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Saint-François et la Basilique d'Assise

Ville sainte de la Chrétienté, Assise est la destination permanente des pèlerins qui sentent la nécessité de se rendre sur les lieux où Saint François naquit, vit et mourut.

Dans ce petit centre situé sur les contreforts du mont Subasio tout semble "parler" du  Saint, même les choses qui ne semblent avoir aucun lien.
Avec la quasi-totalité de son territoire, Assise est inscrite depuis l'an 2000 sur la liste du Patrimoine Mondial de l'Humanité. Selon l'Unesco, la ville constitue un exemple unique de continuité historique d'une ville-sanctuaire à partir de ses origines ombro-romaines et médiévales jusqu'à nos jours.

Le comité du Patrimoine Mondial a aussi inclus dans la liste, la Basilique et d'autres lieux franciscains, car ces lieux représentent un ensemble de chefs-d’œuvres, résultants du génie créatif humain, ainsi qu'une référence fondamentale pour l'histoire de l'art en Europe comme dans le monde. 
En particulier, la Basilique de Saint François, est souvent définie comme un extraordinaire exemple de genre de structure architecturale qui à influencé l'évolution de l'art et de l'architecture.
Célébré le 4 octobre comme Saint Patron d'Italie, Saint François d'Assise pratiquant d'une style de vie modeste et pauvre, est le saint le plus aimé par les italiens. Dans la ville ombrienne, la Basilique dédiée au Saint garde les dépouilles du "poverello d'Assisi" (le pauvret d'Assise), et elle est la destination de milliers de pèlerins.

Etant le lieu de naissance de l'Ordre franciscain (Ordre des frères mineurs) dans le monde, il fut associé à partir du moyen âge au culte et à la diffusion du mouvement franciscain dans le monde, en divulguant un message de paix et de tolérance même vise a vis des de autres religions.
Saint François mourra âgé d'environ 44 ans et déjà deux ans plus tard, le 16 juillet 1228, eu lieu la canonisation solennelle d'Assise. Le même jour le Pape Grégoire IX posa la première pierre de la future Basilique, destinée à devenir la maison mère de l'Ordre Franciscain.

Toutefois, les intentions initiales des architectes ne sont pas évidentes. En effet, les critiques ne sont toujours pas parvenu à une interprétation concernent le désaccord stylistique entre l'Eglise inférieure et l'Eglise supérieure.
On avance l'hypothèse selon laquelle le Sanctuaire aurait été conçu dés le principe comme église à deux étages. En particulier, la partie inférieure (destinée à accueillir les dépouilles de Saint François), aurait été l'église commémorative, tandis que la partie supérieure aurait servi pour les célébrations liturgiques: effectivement dans l'abside on retrouve le trône papale et le Pape même était l'Évêque de l'église.
D'autre part, l'église inférieure assume la typique fonction de «crypte», c'est à dire le mausolée érigé sur le tombeau d'un Saint, comme dans les anciens temples paléochrétiens.

Le sanctuaire d'Assise est une des plus anciennes églises gothiques existantes en Italie et les parois de la Basilique sont décorées avec des fresques de Cimabue, de Giotto, de Simone Martini et de Pietro Lorenzetti.
Aucune autre église peut, de ce point de vue, tenir la comparaison avec la Basilique d'Assise.

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