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Tyndaris et sa lagune

Mythe, art, culture, paysages féeriques: ainsi de présente Tyndaris, charmante localité du Golfe de Patti, faisant partie de la commune homonyme, dans la province de Messine. Fondée en 396 av. J.-C. par des mercenaires Syracusains de la guerre contre Carthage par la volonté de Dyonise de Syracuse, l’ancienne ville de Tyndaris doit son nom à Tyndare, roi légendaire de Sparte. Capo TindariDepuis ce temps-là, contes, mythes et légendes ont fait son histoire en laissant des traces indélébiles dans l’imaginaire populaire. 
Base navale des Carthaginois, et ensuite des Romains, conquise par les Byzantins et détruite par les Arabes, Tyndaris est célèbre pour la bataille navale épique – la bataille de Tyndaris- et pour les mots avec lesquels Cicéron lui rendit hommage dans les "Verrines", mais surtout pour le Sanctuaire de la Vierge Noire,dans le centre de l’ancienne Acropole.

Les restes de l’ancienne ville de Tyndaris sont relativement bien conservés. Le plan urbain en échiquier typique des villes romaines (les insulae étaient les immeubles romains) qui a été ramené à la lumière entre deux decumanus et les imposantes enceintes en plan carré sont de grand intérêt.
Cela dit, le Théâtre Grec laisse les visiteurs ébahis devant sa grandeur. Remontant à la fin du IVe siècle et restructuré en époque romaine, le théâtre est un chef-d’œuvre d’ingénierie acoustique qui accueille, depuis plus de soixante ans, des festivals de musique, danse et théâtre. Adossé au flanc d’un promontoire il se situe face à la mer et a un diamètre de plus de 60 mètres. 

Le Sanctuaire de la Vierge Noire est certainement l’attraction principale de Tyndaris. La sculpture en bois de cèdre représentant la Vierge à l’Enfant, serait jointe à Tyndaris suit au tentative des fidèles de la soustraire à la fureur iconoclaste du VIIIe siècle. Selon la légende, la Vierge aurait été abandonnée par des marins d’une embarcation abordée au pied du promontoire de Tyndaris, pour pouvoir repartir sans contraster la volonté divine qui aurait empêché la barque d’appareiller. La Vierge est célébrée au cours d’une fête qui a lieu le 7 septembre. 

Sous le promontoire s’étend la Lagune d’Olivieri, aussi dite Lagune de Tyndaris, un bras de mer d’une beauté exceptionnelle classé en réserve naturelle pour ses eaux saumâtres typiques des environnements lacustres avec présence de sables marins. La plage de Marinello faisant partie de la Lagune est une destination touristique avec sa propre légende: il paraît qu’elle aurait été formée suite à la chute du petite fille –retrouvée indemne- du promontoire du sanctuaire. 
La Grotte de Donna Villa fait également l’objet d’un ancien mythe: les trous à l’intérieur seraient les traces rageuses des doigts d’une sorcière dévoratrice de marins quand elle ne pouvait pas satisfaire son appétit.

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