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Le Mont Etna

En Sicile, près du détroit de Messine, surgit l’Etna, le volcan actif le plus haut d’Europe, ainsi que l’un des plus grands du monde. En juin 2013 l’Etna a été inscrit sur la  world Heritage List de l'Unesco.
L’Etna représente un laboratoire scientifique terrestre naturel sur les aires volcaniques et son activité intense est observée et racontée depuis l’antiquité. Il existe des témoignages écrits remontant à il y a environ 2.700 ans: selon l’UNESCO il s’agit d’un «record mondial en termes de documents sur le volcans».L' Etna et la côte de la Sicile« Les cratères, les cendres, les coulées laviques, les grottes de lave et la dépression de la vallée du Bove (du Bœuf), font du mont Etna une destination privilégiée ainsi qu’un important centre international de recherche avec une longue influence sur la volcanologie, la géologie, et sur les autres disciplines ayant comme objet les sciences de la terre ». De plus,  « sa notoriété, son importance scientifique, ses valeurs culturelles et pédagogiques sont d’une importance mondiale ».
 
Des siècles d’éruptions ont profondément modifié le paysage environnant, en transformant la flore et la faune méditerranéennes typiques de la Sicile en un environnement incroyable, presque lunaire. Un environnement protégé par le parc naturel institué en 1987, le Parc Naturel de l’Etna.
Le parc et le volcan sont visitables à travers plusieurs parcours naturels accessibles. 
De plus, le volcan possède plusieurs bouches éruptives situées à de différentes altitudes, crées au fil du temps par les éruptions et facilement accessibles aux visiteurs et aux chercheurs. 
Des excursions guidées aux bouches sont également organisées. 
Mis-à-part pour les chercheurs qui l’étudient depuis des années, l’Etna représente une destination très intéressante pour les touristes, une raison de plus pour visiter la Sicile et la magnifique province de Catane, qui abrite le volcan.  

La liaison entre Catane et l’Etna est indissoluble: le volcan domine la ville et définit le panorama et le cadre paysager.  
Un paysage vaste et varié, allant de la côte ionienne aux vastes campagnes interrompues par des plantations d’agrumes et des vignobles, des bois de châtaigniers et de chênes, aux paysages plus arides, lunaires- au fur et à mesure qu’on s’approche au sommet de l’Etna, offrant une vue incomparable sur la Sicile, jusqu’à l’île de Malte. 

La nuit, la vue du volcan en éruption est particulièrement suggestive: l’impressionnante coulée lavique qui avance lentement le long des parois du mont et les jets de lave qui illuminent, donnent lieu à un spectacle unique et imperdable. 
Symbole de la Sicile, l’Etna est une étape fondamentale pour ceux qui visitent cette terre magnifique et, en hiver, quand la neige revête le paysage, le volcan devient une station de ski très bien équipée.  

A ne pas manquer 
Ne manquez surtout pas l’occasion de visiter la Vallée du Bœuf (dépression volcanique), faisant partie du Parc de l’Etna. Il s’agit d’un gigantesque bassin situé du côté nord du volcan, dont les parois, effleurant parfois 1000  mètres de hauteur, sont  marquées par de profonds canyons. Mais aussi, la Grotta del Gelo (Grotte du Gel), une imposante cavité volcanique dans laquelle s’est formée un glacier permanent. 

Les Grottes de l’Alcantara, qui se sont formées au fil des siècles grâce à l’action érosive des eaux froides du fleuve portant le même nom, méritent certainement une visite. Le fleuve peut être parcouru liés les uns les autres avec des cordes. 

Mis-à-part la splendide ville de Catane, située sur la côte aux pied du Mont Etna, il existe de nombreux lieux à visiter ne distant qu’une centaine de kilomètres du volcan: la charmante ville de Taormine ou les sites UNESCO de Piazza Armerina, du Val di NotoSyracuse et Pantalica

Informations utiles

Informations utiles 

Données géographiques  
État: Italie
Région: Sicile
Province: Catane

Région Sicile Tourisme


Comment arriver

En Bus
Lignes AST. Depuis Catane, place Papa Giovanni XXIII (où se trouve la Gare Centrale), rejoindre le Refuge Sapienza, à Nicolosi, d'où partent le téléphérique et les cars vers le sommet.  

En train
Ligne Circumetnea, avec départ de Catane (Gare Borgo), la ligne effectue presque tout le tour de l'Etna jusqu'à Riposto (et vice-versa).  

En voiture
Il est possible d'atteindre tous les point de départ des sentiers et des excursions sur l'Etna.
Route SP92 - Nicolosi - Refuge Sapienza
Route SP92 - Zafferana Etnea - Refuge Sapienza
Route Mareneve - Zafferana Etnea - Refuge Citelli - Linguaglossa
Route SS120 - Linguaglossa - Randazzo
Route SS284 - Randazzo - Adrano