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Assise et la Basilique de Saint François

La ville médiévale d'Assise, lieu natal de Saint François, fondateur de l'ordre religieux des frères mineurs (ou ordre des franciscains), est inscrite depuis l'an 2000 dans la liste des sites UNESCO classés au «Patrimoine Mondial de l'Humanité».Assisi, Basilica San FrancescoPour le conseil de l'UNESCO, Assise représente un modèle unique de continuité historique d'une ville, de son paysage culturel et de l'ensemble de son système territorial. En particulier, la Basilique de Saint François compte un ensemble de chef-d'oeuvres fruit du génie créatif humain et constitue également un exemple extraordinaire de complexe architectural qui a influencé de façon significative l'évolution de l'art et de l'architecture elle-même.

En plus d'être la ville des Saints, Saint François et Sainte Claire et symbole de  leurs messages de paix, Assise est aussi une localité très accueillante et elle exprime au mieux l'esprit d'accueil des italiens. De plus, toute la zone environnante jusqu'à Perugia, offre de nombreuses attractives naturalistes, historiques et œno-gastronomiques. 

Architectes, constructeurs et tailleurs de pierres ont conféré à la ville d'Assise une physionomie incomparable. Cela dit, c'est sans aucun doute la figure de Saint François, le Saint qui parlait aux animaux, qui à marqué cet endroit et son destin, lui confèrent une place dans l'histoire. Au Saint est dédié le monument le plus important d'Assise: la Basilique de Saint François qui se compose de deux églises (l'Eglise Inférieure et l'Eglise Supérieure) et d'une crypte, creusée en 1818. Dans ces lieux est conservée la tombe du Saint, un simple sarcophage posé sur la (vive) roche nue.  

Certains parmi les plus grands artistes du XIII et du XIV siècle – parmi lesquels CimabueGiotto, les Lorenzetti et Simone Martini -, ont peint à fresques les parois et les plafonds de la Basilique. Le lieu représente une étape obligatoire pour tous les croyants et les non-croyant, qui considèrent  encore actuel le message de Saint François. 

Le bâtiment est composé par les deux églises superposées et indépendantes. 
La basilique supérieure- d'un aspect gotique, lumineux et élancé- est connue dans le monde entier pour ses splendides fresques de Giotto e des membres de son École qui à travers une série de 28 recardes au fond azur intense, ont peint entre 1296 et 1300 des épisodes de la vie de Saint François. Dans l'ensemble ils constituent un témoignage très vif et émouvant auquel s' ajoutent d'autres chef-d’œuvres de l'art italien, commençant par les fresques réalisées par Cimabue pour le transept,  la croisée et l'abside.

La basilique inférieure, plus austère et sombre, est décorée par des oeuvres des grands Mètres de l'École florentine et siennoise du XIV siècle: Giotto e son École, Cimabue, Simone Martini, Pietro Lorenzetti.

La visite de la structure se conclue avec une étape au cloître et au Musée du trésor.
En 1997, un tremblement de terre a causé d'important dégâts à la basilique supérieure, avec l'écroulement de la voute en deux points et des ruptures du tympan du transept: 130 mètres carrés de fresques ont été réduits en fragments. Les travaux de restauration, commencées juste après le tremblement, ont été menés à terme en un temps record.

Informations utiles

Données géographiques
État: 
Italie
Région:
Ombrie
Province:
Perugia
Commune:
Assise

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Service touristique d' Assise
Tél +39 075 812450 / Fax: +39 075 813727
E-mail: info@iat.assisi.pg.it

Basilique d'Assise
Pour plus d'informations:  + 39 075/8190084

Comment arriver 

En avion
Aéroport San Francesco d'Assisi, Perugia 

En train 
Gare Santa Maria degli Angeli horaires