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Monte San Giorgio, les fossiles

Le Monte San Giorgio (Saint-Georges), une montagne boisée en forme de forme pyramidale située au sud du lac de Lugano, entre la Lombardie et la Suisse, est un site d’une grande valeur d’un point de vue historique, archéologique et scientifique. Référence mondiale pour la recherche paléontologique, le versant italien du Mont San Giorgio a été inscrit en 2010 sur la World Heritage List de l’UNESCO, en confirmant les reconnaissances qui lui avaient déjà été attribuées en 2007 par le territoire suisse. Ses roches sont riches en fossiles remontant à il y a environ 250 millions d’années (Trias Moyen), certains parmi lesquels se sont parfaitement conservés. Le complexe des Monts San Giorgio, Pravello et Orsa | Photo di F.Maffi

Certaines pièces documentent la vie de l’époque: un lagon tropical, abrité et en partie séparée de la haute mer par un récif corallien. Les sédiments du Monte San Giorgio représentent un témoignage fossile exceptionnel de la vie marine du Trias et sont extrêmement représentatifs pour les études concernant l’évolution des espèces en relation aux changements géoclimatiques. 

Le Monte San Giorgio est effectivement un lieu très particulier: les autres aires fossilifères d’importance internationale, contiennent des témoignages de vie terrestre plutôt que de vie marine. De plus, la présence de cinq différentes formations  fossilifères qui racontent, en succession, l’évolution du climat et de la vie couvrant un arc temporel d’environ 15 millions d’années, est extrêmement intéressante du point de vue scientifique.

Durant le Trias, les fonds marins du lagon, stagnants et pauvres en oxygène, au marges du Téthys, ont créés des conditions favorables à la conservation de certaines formes de vie, notamment des reptiles, des poissons, des bivalves, des ammonites, des échinodermes et des crustacés. Cela dit, la proximité à la terre ferme, a quand même permis d’enrichir l’échantillon avec de nombreux fossiles d’espèces terrestres: de reptiles, de plantes et d' insectes, y compris un exemplaire unique d’archosaurien, le Ticinosuchus.

Les exemplaires retrouvés, dont 30 espèces de reptiles, 80 espèces de poissons en environ 100 espèces d’invertébrés, remontent à il y a environ 21 mil ans. Parmi les fossiles, nous retrouvons des squelettes allant jusqu’ à 6 mètres de longueur ainsi que des espèces rares comme le Sangiorgiosaurus ou le Ceresiosaurus, qui prennent leur nom du lieu de leur découverte. Plusieurs de ces témoignages, qui constituent un objet d’étude en Suisse et en Italie depuis environ septante-cinq ans, sont exposés et conservés, en Italie, dans les musées de Besano et de Milan. 


DANS LES ENVIRONS

Une visite aux Musées archéologiques rassemblant les fossiles du Monte San Giorgio, comme celui de Besano (dans la province de Varèse), offre en même temps la possibilité de découvrir la préhistoire de notre planète et de vivre des aventures inoubliables en pleine  nature. 
La proximité du Lac Maggiore (Majeur) et du Lac de Côme, permet de faire des excursions dans ces endroits magnifiques qui offrent  la possibilité de se promener et de profiter de moments de relax, mais aussi de découvrir les nombreux châteaux et les demeures nobiliaires.
Sur le lac de Côme vous pourrez également visiter un autre site UNESCO: le Mont Sacré de la Beata Vergine del Soccorso (Sainte Vierge du Secours), qui se trouve à Ossuccio.

À seulement une heure de distance nous retrouvons Milan, avec sa splendide cathédrale et Monza, dans le région de la Brianza, avec son magnifique Dôme du XIIIe siècle dont les espaces intérieurs sont recouverts de fresques. Enfin, pour tous les amateurs de l’astronomie, une visite aux observatoires du Mont Generoso et de Sormano, près du Lac de Côme, est absolument impérative.  

Informations utiles

Informations utiles 

Données géographiques 
Région: Lombardie
Province: Varèse
Communes: BesanoClivio, Porto Ceresio, Saltrio,Viggiù

Liens utiles 
In-Lombardia
Musée Civique des Fossiles Besano
Site paléontologique de Porto Ceresio 

Comment arriver

En train
Gares de Besano et Porto Ceresio. Pour plus d'informations: Trenitalia et TreNord 

En avion
Aéroport de Milano Malpensa. Pour plus d'informations: aéroports de Milan

En bus
Network Ibus 

Se déplacer en Lombardie