella dei personaggi del presepe napoletano, è diventata un traguardo ambitissimo per la gente dello spettacolo della politica e dello sport. 
È nella creazione di queste statuette, che sono delle vere e proprie caricature, che si ritrova tutta l’ironia e la fantasia dei napoletani.
E proprio nuovi personaggi del presepe sono divenuti una delle attrattive principali delle bancarelle di Via San Gregorio Armeno. 

Alcuni artigiani infatti si sono specializzati nella realizzazione di questi "pastori sui generis" e non appena un personaggio sale alla ribalta della cronaca, ne creano l'icona spesso esagerandone i particolari che li hanno resi famosi. Quella del presepe napoletano è quindi una tradizione che segue il corso dei tempi. Un mondo d'altri tempi che viene continuamente rinnovato dal lavoro di nuovi e giovani artigiani che modernizzano un’arte secolare.


Informazioni utili

Dove?
La via di San Gregorio Armeno congiunge perpendicolarmente due principali arterie del centro storico di Napoli, i cosiddetti i decumani, il Maggiore (via dei Tribunali) e quello Inferiore (via San Biagio dei Librai). 
Partendo da Via Duomo si può arrivare a Via San Gregorio Armeno percorrendo uno dei due Decumani.
Per chi si muove con la metropolitana, la soluzione più semplice è quella di scendere alla fermata di Piazza Dante della Linea 1 del metrò e proseguire per Porta Alba e da lì, attraverso via San Sebastiano, raggiungere Via Benedetto Croce, all’altezza del campanile della chiesa di Santa Chiara e proseguire nella direzione opposta a quella che conduce a Piazza del Gesù Nuovo. 

Costi del presepe 

Nelle botteghe di Via San Gregorio Armeno si può acquistare tutto il materiale necessario per costruire o semplicemente per ampliare il proprio presepe. Tuttavia coloro che vogliono comperare un presepe già fatto, acquistando poi separatamente i pastori con cui arricchirlo, possono farlo spendendo in media dai 35 ai 45 euro per i modelli più semplici, seppur realizzati con estrema cura. I prezzi comunque oscillano da un minimo di 30/40 euro per i pastori da 5 cm fino a giungere a migliaia di euro per le statue molto grandi che prendono spunto dalle riproduzioni dei pastori classici del Settecento.