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L'Île d'Elbe et son histoire

L'île d'Elbe est la plus grande île de la Toscane et elle recèle le charme et l'exclusivité d'un territoire riche en histoire, témoignages et de beautés naturelles.

C'est grâce à sa conformation géologique et à sa particulière position géographique que l'île d'Elbe est considérée comme un laboratoire en plein air, pour le plus grand plaisir des géologues, des naturalistes et des botanistes.
île d'Elbe

Une réalité unique, où il est possible d'admirer des panoramas époustouflants, des couchers de soleil inoubliables, et profiter ainsi de l'immense beauté de cette île de l'archipel toscan
L'île d'Elbe est aussi un lieu imprégné d'histoire où l'on retrouve des témoignages étrusques, romains et médiévaux.

Il suffit de penser à Portoferraio, chef-lieu de l'île ainsi que zone d'abordage presque obligé pour les visiteurs.
La commune de Portoferraio est la plus peuplée de l'île. Elle conserve une importante partie des richesses culturelles locales et possède encore le charme hérité par la domination de la famille des Médicis. Cosme I de Médicis donna à Portoferraio un éclat et une importance qu'elle n'avait jamais eu au paravant. De fait, c'est dans ce lieu qu'il fit construire une forteresse inexpugnable, encore parfaitement visible.

De l'intérieur de la forteresse s'étendent les rues du centre historique, qui vante de nombreux lieux à visiter. Toutefois, avant les florentins- qui appellaient Portoferraio «Cosmopolis»- la commune avait subi différentes dominations, parmi lesquelles celle des Romains, documentée par les restes de la Villa della Linguella, au fond du bord de mer, et de la Villa delle Grotte (Villa des Grottes), sur la route provinciale qui relie Portoferraio à Porto Azzurro.  

Les Musées napoléoniens situés dans la Villa dei Mulini (Villa des Moulins) en plein centre historique, et la Villa San Martino (Villa Saint Martin), juste en dehors de la ville évoquent la présence de Napoleon, empereur de France, forcé à un long exile sur l'île.

Un autre lieu riche d'histoire est le Château du Volterraio, sur la route homonyme qui relie la commune de Rio Elba à Magazzini. Construit par les pisans, pendant leur domination, comme lieu de repérage, il est aujourd'hui une destination imperdable pour les amants du trekking et pour ceux qui veulent admirer un magnifique panorama sur la partie centrale de l'île.

La localité de Porto Azzurro, parmi les plus connues de l'île, se développant à l'intérieur d'une crique protégée du Golfe de Mola, possède de nombreux témoignages. L'histoire de cette commune est marqué par la domination des Espagnols (XVII siècle) qui y fondèrent une colonie.

La trace la plus imposante et suggestive de l'invasion espagnole est la Forteresse de San Giacomo qui domine, encore aujourd'hui, les habitations modernes. A Porto Azzurro tout est très envoûtant: la tranquille baie où accostent les bateaux amenant les touristes, la place entourée de boutiques et de restaurants et la vue sur le port. A l'intérieur des remparts de la Forteresse on retrouve la belle Eglise baroque de San Giacomo, qui rappelle pour sa forme et ses structures les églises de Barcelone.  

A trois kilomètres du centre historique surgit le Sanctuaire de la Madone de Monserrato, qui conserve l'image de la Madone Noire. De la petite place qui précède le Sanctuaire il y a une vue magnifique sur la plage de Barbarossa, le paradis des plongeurs.

Les réalités multiples existantes sur l' île d'Elbe en font une composition de petits mondes. Si l'on pense aux huit communes de cette merveilleuse île (Portoferraio, Marciana, Marciana Marina, Campo nell’Elba, Porto Azzurro, Rio Marina, Capoliveri, Rio Elba) on les aperçoit chacune comme un petit univers avec des caractéristique qui les rendent uniques: on peut le remarquer à partir de la culture, des traditions, ainsi que des inflexions linguistiques, de l'architecture, des centres historiques, mais aussi en observant la composition des roches et la variété de la végétation qui caractérise les différents parties de l'île. 

Regardez le tour-virtuel de l'île d'Elbe