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Gênes, les Strade Nuove et les Palais des Rolli

Le centre historique de Gênes, ancienne République maritime italienne et actuel chef-lieu de la Ligurie, conserve des trésors artistiques et architecturaux inscrits depuis 2006 sur la World Heritage List de l’UNESCO. Il s’agit des "Strade Nuove"  (Rues Neuves) qui accueillent les magnifiques "Palazzi dei Rolli" (Palais des Rolli): des demeures nobiliaires de style Renaissance et baroque, bâties entre le XVIème et le XVIIème siècle. Ces élégants palais, qui représentaient la richesse de Gênes aux yeux du monde, étaient inscrits dans des registres spécifiques  (les rolli) à travers lesquels étaient élues les résidences qui auraient dû accueillir les invités d’Honneur.Genova - Veduta del Golfo
Les quarante-deux palais classés au patrimoine de l’Humanité et entièrement restaurés, constituent le premier exemple en Europe de planification urbanistique conçue par les autorités administratives avec un plan unitaire qui répond à de spécifiques mesures d’organisation et de représentation.

C’est en 1551, durant la période de plus grande splendeur de la République oligarchique refondée à travers l’œuvre de l’amiral Andrea Doria, que commencèrent les travaux de construction des Strade Nuove, destinées à devenir les "quartier aisés" de la ville: c’est ici que se trouvaient les résidences des plus importantes familles de l’aristocratie de l’époque, la nouvelle classe du gouvernement. Les premiers "rolli" furent officialisés en 1576 et contenaient une liste des palais classés selon différents "bussoli" (des critères de classement basés sur la qualité), un peu comme il arrive aujourd’hui pour le classement des hôtels sur la base de l’attribution des étoiles. 

L’élégance architecturale des palais, la grâce des façades, la richesse des décors et des œuvres d’art se trouvant à l’intérieur, ainsi que les imposants escaliers d’entrée et les cours intérieures avec leurs splendides loggias et jardins verdoyants, en font un lieu à visiter absolument unique.    

Les palais les plus prestigieux, classés dans la première catégorie des rolli, se trouvaient dans la via Lomellini, dans la via Garibaldi et dans la via Balbi. 
Parmi les plus beaux palais, se distinguent le palais Rodolfo e Francesco Maria Brignole aussi appelé Palazzo Rosso (Palais Rouge) du XVIIème siècle et les palais du XVIème siècle Luca Grimaldi, aussi dit Palazzo Bianco (Palais Blanc) et Niccolò Grimaldi ou Doria Tursi qui est le plus majestueux palais de via Garibaldi. Ces trois demeures accueillent actuellement la première section des Musées de la Strada Nuova et d’importantes collections d’art italien, flamand et espagnol, parmi lesquelles nous retrouvons des œuvres du Guerchin, de Veronèse, d’Anton Van Dick, du Caravage, ainsi que la célèbre “Madelaine repentante” de Canova.

Dans la via Balbi nous retrouvons le Palais Royal du XVIIème siècle, construit à la demande de la famille Balbi, et résidence, au XIXème siècle, de la maison de Savoie. Le palais, qui est actuellement un pôle muséal qui compte 23 salles, reste imprimé dans la mémoire de chaque visiteur pour son atrium monumental et ses stucs du XVIIème siècle ainsi que pour son jardin suspendu, pour l’appartement noble du deuxième étage, la Salle du Trône, le Salon de Bal et la Galerie des Miroirs. 

A l'adresse largo Eros Lanfranco, nous retrouvons le palais Doria-Spinola, construit pour l’amiral Antonio Doria, appartenant à la même famille du plus célèbre Andrea Lanfranco, avec ses magnifiques salons, sa cour d’époque de la Renaissance et les fresques de la Sala degli Arazzi (Salle des Tapisseries) et du Salon. Le palais Durazzo-Pallavicini, avec ses élégantes colonnades d’époque de la Renaissance, son escalier et ses jardins est tout aussi ravissant. 

Mentionner tous les palais des Rolli est pratiquement impossible. Seul une visite parmi les ruelles du centre historique, à la découverte de cette époque caractérisée par les  fastes, les  bals de court et les négociations d’Etat, peut réellement rendre l’idée et le sens d’un lieu où le temps semble s’être arrêté. 

 

Informations utiles

Données géographiques
État:Italie
Région: Ligurie
Province: Gênes
Commune: Gênes 

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Comment arriver
En train
Gare Centrale de Gênes. Pour plus d' informations: Trenitalia 

En avion
Aéroport Cristoforo Colombo de Gênes

En bateau
Gare Maritime de Gênes