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Ascoli Piceno

Ascoli Piceno, une magnifique petite ville médiévale dans la région des Marches, est l’une des villes les plus monumentales d’Italie. Elle est parsemée de tours et tours campanaires (campanili en italien) et une grande partie de ses édifices se caractérisent par la couleur dorée qui leur est conféré par le travertin, qui revête la plupart des constructions du centre historique. La ville est entourée des trois cotés par le cours d’eau des fleuves Tronto et Castellano, qui convergent vers la ville.Place du PeupleL'histoire 
L’histoire de cette partie des Marches concerne surtout le Moyen-âge comme en témoigne l’architecture de la ville.
Ancienne capitale des Phéniciens, conquise par les Romains avec toute sa région en l’an 286 av. J.-C., la ville a été pendant longtemps sous la domination des barbares, des Franques, de Frédéric II et de Francesco Sforza, qui y installa une dictature cruelle jusqu’en 1482.  On raconte qu’Alaric, Roi des Visigothes, fasciné par la beauté de la ville et conscient de son importance stratégique, ne voulut pas la raser au sol, comme il fit pour les autres villes. Ascoli Piceno a été avec Fermo le chef-lieu des Marches jusqu’en 1860.

A voir
L’ancien centre d’Ascoli Piceno est riche en bâtiments civiles et religieux d’époque médiévale.
La magnifique Piazza del Popolo (Place du Peuple), abritant certains des édifices les plus importants de la ville parmi lesquesl le Palais des Capitaines du Peuple (XIIIe siècle), le café historique Caffé Meletti, l’église de Saint-François (XIII-XVIe siècle) et la Loggia des Marchands. Ne manquez pas l’occasion de visiter la Place Arringo, la plus ancienne place d’Ascoli, qui accueille le baptistère de Saint-Jean, la cathédrale de Saint Emidius- c’est-à-dire le dôme de la ville dédié au saint patron – le palais Episcopal et le palais de l’Arengo abritant la pinacothèque civique. Enfin, nous conseillons également une visite de l’Eglise des Saints Vincent et Anastase (XI-XIVe siècles) avec la magnifique façade en carreaux et celle de Sant’Emidio alle Grotte (XVIIIe siècle). 

A faire 
Ascoli Piceno est une ville à découvrir en se promenant parmi les ruelles de son centre médiéval, interrompues par les places d’époque Renaissance parmi les plus belles des Marches, ou en traversant les anciennes voies romaines. 
Vous aurez la possibilité de vous détendre en buvant un apéro sous les portiques, assis à un café ou à une pâtisserie, en dégustant les délicieuses "olive ascolane" (olives d’Ascoli farcies), l’une des spécialités de la gastronomie locale. Les visiteurs qui se trouvent à Ascoli Piceno le premier dimanche du mois d’Août, auront l’occasion d’assister au célèbre tournoi à cheval de la Quintana: un long défilé en costume d’époque auquel participent les habitants des différents hameaux (sestriere en italien) de la ville. 

Curiosités 
La ville d’Ascoli Piceno a obtenu la Medaille d’Or de la Valeur Militaire pour son activité partisane, grâce à d’importants événements dont a été protagoniste la résistance locale au cours du mois de septembre 1943.  
Enfin, ne renoncez surtout pas à une visite à San Benedetto del Tronto, donnant sur la mer. C’est une ville ayant une longue tradition de  pêche et commerciale, mais aussi balnéaire: en été San Benedetto devient l’une des destinations de vacance préféré des habitants des Marches. 

Informations Utiles

Comment arriver 
Mis à part en voiture, la province d'Ascoli Piceno peut être atteinte en train ou à travers les liaisons effectuées par les bus de ligne depuis Rome et depuis San Benedetto del Tronto. 

En train
La gare principale la plus proche d'Ascoli Piceno est celle de San Benedetto del Tronto (Ligne Bologne-Lecce).
Les liaisons entre San Benedetto del Tronto et Ascoli Piceno sont effectuées par un réseau ferroviaire local et par le service de bus de la Société START S.p.a

En avion
Les aéroports les plus proches d'Ascoli Piceno sont, dans l'ordre, celui de Pescara, celui d'Ancône et celui de Rome. 
La ligne de bus START S.p.a (tél. 06-4460567, 0736-259091) effectue trois liaisons journalières entre Rome et Ascoli Piceno (depuis et vers).