Vous êtes dans Home / Idées de voyage / Sites UNESCO / Matera, les Sassi et les Églises rupestres

Matera, les Sassi et les Églises rupestres

Anciennes demeures creusées dans le tuf. Une profonde vallée (gravina) traversée par un torrent. Des toits qui deviennent à leur tour des terrasses prêtes à accueillir de nouvelles habitations. Un réseau étroit de ruelles, qui le soir se remplissent de lumières, et qui donnent l’impression de se trouver dans une crèche en papier mâché. C’est ainsi que se présente Matera, en Basilicate, Capitale européenne de la culture 2019, dont les églises rupestres et les célèbres "Sassi", un ensemble d'habitations troglodytiques creusées dans la roche, sont inscrits depuis 1993 sur la World Heritage List de l’UNESCO.Vue sur les Sassi de Matera

Se balader dans le centre historique de Matera équivaut à faire un saut dans le passé. L’aire était déjà habitée au Paléolithique, quand les premières colonies s’établirent dans les grottes calcaires creusées à flanc de montagne. L’écosystème, s’intégrant parfaitement à l’environnement, s’est preservé au cours des siècles en s’adaptant aux différentes périodes historiques pendant lesquelles sont comparues des habitations allant des premières constructions souterraines aux structures urbaines plus récentes, très sophistiquées, conçues avec des matériaux obtenus directement des roches: un exemple extraordinaire d’utilisation des ressources naturelles.

Le territoire de Matera, évocateur au point de mériter l’appellation de"deuxième Bethléem", a enchanté au cours des siècles écrivains, artistes et réalisateurs, parmi lesquels Mel Gibson, qui a choisi ce site pour le tournage de "La Passion du Christ". Dans les années 50, les gens qui habitaient les grottes furent transférés dans les quartiers modernes et les "Sassi" furent soumis à des travaux de restructuration, leur restituant leur beauté originaire. 

Parmi les aires les plus anciennes et importantes, nous retrouvons le quartier Civita, avec son  Dôme de style roman: une véritable forteresse naturelle située au cœur de l’ancienne ville qui représente avec ses deux amphithéâtres naturels, le Sasso Barisano et le Sasso Caveoso, la partie la plus fascinante de la "ville de pierre". Le Sasso Caveoso conserve presque intactes ses habitations creusées dans la roche surtout dans sa partie finale, celle qui aboutit dans la via (rue) Casalnuovo. 

La place principale, avec sa merveilleuse Église de San Pietro Caveoso, offre une merveilleuse vue panoramique sur la ravine se trouvant en dessous, avec un labyrinthe de rues, églises et habitations perchées sur les pentes.

En parcourant la Via de la  Madonna della Virtù, on rejoint le Quartier de Sasso Barisano qui, parmi les différentes attractions touristiques, abrite une reconstruction en miniature des "Sassi" ainsi que le Musée de la Civilisation paysanne. 

Parmi les nombreuses église rupestres de Matera, capables de combiner le charme "aride »"de la roche et la finesse et l’élégance des décors intérieurs, nous signalons l’imposante Église de San Pietro Barisano, l’Église de Santa Lucia delle Malve, le complexe rupestre du Convicinio di Sant’Antonio, les deux églises de Santa Maria de Idris et de San Giovanni, l’église de Santa Barbara avec ses splendides fresques, et le complexe rupestre de la Madonna delle Virtù et San Nicola dei Greci, situé entre le Sasso Caveoso et le Sasso Barisano, qui accueille chaque année une importante exposition internationale de sculpture. 

Cela dit, les lieux de culte faisant partie du Parc des Églises Rupestres de Matera, sont beaucoup plus nombreux, dispersés sur tout le territoire environnant, entre la Commune de Matera et celle de Montescaglioso. Le parc s’étend sur environ 8000 hectares et compte plus de 150 églises rupestres, mise à part les nombreux sites et pièces archéologiques remontant au Paléolithique, comme la Grotta dei Pipistrelli (Grotte aux Chauves-Souris), et au Néolithique, avec les villages retranchés et la céramique de Diana Bellavista et de Serra d’Alto. 

Informations utiles

Données géographiques
État: Italie
Région: Basilicate
Province: Matera

Liens utiles

Comment arriverEn trainGare FS de Matera. Pour plus d'informations: Trenitalia et Ferrovie Appulo LucaneEn avionAéroport de Bari Palese, à 50 km. Pour plus d'informations: aeroporti di Puglia En busLignes Marino, Lignes Marozzi, Lignes Liscio