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Le safran des Abruzzes

Bienvenus dans les Abruzzes, une région aussi connue comme le terre de l’or jaune, un nom qui lui vient de sa production de safran, précieux et parfumé, qui a obtenu l’appellation Dop. Le safran des Abruzzes est employé dans la cuisine traditionnelle et possède d’importantes propriétés curatives. Un itinéraire à travers les aires naturelles les plus belles et préservées d’Italie: les Hauts-plateaux du safran, où les petits pistils rouges des fleurs, deviennent mauves en automne en créant un cadre paysager d’un beauté rare. safran, fleursL’aire de culture et de production de cette épice s’étend dans la province de l’Aquila. Il s’agit d’une aire immergé dans la nature verdoyante, parsemée de petits bourgs, traversée par le Parc régional du Sirente-Velino, délimitée, au nord, par la Parc National du Gran Sasso et Monti della Laga et, au sud, par le Parc National de la Maiella. 

L’Aquila et la Haut-plateau de Navelli 
Notre itinéraire part du chef-lieu des Abruzzes, L’Aquila, donnant sur le Gran Sasso, avec le fort espagnol du XVIe siècle, les basiliques de Santa Maria de Collemaggio et celle de San Bernardino et la fontaine aux 99 cannelles, aussi dite fontaine de la Rivera, qui avec ses masques en pierre est l’un des symboles de la ville. Avant de nous diriger vers le sud, en direction du Haut-plateau de Navelli (situé à 760 mètres d’altitude), nous rencontrons les villages de San Pio et Camere, des lieux de  transhumance où sont encore visibles les "pajare", c’est-à-dire des sortes de trulli situés à proximité des pâturages, où les bergers s’arrêtaient pour se restaurer.  
Ici, nous retrouvons le  Haut-plateau de Navelli: en automne, durant la période de floraison, les étendues de safran colorent les champs d’une couleur mauve intense. 

La vallée du Sagittaire
Cocullo est une autre aire de production du safran. Pour atteindre Cocullo il faut traverser la magnifique Vallée du Sagittaire. On y arrive après avoir dépassé Capestrano, où a été retrouvé le célèbre "Guerrier de Capestano", une sculpture en pierre et marbre du Vie siècle av. J.-C. qui peut être admirée au Musée national de Chieti. En poursuivant vers le sud, on passe par Bussi sul Tirino, où l’on pratique la pêche aux crevettes.
Enfin, après Sulmone (la "capitale" des dragées), nous arrivons à Cocullo, une commune située à 900 mètres d’altitude qui domine les vallées du Flaturno, de la Mezzana et les gorges du Sagittaire. Cocullo est l’un des endroits où l’on cultive le safran. 

Le Haut-plateau des Rocche 
Parmi les étapes obligées, nous signalons Celano et le magnifique château de Piccolomini du XVe siècle et le Musée national de la Marsica. En faisant un petit détour, on passe par Avezzano, et on atteint  le site archéologique d’Alba Fucens. Autrement, on peut choisir de poursuivre en direction d’Ovindoli. Sise à 1375 mètres d’altitude, cette charmante commune est très appréciée des alpinistes et des skieurs, puisque elle permet d’atteindre les monts Velino (2487 mètres d’altitude) et Sirente (à 2348 mètres d’altitude). Sans oublier Rovere, un magnifique bourg médiéval fortifié.
Sur les grandes étendues du Haut-plateau des Rocche, nous retrouvons Rocca di Mezzo et Rocca di Cambio, des lieux de villégiature très apprécié par les amateurs de ski. 

A ne pas manquer
Un voyage en automne. Durant les dernières heures de la nuit, le safran dégage un parfum intense et les agriculteurs cueillent avec délicatesse toutes les fleurs, en séparant manuellement les pistils qui sont séchés le jour même. 

Informations Utiles


Curiosités 

Au cours du XIVe siècle, le frère Domenico Cantucci, un herboriste de retour d’un voyage en Espagne, porta à Navelli les bulbes de cette fleur d’origine orientale.
Depuis, le safran est devenu très important pour l’économie locale et la Basilique et le grand hôpital ont été construits avec les imports dérivant de son commerce. Le safran est employé dans la médicine traditionnelle chinoise comme élixir de longue vie. Pour obtenir un kilo de safran il faut environ 200 mil fleurs.  


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