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Sienne, le centre historique

Sienne, ville d’art, ville de culture, la ville où se déroule le célèbre Palio, ville universitaire, ville de la bonne cuisine. Une ville unique. Située entre les collines de Toscane, elle conserve intact son aspect d’autrefois: à Sienne le temps semble s’être arrêté aux environs du XIIIe siècle, quand la ville commença à s’enrichir de son patrimoine artistique et architectural lui conférant sa splendeur. Sienne a été inscrite sur la World Heritage List de l’UNESCO en 1995, en tant qu’extraordinaire ville médiévale, qui a su conserver intactes ses caractéristiques et ses qualités au fil des siècles.Piazza del CampoPlus précisément, cette petite ville toscane a été décrite comme "un chef-d’œuvre de dévouement et créativité dans lequel les bâtiments ont été conçus pour être intégrés de façon harmonieuse à la structure urbaine".  
Saena Julia, est le nom que l’empereur Auguste voulut lui donner quand la ville fut fondée en tant que colonie romaine, même si elle fut colonie étrusque bien avant les Romains. 

Paradoxalement la ville vit sa période de plus grande splendeur durant les années turbulentes des guerres conduites contre Florence: ce fut un moment où de nombreux artistes eurent l’occasion d’exprimer leur créativité et leur talent artistique. Notamment Duccio di BoninsegnaSimone Martini et les frères Lorenzetti et les grands maîtres de l’Ecole siennoise. Et c’est également durant cette période que la ville fut enrichie de ses monuments dont le magnifique Dôme, le Palais Public et la Torre del Mangia (Tour du Mangia). Derrière la réalisation de plusieurs de ces œuvres, il y avait les Gouvernement des Neuf, l’une des magistratures principales de la République de Sienne qui vécut vers la moitié du XIVe siècle une période de grande prospérité.  
Le gouvernement tomba lors qu'une épidémie de peste s’abattit sur la ville en 1348, tuant les trois cinquièmes de la population. 

La description de Sienne doit nécessairement partir de sa place principale, Piazza del Campo (Place du Champ - où se déroule le célèbre Palio), avec ses restaurants et terrasses, où les visiteurs et les habitants du lieu s’arrêtent extasiés face aux  monuments.  
La place possède une caractéristique forme trapézoïdale et elle est légèrement en pente vers le centre, où se trouve la Fonte Gaia (fontaine), une reproduction de l’œuvre de Jacopo della Quercia remontant au XVe siècle. 
D’importants bâtiments comme le Palais Sansedoni et le Palais Public surgissent tout autour de la place. 
La Torre del Mangia (Tour du Mangia), du XIVe siècle, domine la place avec ses 102 mètres de hauteur. Sa hauteur correspond à celle du Dôme, en symbolisant l’équilibre entre ciel et terre. Au pied de la tour surgit la Chapelle de la Place, un tabernacle marmoréen avec de splendides sculptures encastrées dans les niches de style gothique. Tout ceci sur la même place. 

Mais Sienne ne se limite pas à Piazza del Campo: tout autour de la place nous retrouvons de différentes églises, comme celles de San Domenico et Santa Maria dei Servi, des petites ruelles pleines de magasins et boutiques où il est possible d’acheter les produits de l’artisanat local ou essayer les succulents "cantuccini" accompagnés d’un verre de Vin Santo
Entre les ruelles et la place, on respire la vraie atmosphère de Sienne, une ville jeune et pourtant tellement ancienne, à la fois monumentale et vivace. 

Sienne et le Palio
La passion des Siennois pour le Palio est quelque chose qui va au-delà de la simple compétition sportive; il s’agit d’un rendez-vous qui est tellement implanté dans la vie de la ville qu’il est presque impossible pour ceux qui viennent de l’extérieur, de comprendre l’importance de cet événement pour les habitants du lieu.
La Ville se divise en 17 contrades (regroupements des quartiers médiévaux de la ville), dont seulement dix participent à la course du Palio avec un cheval qui leur est assigné par un tirage au sort. Avant le début du Palio, se déroule le cortège (Promenade Historique) auquel participent plus de 600 figurants en costume.
Le Palio, qui consiste à faire trois fois le tour de la Piazza del Campo en montant un cheval à poil (sans selle), se déroule le 2 juillet et le 16 août de chaque année. 

Informations utiles

Données géographiques 
État: Italie 
Région: Toscane
Province: Sienne
Commune: Sienne 

Liens utiles 


Comment arriver
La ville de Sienne est entièrement parcourable à pied. Il est donc conseillable de garer la voiture dans l'un des parkings situés aux entrées de la ville.

En train
Gare de Sienne, place Carlo Rosselli
En avion
Aéroport de Florence
En bus
De Florence: Ligne TRA-IN spa - Lignes SITA tél 800373760
De Milan et Rome: LIGNES SENA