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Massa et Carrare

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La province de Massa et Carrare se situe dans la Toscane septentrionale. Son territoire s'étend sur une partie de la côte, des Alpes Apuanes et une partie de la Lunigiana.
La zone méridionale de la province dispose d'une grande diversité de paysages : le littoral, où se trouvent d'importantes stations balnéaires comme Marina di Massa, Marina di Carrara et Cinquale, laisse peu à peu place aux reliefs montagneux des Alpes Apuanes qui regorgent de carrières de marbre dont la blancheur donnent au paysage un aspect singulier.
Connues dans le monde entier, les carrières de marbre des Alpes Apuanes sont les véritables vedettes de la province. Elles ont fourni, depuis la nuit des temps, la matière première nécessaire aux plus grands artistes - dont Michel-Ange - pour réaliser des chefs-d'œuvre de renommée internationale. Carrare est encore aujourd'hui le centre de l'industrie du marbre le plus important d'Italie dont la production s'exporte dans le monde entier.
La Lunigiana, qui s'étend au nord de la province, d'Aulla à Pontremoli, en passant par Zeri, Filattiera, Villafranca et Fivizzano, offre des paysages d'une rare beauté avec des reliefs plus doux, couverts de forêts épaisses dans lesquelles coulent de nombreux cours d'eau. C'est une terre riche d'histoire et de traditions dont les origines remontent aux temps les plus anciens, comme en témoignent les mystérieuses et incroyables statues-stèles (menhirs) conservées au Musée de Pontremoli.
Au Moyen-Age, la Lunigiana était traversée par la Via Francigena, le principal chemin emprunté par les pèlerins qui se rendaient à Rome. Elle garde de ce passé de magnifiques villages et églises à l'architecture romane et de nombreux châteaux qui ont appartenu aux différentes familles influentes de la province, dont les Malaspina.
La province de Massa et Carrare est une succession de paysages tous plus enchanteurs les uns que les autres, dont la nature sauvage est protégée par le Parcs des Alpes Apuanes et celui des Apenins Toscano-émiliens. Cette terre vous réserve de nombreuses surprises et de précieux trésors culturels et archéologiques.

La ville de Massa, nichée dans la verdure des collines au pied des Alpes Apuanes, est la première étape indispensable pour découvrir la région. Le centre historique est composé de deux parties : la partie médiévale, avec ses ruelles étroites et sinueuses, et la partie plus récente datant du 16ème Siècle, construite sous les Cybo-Malsapina, famille de riches seigneurs de la ville. Vous y découvrirez notamment le Dôme et le Palais Ducal des Cybo-Malaspina, qui datent du 16ème et 17ème Siècles.
Carrare est un autre centre d'art et d'histoire important de la province. Entourée par la blancheur immaculée des carrières de marbre des Alpes Apuanes, elle est connue dans le monde entier comme "la ville du marbre". C'est en effet un centre important d'extraction et de travail de la précieuse roche. La ville offre d'ailleurs la possibilité de partir à la découverte du marbre en visitant son Musée Municipal du Marbre et les nombreux ateliers d'artistes que compte la ville. Des carrières sont également ouvertes aux visiteurs en dehors de la ville. Citons par exemple la Carrière-Musée de Fantiscritti, la Carrière des Poètes, à Campocecina, (dont les parois ont été gravées de phrases d'illustres poètes, à l'occasion de la Biennale de 2002), ou encore le Parc de la Mémoire où sont rassemblées les statues du 14ème Symposium International de Sculpture dédié à la Shoah.
En outre, vous pourrez y admirer de précieux édifices, comme le Dôme (qui dispose d'une magnifique façade romano-gothique), la résidence des Cybo-Malaspina construite au 16ème Siècle, et le majestueux Palais des Loges.
Dans la Lunigiana, vous pourrez suivre un itinéraire qui vous conduira à la découverte des merveilleux villages de la vallée, à commencer par Fosdinovo, dominé par un château médiéval. Vous atteindrez ensuite le village d'Allua qui abrite un Musée d'histoire naturelle et où se dresse la majestueuse Forteresse de la Brunella, construite au début du 14ème Siècle et qui tire son nom de la couleur brune tant particulière qui la caractérise. En continuant dans les Apennins, de l'autre côté du Passo del Cerreto, vous découvrirez Fivizzano, village protégé par une muraille où le Musée de l'Imprimerie vous ouvrira ses portes. Lorsque vous arriverez à Filattiera, ne manquez pas la visite de l'Eglise du Sorano, une magnifique construction romane immergée dans une nature sauvage dont l'abside est de toute beauté. L'itinéraire vous guidera ensuite jusqu'en haute Lunigiana où se trouve la commune de Pontremoli dotée d'un riche patrimoine artistique entre son magnifique château du Piagnaro (aujourd'hui devenu le Musée des Statues-stèles), son Dôme et ses ruelles typiques.
Enfin, plongé dans une nature luxuriante et des forêts épaisses, le village de Zeri, connu pour son excellente gastronomie, dont l'agneau zerasco.

Les montagnes et les collines qui se dressent sur cette terre sont l'endroit idéal pour faire des randonnées, des promenades en pleine nature, ou pratiquer des activités plus sportives comme le trekking (surtout le long des nombreux torrents et du fleuve Magra, qui raviront aussi les amateurs de pêche) ainsi que le VVT. Quelle que soit l'activité que vous choisirez, vous découvrirez des paysages stupéfiants.
La Lunigiana vous permettra de faire du ski en hiver, dans la station de Passo Due Santi, à Zeri, dont le panorama s'étend jusqu'à la mer.
Non loin des carrières de marbre, Marina di Carrara et les autres stations balnéaires sont un lieu de villégiature où vous apprécierez les moments de détentes sur la plage et où vous pourrez également pratiquer toutes sortes de sport d'eau et de voile.
Les gourmets pourront parcourir les routes du vin et de la gastronomie qui vous conduiront à travers des villages et des campagnes merveilleuses, à la découverte des produits du terroir et des vins locaux.
Si vous en avez besoin, les célèbres thermes d'Equi Terme et San Carlo Terme sauront vous régénérer grâce aux propriétés curatives de leurs eaux.
La province de Massa et Carrare propose également de nombreux rendez-vous culturels tout au long de l'année. Citons par exemple le Prix littéraire Bancarella, qui a lieu à Pontremoli au mois de juillet, le Prix National de Peinture sur le thème "Mer, Montagne et Marbre", ou encore l'Exposition de l'artisanat du marbre et le Colloque International de la Sculpture, à Carrare. Au mois d'août, dans le cadre magnifique des carrières de marbre, vous pourrez assister à la reconstitution historique de la lizzatura, l'ancienne méthode par laquelle les ouvriers transportaient les blocs de marbre.
Des fêtes et foires sont également organisées, comme le Défit des Archers de la Terre et de la Cour, à Fivizzano, ou encore la fête patronale de Massa dédiée à San Francesco.
Les produits du terroir sont aussi souvent mis à l'honneur, lors de la fête du Lard à Colonnata par exemple, ou, dans la commune de Massa, la Fête des Myrtilles et la Foire de San Domenichino.

Les taglierini aux haricots, les tordelli (sorte de ravioles) à la viande ou les lasagnes interdellate (lasagnes garnies avec la même sauce à la viande utilisée pour les tordelli), font partis des spécialités les plus connues de la province. Citons également la tarte au riz, le tarte aux herbes (garnie d'œufs, de fromage et d'herbes sauvages) ou encore les testaroli de la Lunigiana (galettes de blé cuites dans une poêle en fonte puis servies avec du pistou et du fromage pecorino).
Un des produits phare de la province est le lard de Colonnata, qui sèche pendant au moins six mois dans des saloirs en marbre de Carrare avec de nombreuses épices.
En ce qui concerne les desserts, la spongata, une tourte fourrée à la confiture et aux fruits secs, est sans aucun doute le plus répandu. Bien sûr, la région compte également de très bon vin, dont le Candia.