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Assise, la ville de Saint-François

Ville sainte de la Chrétienté, Assise est la destination permanente des pèlerins qui sentent le besoin de se rendre sur les lieux où Saint François naquit, opéra et mourra. Dans ce petit centre situé sur les contreforts du mont Subasio tout semble «parler» du  Saint, même les choses qui apparemment n'ont aucun lien avec sa personne.Assisi Basilica San FrancescoAvec la quasi-totalité de son territoire, Assise a été insérée dans l'an 2000 dans la liste du Patrimoine Mondial de l'Humanité. Selon l'Unesco, la ville constitue un exemple unique de continuité historique d'une ville-sanctuaire à partir de ses origines ombrio-romaines et médiévales jusqu'à nos jours.

Le comité du Patrimoine Mondial a aussi inclus dans la liste, la Basilique et d'autres lieux franciscains, car ces lieux représentent un ensemble de chefs-d’œuvres, résultants du génie créatif humain, ainsi qu'une référence fondamentale pour l'histoire de l'art en Europe comme dans le monde. 

En particulier, la Basilique de Saint François, est souvent définie comme un extraordinaire exemple de genre de structure architecturale qui à influencé l'évolution de l'art et de l'architecture.Assisi Basilica San FrancescoCélébré le 4 octobre comme Saint Patron d'Italie, Saint François d'Assise pratiquant d'une style de vie modeste et pauvre, est le saint le plus aimé par les italiens. Dans la ville ombrienne, la Basilique dédiée au Saint garde les dépouilles du «poverello d'Assisi» (le pauvret d'Assise), et elle est la destination de milliers de pèlerins.

Etant le lieu de naissance de l'Ordre franciscain (Ordre des frères mineurs) dans le monde, il fut associé à partir du moyen âge au culte et à la diffusion du mouvement franciscain dans le monde, en divulguant un message de paix et de tolérance même vise a vis des de autres religions.
Saint François mourra âgé d'environ 44 ans et déjà deux ans plus tard, le 16 juillet 1228, eu lieu la canonisation solennelle d'Assise. Le même jour le Pape Grégoire IX posa la première pierre de la future Basilique, destinée à devenir la maison mère de l'Ordre Franciscain.

Toutefois, les intentions initiales des architectes ne sont pas évidentes. En effet, les critiques ne sont toujours pas parvenu à une interprétation concernent le désaccord stylistique entre l'Eglise inférieure et l'Eglise supérieure.
On avance l'hypothèse selon laquelle le Sanctuaire aurait été conçu dés le principe comme église à deux étages. En particulier, la partie inférieure (destinée à accueillir les dépouilles de Saint François), aurait été l'église commémorative, tandis que la partie supérieure aurait servi pour les célébrations liturgiques: effectivement dans l'abside on retrouve le trône papale et le Pape même était l'Évêque de l'église.
D'autre part, l'église inférieure assume la typique fonction de «crypte», c'est à dire le mausolée érigé sur le tombeau d'un Saint, comme dans les anciens temples paléochrétiens.Assisi Basilica San Francesco ChiostroLe sanctuaire d'Assise est une des plus anciennes églises gothiques existantes en Italie et les parois de la Basilique sont décorées avec des fresques de Cimabue, de Giotto, de Simone Martini et de Pietro Lorenzetti.
Aucune autre église peut, de ce point de vue, tenir la comparaison avec la Basilique d'Assise.

IL EST INTÉRESSANT DE SAVOIR QUE... Assisi Basilica San FrancescoManifestations

En Avril se tient, sur la place de la Commune d'Assise, la Mostra Mercato Nazionale dell'Antiquariato (Exposition Marché des Antiquités), qui s'est imposée à l'attention générale, pour la qualité des pièces exposées. 

La célébration de Calendimaggio (fête du printemps), qui se tient le jeudi, le vendredi et le samedi de la première semaine de mai, transforme la ville en ancien bourg médiéval, avec des chevaliers et des dames se promenant dans les ruelles décorées de fleures et drapeaux, des spectacles théâtrales, des concerts, des danses, des exhibitions d'archers et des jongleurs de drapeaux qui mettent en compétition les deux anciennes fractions médiévales de Parte de Sopra et Parte de Sotto (Partie du Haut et Partie du Bas). 

Magique est la période de Noël: la ville s'anime de concerts dans le rues et dans les églises, des liturgies sont célébrées dans les lieux de culte, des représentations de crèches, parmi lesquelles des crèches vivantes remplissent la petite ville ainsi que les villes voisines en offrant une atmosphère unique.  

À table
La cuisine est essentielle et simple: les protagonistes sont l'huile, doré et fruité, qui est produit dans cette terre et qui enrichit chaque assiette sans cacher son authentique saveur; la truffe noire, très appréciée comme condiment pour les pâtes ou bien comme accompagnement à la viande de gibier.

Le territoire, particulièrement indiqué pour la viniculture et le climat doux, nous offrent de prestigieux vins Doc (Dénomination d'origine contrôlée), parmi lesquels se distinguent l'Assisi Grechetto et l'Assisi Rouge.