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Les Cafés historiques de Venise

Lorsqu’on parle de cafés historiques italiens, on ne peut pas faire abstraction de Venise, car c’est dans la ville lagunaire que –grâce à sa position stratégique et ses relations commerciales avec le monde arabe- est né la tradition des cafés qui s’est ensuite diffusée dans le reste d’Italie. C’est au cours du XVIIe siècle qu’on entend parler pour la première fois de "Botega da caffé" (boutique du café) à la Place Saint-Marc. A la "Bottega del caffé" est dédiée une œuvre du maestro du Théâtre Carlo Goldoni. Cela dit, la diffusion de ce phénomène remonte au XVIIIe siècle. Parmi les bars et les cafés historiques les plus connus, figure certainement le Caffé Florian, qui est encore l’un des symboles de la ville. Un parcours parmi les cafés historiques vénitiens pourrait avoir comme point de départ ce célèbre café situé sous les portiques des Procuratie Nuove à la Place Saint-Marc.Café FlorianLe Café Florian

Le Café Florian a été fondé en 1720 et inauguré avec le nom de “Alla Venezia Trionfante” (A la Venise Triomphante”. Dès son ouverture, cet élégant bâtiment se caractérise pour sa clientèle et pour ses produits très recherchés. On y rencontrait des personnages de la noblesse de l’époque, des intellectuels et des "dons Juans" et des personnalités telles que Carlo Goldoni ou Giacomo Casanova et, plus récemment, Gabriele d’Annunzio. Le café a su conserver le charme acquis au fil du temps. Avec son style architectural, résultant des différents travaux de restauration, ses espaces de différents styles finement décorés (les salles les plus célèbres sont la Salle du Sénat, la Salle Chinoise, la Salle Orientale et la Salle des Hommes illustres), ses décors intérieurs remontant au XVIII-XIXe siècle, cet endroit unique représente un espace culturel très important où l’on retrouve des expositions, des occasions de rencontres, des installations (c’est ici que, vers la fin du XIXe siècle quelqu’un eut l’intuition de créer celle qui est ensuite devenue la Biennale de Venise). Cela dit, la Café Florian est aussi un endroit idéal pour les touriste qui souhaitent simplement savourer un café au cœur de Venise, à proximité du Canal Grande.

Grand Café Quadri 
La place Saint-Marc accueille également un autre café historique qui à partir de 1775, a obtenu une certaine notoriété parmi les autres bars de la place. Il s’agit du Café Quadri qui a vécu la fin de la République de la Sérénissime ainsi que la naissance de la modernité et a partagé les secrets des personnalités qui l’ont fréquenté, notamment Stendhal, Lord Byron, Alexandre Dumas, Wagner, Marcel Proust. A l’heure actuelle le café est encore l’une des destinations préférés des acteurs et des réalisateurs qui participent à la Mostra de Venise, comme par exemple Woody Allen.

Harry’s Bar
Décidément plus récente mais tout aussi charmante, l’histoire du Harry’s Bar, né en 1931 et déclaré patrimoine national par le Ministère de Biens Culturels en 2001. Né à parti d’un ancien entrepôt se trouvant derrière la place Saint-Marcm le Harry's Bar doit son nom et sa naissance à un étudiant américain nommé Harry Pickering. Il ne s’agit pas proprement d’un café historique mais il a accueilli plusieurs intellectuels, artistes et écrivains parmi lesquels Arturo Toscanini, Guglielmo Marconi, Charlie Chaplin, Orson Welles et Peggy Guggenheim.

Café La Calcine et d’autres lieux historiques
En se déplaçant à l’extrémité sud de la ville, dans l’ancien quartier nommé Le Zattere, on retrouve le Café La Calcina, un autre lieux de rencontres très important qui accueillit, au cours du XXe siècle, des artistes et des auteurs tels que Rainer Maria Rilke. A l’heure actuelle, le café est un bar-restaurant et a changé son nom en "La Piscine" en l’honneur d’un vieil établissement balnéaire avec piscine qui se trouvait à cet endroit. Enfin, dans la zone du Lido, nous signalons le Lion's bar, né en 1925 qui constitue un magnifique exemple d’Art Déco grâce à ses frises en fer forgé, ses vitrages colorés et ses décors floraux originels. 

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