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Le Lac Majeur

Le Lac Majeur est l’un des plus beaux lacs italiens. Plusieurs artistes italiens et internationaux qui y ont séjourné sont tombés sous son charme de cet endroit magnifique. Considéré comme le plus étendu des lacs préalpins (d’où son nom), le lac de Garde est un lac d’origine glaciale et ses rives baignent la Lombardie, le Piémont et la Suisse.
Entouré de reliefs et collines le mettant à l’abri des vents du nord, le lac a, parmi ses affluents, le fleuve Tessin, un ancien cours d’eau liant la Plaine Padane avec le Centre d’Europe.
Lac Majeur - panorama

Les Îles
Parmi les merveilles naturelles du lac, il faut mentionner ses 11 îles, dont huit se trouvent en Piémont et une en Lombardie. Entre Stresa et Verbania se situe l’archipel des Îles Borromées: l’Île Madre (Mer) l’Île Bella et l’Île des Pêcheurs.
Ne manquez pas l’occasion de visiter les récifs appelés "Castelli di Cannero" (Chateaux de Cannero) et les ruines de la Rocca Vitaliana, une forteresse voulue par le comte Ludovic Borromée.
Encore, nous signalons l’Îlot La Malghera et l’Îlot  La Partegora et le magnifique Îlot de San Giovanni, face à Verbania, abritant le Palais Borromée qui fut pendant longtemps habité par Arturo Toscanini.

Châteaux et villas
De magnifiques villas et d’imposantes forteresses et châteaux surgissent autour du lac et sur les iles en témoignant l’histoire de la culture conférant à ce lieu un charme incomparable. Le Château Visonti de Locarno, la Forteresse d’Arona et la Forteresse Borromée d’Angera (abritant le Musée de la Poupée) sont un exemple de la beauté du Lac.
Parmi les villas, nous signalons également les magnifiques Palais Borromées de l’Île Bella e de l’Île Madre, la villa Ponti d’Arona (du XVIIIe siècle) et Villa Treves, à Belgirate, qui accueillit parmi d’autres, Gabriele D’Annunzio et Giovanni Verga.
A Stresa, nous suggérons une visite de la Villa Ducale et de Villa Pallavicino avec son magnifique jardin zoologique, tandis que la charmante commune de Verbania accueille de nombreuses villas parmi lesquelles Villa Giulia, Villa Taranto et Villa San Remigio. 

Jardins botaniques, parcs et réserves naturelles 
Pour les amateurs de la nature, le lac Majeur représente une destination idéale comptant plusieurs jardins botaniques, parmi lesquels celui de Villa Taranto accueillant plus de mille plantes, celui d’Alpinia avec une surface de 40000 m², le parc des Camélias à Locarno et les jardins situés sur les îles.
Les réserves naturelles sont tout aussi nombreuses et incluent le Parc National de la Val Grande et le Parc Naturel de la Vallée du Tessin, faisant partie de la réserve de la biosphère UNESCO. 

Sport 
Les amateurs du sport auront l’occasion de pratiquer plusieurs activités.
Aux alentours du lac il est possible de faire de la randonnée, de faire des parcours Vtt, du golf et de l’équitation dans des cadres paysagers d’une beauté incomparable. Le lac est idéal pour faire de la voile, du canoë, du yachting, du ski nautique et des activités sous-marines. Les rives du lac, surtout dans la partie lombarde, accueillent plusieurs structures vous offrant la possibilité de faire des cours de sport pour tous les niveaux.  

A ne pas manquer 
Ne manquez pas l’occasion d’admirer le Colosso di S.Carlo Borromeo, une majestueuse statue mesurant 35 mètres de haut. Il s’agit de l’une des plus grandes statues du monde et se trouve à Arona.  
Aux alentours de Carciano, nous conseillons de prendre le téléphérique permettant d’atteindre le jardin Botanique d’Alpinia et le sommet Mottarone, une station de ski.
Le Lac Majeur est aussi un lieu de spiritualité. A Leggiuno vous pourrez visiter l’Ermitage de Santa Caterina del Sasso, auquel on arrive à travers un escalier très raide, tandis qu’aux pentes du mont Cargiago se situe le Mont Sacré de Ghiffa, inscrit au patrimoine UNESCO et à Orsellina vous aurez la possibilité de visiter le sanctuaire de la Vierge du Sasso du XIIIe siècle. 

Informations Utiles

Caractéristiques 
Altitude: 194 m; Surface 212 km²; Largeur 12 km; Longueur 66 km Nord-Sud; Périmètre côtier 170 km; Profondeur maximale 370 m.


Comment arriver 


En train
Le Lac Majeur est desservi par le réseau ferroviaire et les transports. La ligne ferroviaire est la ligne Milan-Suisse et chaque village de la côte, jusqu'à la gare de Verbania, possède sa propre gare. 

En avion
Les aéroports les plus proches sont ceux de Malpensa à 20 Km et Linate à 80 Km. 

En bateau 

Lac Majeur est très bien desservi. Il existe des embarcations privées pour le transport public, des services de ferry, des bateaux de croisière diurnes et nocturnes.