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Vespa: une légende italienne

 

Icône intemporelle qui a traversée plusieurs époques de l’histoire de notre pays tout comme l’histoire du costume, du cinéma et de la télé: une légende qui, depuis plus de 50 ans, représente le Made in Italy dans le monde. Monts de la Laga en Vespa - photo by http://www.donostia.it/ilperimetroContexte socio-historique
Avec son design élégant et essentiel et sa fonctionnalité parfaite, la Vespa est le résultat d’une révolution technologique qui a complètement bouleversée la conception de mobilité au cours de la fin du siècle dernier.
Elle est née à partir d’une rencontre entre deux grandes personnalités, Enrico Piaggio, un entrepreneur très adroit et Corradino D’Ascanio, un ingénieur décidément génial.
Au moment de sa naissance la Vespa représentait une création qui devait aider l’Italie à sortir de l’après-guerre. Mais elle est devenue bien plus que ça: il s’agit du scooter le plus apprécié et diffusé du monde. Son histoire est l’histoire d’une icône italienne qui côtoie les vicissitudes du pays de l’après-guerre à l’heure actuelle.

Naissance de la Vespa 
Au cours du printemps de 1946 a été conçu un projet de véhicule sur deux–roues, petit et extravaguant. Il s’agissait d’un véhicule pratique et avantageux destiné surtout aux libre-professionnels et aux femmes qui, finalement, avaient la possibilité de conduire un moto en portant une jupe sans se salir. En principe, elle devait s’appeler "Paperino", mais en la voyant pour la première fois Enrico Poggi exclama "On dirait une guêpe" (vespa en italien!).
Et ce fut ainsi que le scooter prit le nom de Vespa: quatre-vingt mille lires était le prix pour réaliser un rêve de liberté à 60 km/h.
Après une brève période se déclenche un véritable Boom: l’Italie tombe sous le charme de la Vespa qui, en quelques mois, bat la concurrence et s’impose sur le marché.

La marque 
Dès ses exordes dans la production de motocycles, Enrico Piaggio a prêté une grande attention à la communication du produit.   Dans la première affiche publicitaire, remontant à 1946, est représentée une femme assise sur le scooter, une femme qui travaille. Il s’agit d’une représentation portant un message "anticipateur", dans un moment historique précis du pays, où le femmes enraient avaient à peine obtenu le droit au vote.
Cela dit, c’est le cinéma qui déterminera définitivement son succès. En quelques années la Vespa devient le symbole de l’Italie de l’après-guerre et apparaît dans de nombreux films et cartes postales de l’Italie. En particulier, l’une des scènes les plus célèbre du film "Vacanze Romane" (Vacances Romaines) de William Wyler dans laquelle Audrey Hepburn et Gregory Peck parcourent les rues de la capitale sur une Vespa blanche, deviendra, en 1953 un pub pour la maison productrice.

Au fil du temps ont été produites plusieurs versions de la Vespa et à l’heure actuelle elle représente l’excellence italienne dans le monde et l’un des symboles du "rêve italien".
Les touristes se laissent souvent tenter par la possibilité de louer une Vespa, ne serait-ce que pour un jour, pour vivre sur deux-roues le charme de la ville éternelle en plein style "vacanze romane" ou en parcourant la côte amalfitaine ou le côte sicilienne

La plupart des  personnes qui possèdent encore un vespa, participent souvent aux meetings Vespa, qui représentent également une occasion de  voyager en Italie, surtout durant la belle saison, à bord de leurs Vespa: les ruelles secondaires et les cadres paysager que l’on peut découvrir sont souvent une expérience unique.

Les  passionnées qui se trouvent en vacance dans la partie nord-occidentale de la Toscane, près de Pise et à peu de distance de Florence, ne voudront pas manquer l’occasion de visiter le Musée Piaggio à Pontedera. Il s’agit d’’une expérience intéressante même pour les plus petits, qui auront la possibilité de découvrir l’histoire du scooter le plus aimé du monde.