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Les catacombes de Rome

Visiter les catacombes, c'est entreprendre un voyage dans la Rome souterraine, à la découverte de tunnels et de galeries où les païens d'abord puis les chrétiens enterraient leurs défunts. Un endroit magique qui nous raconte les coutumes, les habitudes et les traditions de la Rome antique.Catacombe de Saint-Calixte Dans les alentours de Rome, il y a plus de soixante catacombes et des milliers de tombes. Il existait également six catacombes juives: quatre ont disparu, et les deux autres sont fermées.

Les catacombes romaines ont été construites le long des voies consulaires, telles que la Via Appia (voie Appienne), la Via Ostiense (Via Ostiensis), la Via Labicana, la Via Tiburtina (voie Tiburtine), et la Via Nomentana.

Seulement cinq catacombes sont ouvertes au public: celles de San Callisto (Saint-Calixte), San Sebastiano (Saint-Sébastien) et de Santa Domitilla dans la région de la Via Appia et celles de Priscilla (Priscille) et Sant'Agnese dans la région de la la Via Nomentana.

Histoire
La loi de Rome antique interdisait pour des raisons sanitaires d'enterrer les morts dans la ville. Les voies consulaires ont été longées de magnifiques tombeaux patriciens (citoyens appartenant à la noblesse romaine) qui en général étaient incinérés et leurs cendres conservées dans des urnes.
Cependant les premiers chrétiens croyaient qu'ils devaient se tenir prêts pour la résurrection, il étaient enterrés sans incinération dans des grottes souterraines creusées dans le tufo (tuf).
Les morts étaient placés à l'intérieur des enfeus (niches funéraires) après avoir été enveloppés de deux couches d'étoffes imprégnées de liscivia (lessive de soude) pour éviter le risque de contamination.

Les Études
Les avis des experts sur les catacombes divergent.
Selon certains les catacombes étaient un refuge pour les premiers chrétiens qui se mettaient à l'abri de persécutions, selon d'autres c'était le lieu où ils se réunissaient pour honorer les morts - en particulier les papes et les martyrs - habituellement avec des banquets.
Actuellement les catacombes chrétiennes sont confiées à la Commission Pontifical d'archéologie sacrée qui dirige les fouilles et les restaurations.

Étymologie 
Le mot "catacombe" est maintenant utilisé pour définir une nécropole souterraine. Le terme ancien qui désignait ces monuments est "coemeterium", dérivant du grec il signifie «dortoir», soulignant ainsi le fait que pour les chrétiens la sépulture était provisoire en attendant la résurrection.
Selon certains chercheurs le terme catacombe, étendu à tous les cimetières chrétiens, définissait dans les temps anciens uniquement le complexe de San Sebastiano sur la Via Appia. C'était en fait le nom de la région des carrières de pierres autour des catacombes de San Sebastiano.

Decouvrez les Catacombes de L'Appia Antica avec notre itinéraire.

Informations utiles

Informations utiles

Catacombes de San Saint-Calixte
Via Appia Antica, 110 - 00179 ROME
Tél. (+39) 06.51.30.151 / (+39) 06.51.30.15.80; Fax (+39) 06.51.30.15.67
scallisto@catacombe.roma.it 
Fermeture hebdomadaire: Mercredi
Fermeture annuelle: Février
Bus public ATAC n°118 ou 218

Catacombes de Saint-Sébastien
Via Appia Antica, 136 - 00179 ROME
Tel. (+39) 06.78.50.350; Fax (+39) 06.78.43.745
mail@catacombe.org 
Fermeture annuelle: de mi-novembre à mi-décembre
Bus public ATAC n° 118, 218 ou 660

Catacombes de Domitille
Via delle Sette Chiese, 282 - 00147 ROME
Tél. (+39) 06.51.103.42 / (+39) 06.51.33.956; Fax (+39) 06.51.35.461
info@domitilla.it 
Fermeture hebdomadaire: Mardi
Fermeture annuelle: Janvier
Bus public ATAC n° 714

Catacombes de Priscilla
Via Salaria, 430 - 00199 ROME
Tél. (+39) 06.86.20.62.72 / (+39) 06.86.38.46.72; Fax (+39) 06.86.39.81.34; 
Fermeture hebdomadaire: Lundi
Fermeture annuelle: Août
Bus public ATAC n° 86, 92 ou 310

Catacombes Sainte Agnès
Via Nomentana, 349 - 00162 ROME
Tél. et  Fax  (+39) 06.86.10.840
Ouverture: 9.00 -12.00 / 16.00 - 18.00
Fermeture hebdomadaire: Dimanche matin et les matinées des jours fériés