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La Basilique Saint-Pierre

La Basilique Saint-Pierre, avec la majestueuse coupole qui émerge des toits de Rome est le cœur de la chrétienté. Pour les nombreux trésors artistiques qu’elle conserve, elle représente l’un des endroits les plus visités de la Ville Eternelle. C’est aussi le siège des principales manifestations du culte catholique
Son énorme place accueille les célébrations de la messe de Noël et de Pâques, les rites de la Semaine Sainte, la proclamations et les funérailles des Papes, l’ouverture de la fin de Jubilés et la Canonisation des Saints.  
Pour ceux qui visitent Rome, la découverte de la ville ne peut pas faire abstraction d'une visite à la Basilique Saint-Pierre, la place et la colonnade qui l’entoure.  Basilique Saint-PierreDestination de pèlerins venant des quatre coins du monde, lieu de rencontres de fidèles, artistes, chercheurs et étudiants, la Basilique est connue dans le monde entier. 
Saint-Pierre est la plus grande des basiliques pontificales de Rome et parmi les plus grandes églises jamais construites.

Espaces extérieurs
Cette splendide basilique, bâtie entre les années 1506 – sous le pontificat de Pape Jules II – et 1626 – durant le pontificat de Pape Urbain VIII – domine la Place Saint-Pierre. La Place, dont les travaux ne se sont conclus qu’en 1667 fut conçue par le Bernin. Au XVIIe siècle, ce grand architecte réalisa les imposantes colonnades latérales, se composant de 284 colonnes de style dorique surmontées de 140 statues de Saints mesurant jusqu'à  trois mètres de haut de six grandes armoiries pontificales de Alexandre VII Chigi. 
Grâce au génie créatif du Bernin, la colonnade de la Place Saint-Pierre offre un coup d’œil magnifique: étant positionnées sur des disques de porphyre, on aperçoit les colonnes placées l’une derrière l’autre, comme si elles avaient bougé. 
En montant l’escalier d’entrée, se composant de trois étages et restructuré par le Bernin, on accède au portique, avec cinq grilles disposées sur 71 mètres de longueur. A chaque grille correspond un portail d’entrée de la Basilique.
Le portique et la façade ont été réalisés par Carlo Maderno.

Espaces intérieurs
En franchissant l’entrée de la Basilique, on reste ébahis face à la beauté et à la richesse artistique des espaces intérieurs, typique des églises baroques. 
Ce lieu sacré possède une grande force évocatrice. Un espace immense dont on saisit immédiatement la splendeur, avec trois grandes nefs se composant de piliers robustes à partir desquels se développent des arcs en plein cintre, de 20 mètres de haut et 13 mètres de large. 
Derrière le Baldaquin de Saint-Pierre, s’ouvre l’abside avec la majestueuse composition baroque du Bernin qui conserve, comme si c’était une relique, l’imposante Chaire de Saint-Pierre, c’est-à- dire le trône de bois qui, selon la légende médiévale, aurait appartenu à Saint-Pierre Apôtre, premier évêque et Pape de Rome. 
Les autels et les chapelles des nefs accueillent plusieurs chefs-d’œuvre d’une valeur historique et artistique inestimable dont les réalisations de Lorenzo Bernini (dit Le Bernin) et celles provenant de l’église paléochrétienne, comme la statue de bronze de Saint-Pierre, avec les pieds caressés par les fidèles, attribuée à Arnolfo di Cambio
La célèbre Pietà (Pitié) de Michel-Ange, située sur la nef droite est absolument sublime. Il s’agit d’une composition en marbre d’une grande force expressive que l’artiste accomplit âgée de 23 ans. 
Symbole de Saint-Pierre et de la ville de Rome, la coupole majeure a été conçue par Michel-Ange et, suite à sa mort, la construction fut menée à terme par Domenico Fortuna et Giacomo Della Porta. 
Enfin, sous le sol de la Basilique se trouvent les Grottes du Vatican qui abritent et conservent la Tombe de Saint-Pierre et les sépultures d’autres Papes dont celle de Pape Jean-Paul II. 

Curiosités et mesures 
Extérieurement, la Basilique Saint-Pierre mesure 218 mètres de long et 133,30 mètres de hauteur (du sol à la grande coupole). La superficie totale est d’environ 23.000 mètres carrés.
La façade mesure environ 115 mètres de large et 45 de hauteur. 
La place possède un diamètre de 240 mètres et l’obélisque situé au centre mesure plus de 25 mètres de haut.

Les nefs incluent 45 autels et 11 chapelles. 

Il existe deux copies de la statue de Saint-Pierre; l’une se trouve dans la Cathédrale Notre-Dame de  Paris, l’autre dans l’Eglise du Saint Nom de Jésus de Jérusalem.

Informations utiles


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Liens utiles 


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Site du Tourisme de la Commune de Rome

Portail des musée de Rome


Site officiel du Vatican

 


Comment arriver 

In aereo
Aéroport L. Da Vinci, Fiumicino

Aéroport G.B. Pastine, Ciampino


En train
Gare San Pietro (Saint-Pierre)
Gare Termini
Gare Tiburtina

En bus
Il existent plusieurs liaisons avec la ville de Rome depuis les principales villes italiennes. Presque toutes les courses des lignes à longue distance terminent aux stations de métro. Les stations principales sont Tiburtina et EUR Fermi.