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Les Îles Borromées

Immergées dans les eaux du Lac Maggiore (Lac Majeur) les Îles Borromées vous laisseront émerveillés face à leur beauté. 
Très aimés par Ernest Hemingway et, plus récemment, par certains membres de la Famille Royale d’Angleterre, ce magnifique archipel se compose de l’Isola Bella (Île Belle) avec le Palais Borromée du XVIe siècle entouré par ses jardins somptueux, l’Île des Pêcheurs, plus pittoresque, l’ Île Madre (Mère), célèbre pour son jardin botanique avec plusieurs espèces rares, l’ îlot de San Giovanni (Saint-Jean) face à Pallanza et le rocher de Margera.  Île Bella - Lac Majeur - PiémontEntouré d’imposantes montagnes et de collines vertes, le lac Majeur est devenu, à partir du XVIIIe siècle et au fil des siècles suivants, l’ une des destination de villégiature privilégiée des grandes Familles de la noblesse lombarde (en particulier la Famille Borromée et la Famille Visconti) qui avait pris l’habitude d’y passer les vacances en construisant de somptueuses demeures nobiliaires. 
La Famille Borromée, originaire de Florence, est devenue au XIVe siècle propriétaire des îles, qui furent transformées avec la construction des villas et des magnifiques jardins. 
A l’heure actuelle, les Borromées possèdent l’Île Bella, l’Île Mère et les deux rochers connus avec le nom de Castelli di Cannero (Châteaux de Cannero), pour la présence des ruines de deux forteresses médiévales.  

L’Île Mère et lÎle Bella, aussi dites les "sorelle" (sœurs) sont très prisées par les touristes qui se baladent en admirant les magnifiques palais et les jardins, célèbres dans le monde entier pour leurs compositions architecturales  soignées, minutieuses et variées, se composant de plus de 2000 espèces de plantes différentes. 
Sur l’ Île Bella – du nom de l’épouse de Charles III Borromée, Isabella d’Adda-, le Palais Borromée laisse les visiteurs extasiés face à sa grandeur, avec ses immenses salons et les chambres de l’étage noble, les grottes recouvertes de pierres et coquillages et le jardin avec ses variétés de plantes exotiques.
Les salons, les salles de la musique et des armes, le jardin avec ses dix terrasses superposées (le jardin à l’italienne est enrichi par des fontaines et par les statues de Carlo Simonetta) ont été habités par Napoléon Bonaparte (1797) a qui est dédiée une salle et par Mussolini, qui en fit le siège de représentation à l’occasion d’une conférence internationale qui eut lieu en 1935.  

Mis à part la palais du XVIIIe siècle et les précieuses porcelaines de la Famille Borromée, l' Île Mère accueille également les magnifiques jardins qui donnent aux visiteurs une idée des anciens fastes de la Maison Borromée. 
Considéré parmi les meilleurs exemples de jardinage artistique, le jardin accueille de différentes espèces d’oiseaux, comme le paon blanc, le faisan doré et les variétés de perroquets, mais aussi la première camélia du lac et l’imposant cyprès du Cachemire. 
L’ Île des Pêcheurs, aussi connue comme l’ Île Supérieure, surgit face à la commune de Stresa et c’est la seule île habitée, durant  toute l’année, par une petite communauté. Les charmantes petites ruelles et le petit marché typique où il est possible d’acheter les produits de l'artisanat local, sont très appréciés des touristes qui, en été (à l’occasion du Ferragosto –fête du 15 août), participent à la procession des bateaux de pêche illuminés transportant la statue de l’Assomption tout autour de l’île.

La petite île de San Giovanni avec son château Borromée remontant au XVIIe siècle (résidence du célèbre directeur d’Orchestre Arturo Toscanini pendant plusieurs années) sont propriété privée et ne sont donc pas accessibles aux visiteurs.  
Des petits mondes, paysages à couper le souffle, mais aussi histoire et art enrichissent ces terres et contribuent à faire du lac un lieu magique, "l’endroit le plus beau du monde" comme il fut décrit autrefois par le penseur, écrivain et philosophe français Montesquieu. 

Informations utiles

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Liens utiles

www.illagomaggiore.com

www.stresaturismo.it

www.navigazionelaghi.it

Horaires
Le Palais Borromée de l'Île Bella et ses jardins sont ouverts tous les jours de fin mars à fin octobre.
Ouvert de 9h00 à 17h30 (dernière entrée)