Vous êtes dans Home / Idées de voyage / Sites UNESCO / Naples, le centre historique

Naples, le centre historique

Visiter le centre historique de Naples équivaut à traverser vingt siècles d’histoire. La planimétrie urbaine, les églises, les monuments, les bâtiments publics et les châteaux composent un trésor artistique d’une valeur inestimable, au point qu’une grande partie de l'aire du centre historique (environ 1000 hectares) est inscrite depuis 1995 sur la World Heritage List de l’UNESCONaples, vue sur le portLe centre historique de Naples, le plus vaste d’Europe, rassemble des témoignages de périodes et styles différents, allant de sa fondation au cours du VIIIe siècle avant J.-C. jusqu’à la colonie grecque parthénopéenne et à la domination romaine, de la période normand-souabe au royaume de la Maison d’Anjou, de l’Empire de la Couronne d'Aragon aux Rois de France, jusqu’à Garibaldi et au Royaume d’Italie.

Malheureusement, il ne reste pas beaucoup de témoignages de la cité grecque des origines: des traces sont retrouvables dans les murailles défensives de l’aire nord-occidentale de la ville et dans quelque centre d’intérêt, comme par exemple la via (rue) Mezzocannone. Les témoignages archéologiques d’époque romaine, quand à la colonie grecque de Paleopolis ("ancienne cité"), s’ajouta Neapolis (" nouvelle cité"), sont décidément plus nombreux. Les cimetières, les catacombes et les pièces archéologiques peuvent être visités dans les Musées et les zones  archéologiques de la ville, dont fait partie l’aire de San Lorenzo Maggiore.

Après le déclin de l’Empire Romain, furent construites d’imposantes églises parmi lesquelles, au cœur de l’effervescent quartier Sanità, la Basilique de San Gennaro extra-moenia (hors-les-Murs), érigée au cours du Ve siècle aux alentours des Catacombes de San Gennaro, prenant le nom du saint patron de la ville.

L’édifice le plus célèbre en ce qui concerne l’époque Normand-Souabe, est certainement le majestueux Castel dell’Ovo, bâti sur la villa romaine de  Lucius Licinius Lucullus. Situé sur l’îlot de Magaride, Castel dell’Ovo est actuellement l’emplacement d’importantes expositions et événements culturels et offre, entre autre, une merveilleuse vue sur le golfe de Naples, dominé par le Vésuve.

Caractérisée par forte expansion, la successive domination de la Maison d’Anjou a laissé des témoignages d’une beauté incomparable, que nous retrouvons dans le style gothique provençal dominant à l’époque. Parmi ces témoignages architecturaux, nous signalons: la nouvelle Cathédrale, qui conserve la célèbre Cappella del tesoro di San Gennaro (Chapelle du trésor de San Gennaro), les églises de San Lorenzo Maggiore (Saint-Laurent Majeur), San Domenico Maggiore (Saint-Dominique Majeur) et Santa Chiara (Sainte-Claire), avec son magnifique Cloître des Clarisses, le Castel Nuovo (Château Neuf) aussi appelé "Maschio Angioino", la forteresse et demeure nobiliaire Castel Capuano et le Palais du Prince de Tarente. 

La période de la domination de la Couronne d'Aragon, à laquelle remonte le Palais Royal, est la période des fortifications défensives. Érigée à partir du XVIIe siècle, le Palais enrichit la Piazza del Plebiscito (Place du Plébiscite) avec la Basilique de Saint-François de Paule, qui imite les formes du Panthéon romain. Le bâtiment, qui aujourd’hui abrite l’une des plus grandes bibliothèques du Sud d’Italie, la Bibliothèque nationale Victor-Emmanuel III, fut habité par les Vice-rois d'Espagne et d'Autriche, ensuite par la Maison de Bourbon et, enfin, par la Maison de Savoie. Il représente le centre géographique et symbolique du pouvoir et des événements historiques de Naples. 

Au cours du  XIXe siècle la ville subit une profonde réorganisation des espaces et de la planimétrie urbaine, qui transforma Naples dans la moderne métropole que nous connaissons et que nous visitons aujourd’hui. Une métropole qui, comme peu d’autres, arrive à combiner harmonieusement ancien et moderne, ses trésors artistiques et historiques et son patrimoine naturel. Une ville avec une âme à bien à elle.

Informations utiles

Données géographiques
État: Italie
Région: Campanie
Province: Naples

Liens utiles 

Comment arriver

En train 
Gare Centrale de Naples, Gare des Campi Flegrei et Gare de Mergellina. 
Pour plus d'informations: Trenitalia

En avion
Aéroport International Capodichino

En bus
Lignes MarinoLignes SenaRéseau Ibus