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Les Sites Palafittiques

Les sites palafittiques préhistoriques de l’arc alpin sont un ensemble de 111 sites archéologiques situés sur les Alpes européennes. Ces sites, éparpillés entre la Suisse, l’Autriche, la France, l’Allemagne, l’Italie et la Slovénie, sont inscrits depuis 2011 sur la world heritage list de l’UNESCO. 
Des 111 sites, 19 se trouvent sur le territoire italien: 10 en Lombardie, 4 en Vénétie, 2 dans le Piémont, 1 dans le Frioul-Vénétie-Julienne et 2 dans le Trentin-Haut-Adige. Ledro, village reconstruit, Photo Romano Magrone - Archives Musée des Palafittes
La plus part des sites se trouvent en proximité de lacs ou d'aires particulièrement humides, dans des environnements caractérisés par des zones riche en eau (en Italie ils sont effectivement concentrés autour des lacs de Garde et de Varèse).
En Lombardie, et plus précisément sur le lac de Varèse, ont été identifiées les structures palafittiques les plus anciennes, remontant au Néolithique, tandis que dans la zone du lac de Garde se trouve la plus grande concentration de palafittes avec plus de 30 habitats localisés sur les rives du lac et dans le bassins inter-morainique. 
Des palafittes ont été retrouvés sur les petits lacs alpins du Trentin et dans les bassins du Piémont.

Les localités italiennes qui offrent la possibilité de faire un saut dans la préhistoire, à partir du magnifique îlot Virginia à Biandronno, sur le lac de Varèse. D’autres aires archéologiques peuvent êtres visitées à Polcenigo, Desenzano del Garda, Manerba del Garda, Peschiera del Garda, Muscoline, Piadena, Cavriana, Monzanbano, Biandronno, Bodio Lomnago, Cadrezzate,  Azeglio et Viverone, Arona, Ledro, Fiavè, Peschiera del Garda, Cerea et Arquà Petrarca près du "Laghetto della Costa" (Petit lac de la Côte).

Les aires palafittiques ont été inscrites sur la liste du Patrimoine UNESCO, du moment qu'ils représentent un ensemble unique, incroyablement bien conservé de sites archéologiques très riches d’un point de vue culturel, mais aussi, des témoignages parmi les plus importants en termes d’étude des sociétés rurales de la région. 
En particulier, les aires archéologiques italiennes représentent un témoignage des civilisations palafittiques, des communautés préhistoriques existant entre 5000 et 500 av. J.-C. et elles illustrent l’exploitation des ressources territoriales et marines, caractérisant les civilisations de la période comprise entre le Néolithique à l’Âge du Bronze en Europe. 

Le trait distinctif de ces civilisations étaient justement les "palafittes": des cabanes en paille, bois ou cannes, construites sur des plateformes en bois et posées sur des poteaux fixés sur le fond ou sur les rives de fleuves, lacs, lagons, marais où même, dans certains cas, sur terrain. 
Les palafittes nous restituent une image précise et détaillée du monde des premières communautés rurales européennes.
Autrement dit, il s’agit, de véritables évocations de vie quotidienne, décrivant les pratiques liées à l'agriculture et à l'élevage des animaux ainsi que les innovations techniques apportées par l'homme primitif.

Les villages palafittiqus de l’arc alpin présentent des typologies structurales qui, bien qu' organisées selon un modèle unitaire, se diversifient en termes de positionnement de la structure et de techniques de construction variant selon les caractéristiques du terrain, les conditions du climat et les exigences spécifiques des habitants. 

Les palafittes les plus communes sont construites le long des cours d’eau sur une structure posée sur le terrain ou érigées sur des structures suspendues sur l'eau.
Il existent certainement, mis à part ces constructions, magnifiques et suggestives, d’autres éléments qui contribuent à rendre ces lieux uniques, comme par exemple la découverte de fragments de vaisselles, des pointes et des lames d'outils particulièrement importants pour la documentation des activités des communautés vivant dans les palafittes.

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Données géographiques
État:Italie
Régions: Frioul-Vénétie-Julienne; Lombardie; Piémont; Trentin-Haut-Adige; Vénétie

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