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La Basilique Saint-Pierre et les Musées du Vatican

Au cœur de Rome, dans l' État de la Cité du Vatican, surgissent la splendide Basilique Saint-Pierre  – la plus grande église au monde, avec son imposante coupole qui domine les toits de la Ville Éternelle -, et les Musées du Vatican avec la magnifique chapelle Sixtine. Basilique Saint-PierreBasilique Saint-Pierre
Cœur du catholicisme, la Basilique accueille chaque année des millions de pèlerins venant des quatre coins du monde pour se réunir dans une même prière et obtenir la bénédiction du Pape. 
Les travaux de construction de l’actuelle Basilique Saint-Pierre commencèrent le 18 avril 1506 sous le pontificat de Jules II et se conclurent en 1626, durant le pontificat d’Urbain VIII, tandis que la restauration de la place se conclut seulement en 1667. 
Au même emplacement , avant  la Basilique Saint-Pierre, se trouvait une autre Basilique remontant au IVe siècle, voulue par l’empereur romain Constantin Ier. De nombreux architectes se sont succédés dans la construction de la basilique. Notamment Bramante avec la collaboration de Giuliano da Sangallo, Raphaël, avec la collaboration de Giuliano da Sangallo et Frà Giocondo, Antonio da Sangallo le Jeune, avec la collaboration de Baldassarre Peruzzi, Michel-AngePirro Ligorio et Jacopo Barozzi da Vignola, Giacomo della Porta avec Domenico Fontana, Carlo Maderno et enfin (1629), Gian Lorenzo Bernini (dit le Bernin). 

Au XVIIe siècle le Bernin réalisa les imposantes colonnades latérales, composées de 284 colonnes doriques, surmontées par 140 statues de saints de 3,10 m de haut et par 6 grands blasons d’ Alexandre VII Chigi. 
Grâce au génie architectural du Bernin, en se positionnant sur les disques de porphyre, les colonnes s'alignent parfaitement l'une après l'autre et, comme par magie, semblent bouger. La place compte un diamètre majeur de 240 mètres et au milieu est situé l'obélisque de 25 mètres de haut. 
En montant l'escalier, rénové par le Bernin et composé de trois étages, on entre dans un porche de 71 mètres avec cinq portails. À chacun d'eux correspond un portail de la Basilique. Le porche et la façade ont été construits par Carlo Maderno. 
En entrant dans la Basilique on est immédiatement frappé par la richesse artistique de l'intérieur et par la suggestion inspirée par ce lieu sacré, mais on n'aperçoit pas immédiatement l'ampleur réelle de l'œuvre architecturale. Tout au fond de la nef centrale se trouve la statue de Saint-Pierre bénissant au pied usé par les marques de dévotion des fidèles. Dans la nef droite, nous retrouvons la célèbre Pietà (Vierge de Pitié) de Michel-Ange en marbre, très expressive, achevée par Michel-Ange à l'âge de 23 ans.

La grande coupole, symbole de l'Église Catholique et de la ville de Rome, est une œuvre spectaculaire conçue par Michel-Ange et terminée après sa mort, en seulement deux ans, par Domenico Fontana et Giacomo della Porta. 
Les décorations intérieures, réalisées selon la technique mosaïque, s’inspirent à l’image du Christ et des Apôtres et parmi les œuvres figurent également des bustes de Papes et de Saints. L’escalier menant à la coupole, qui se caractérise par ses 28 marches en bois, a été réalisé en cotto (carrelage) de Ferentino. L’espace sous-jacent à la coupole se caractérise par le splendide Baldaquin de Saint-Pierre réalisé entre 1624 et 1633 par le Bernin.
Les Grottes du Vatican, situées en-dessous du plancher de la Basilique, abritent le Tombeau de Pierre et les Tombeaux d'autres Papes y compris celui de Jean-Paul II

Musées du Vatican et Chapelle Sixtine
A peu de distance de la Basilique, le long des murs, nous arrivons à l'entrée des Musées du Vatican qui abritent des œuvres d'art de valeur incomparable. Parmi les musées, celui égyptien expose de nombreux exemples d'art sculptural, des sarcophages et des momies, des tablettes cunéiformes et des sceaux mésopotamiens. La Pinacothèque conserve des œuvres de Giotto, du Caravage, de Beato Angelico, du Pérugin, de Leonard de Vinci, de Titien et de Raphaël. Dans les Palais du Vatican on est autorisé à accéder aux Chambres de Raphaël, décorées avec de merveilleuses fresques que l'artiste a réalisé entre 1508 et 1524.  

Cela dit, l’attraction principale est la Chapelle Sixtine, bâtie entre 1475 et 1481, à l’époque de Pape Sixte IV della Rovere, dont elle prit le nom. Il s’agit d’un chef-d’œuvre remarquable né de la collaboration d’artistes parmi lesquels Pérugin, Botticelli, Rosselli et Ghirlandaio.
Mais l’intervention la plus célèbre est sans aucun doute celle de Michel-Ange qui réalisa les décors de la voûte et le Jugement Dernier sur la paroi du fond, au-dessus de l’autel. La Chapelle Sixtine est célèbre dans le monde entier pour la richesse de ses ornements et pour le fait d’être le lieu du conclave

Informations utiles

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Comment arriver
La Basilique Saint-Pierre est facilement joignable en bus, en métro ou avec les différentes lignes ferroviaires. 

En bus
De nombreuses lignes de bus s'arrêtent ou passent par la basilique;
lignes de bus (du lundi au vendredi) 64 et 40 express Termini - San Pietro

En métro
Ligne A 
Station Ottaviano - San Pietro

Gares
La gare de Rome San Pietro est la plus proche. Elle se trouve à environ 900 mètres au sud de la basilique.