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Lucques

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  • Choses à voir
  • Choses à faire
  • Choses à manger

Située dans la Toscane septentrionale, la province de Lucques s'étend sur plusieurs terres: la Versilia (face à la mer tyrrhénienne), la Garfagnana (au Nord-Est, à la frontière de l'Émilie-Romagne), la Vallée du Serchio (au centre), et la plaine de Lucques.

Elle regroupe une multitude de paysages différents qui, ensemble, forment un décor de toute beauté: Le Parc des Alpes Apuanes borde la mer azur et les plages de la Versilia, alors que dans la Garfagnana les collines sont recouvertes d'oliveraies et de forêts. 
Parmi ces paysages se cachent de nombreux trésors comme le lac de Massaciuccoli, les sources thermales de Bagni di Lucca, ou encore les dunes côtières du Parc Naturel Migliarino-San Rossore Massaciuccoli

Lucques est une terre riche d'Histoire et de traditions. Grâce à sa situation géographique stratégique, elle a été pendant des Siècles un lieu important d'échanges commerciaux. Elle était également traversée par la Via Francigenia, un long chemin de pèlerinage médiéval bordé de villages, de châteaux, d'abbayes et d'églises.
Les campagnes autour de la ville de Lucques, où se trouvent de nombreuses Villas, comme la Villa Torregiani et la Villa Mansi, entourées de jardins somptueux, sont également très prisées. 

Ce décor merveilleux est aussi un lieu touristique animé, notamment dans la Versilia où se trouvent de très jolies plages et le port de Viareggio, le littoral de Camaiore et les villes de Pietrasanta et Forte dei Marmi, deux stations balnéaires très fréquentées et très appréciées par les italiens et les touristes étrangers. De la côte à l'arrière-pays, entre centres d'art et stations balnéaires, divertissement et culture, la province de Lucques offre une quantité de choses à voir et à faire qui en font un lieu extraordinaire. 

La ville de Lucques, aux origines lointaines, est la première étape indispensable pour découvrir la région. Ses remparts, magnifique exemple d'architecture militaire du XVIe et XVIIe siècle, sont aménagés de jardins et sont devenus un lieu de promenade très prisé. 
Son centre historique médiéval -magnifiquement conservé et doté de ruelles, de places bordées de tours et de maisons fortes en pierre, de palais et de maisons en briques soutenues par des portiques-, est absolument à voir.
Vous serez séduits par la rue Fillungo, l'axe principal, bordée de demeures seigneuriales et d'anciennes tours, dont la célèbre Torre delle Ore, ainsi que par la rue Guinigi où sont concentrés les palais et les diverses constructions datant du Moyen-âge réalisées par la famille éponyme, riches et puissants marchands lucquois du XIVe siècle. 
La ville compte également de très beaux édifices religieux. La Cathédrale Saint-Martin de Lucques (à la magnifique façade et dont l'intérieur comporte de précieuses œuvres d'art), le Musée de la Cathédrale (qui renferme une magnifique collection de tableaux, d'objets liturgiques et de sculptures), l'Eglise San Michele in Foro (un magnifique exemple de l'architecture pisano-lucquoise), ou encore la Basilique San Frediano
Parmi les constructions civiles, la Villa de Paolo Guinigi est d'un grand intérêt. Cette demeure du XIVe siècle est aujourd'hui devenue le Musée National où sont exposés de nombreux objets archéologiques d'origines étrusque et romaines ainsi qu'une collection de peintures de grande valeur.
Le majestueux Palazzo Mansi, magnifiquement décoré, abrite quant à lui le deuxième Musée National de Lucques. Enfin, ne manquez pas la visite du Palazzo Moriconi-Pfanner, une superbe réalisation baroque du XVIIe siècle typiquement lucquoise et entourée de jardins spectaculaires. Et pour partir à la rencontre du musicien Giacomo Puccini, visitez sa maison natale transformée en musée qui retrace la vie du Maître à travers de nombreux documents et anecdotes. 
En quittant la ville de Lucques, vous découvrirez de nombreux itinéraires dans les campagnes environnantes qui vous emmèneront à la découverte des magnifiques villas dont certaines remontent du XVIe siècle alors que les plus récentes datent du XIXe siècle, toutes entourées de jardins somptueux et qui étaient le lieu de villégiature des riches familles de la région. Parmi elles, ne manquez pas la Villa Torregiani dont le jardin est très somptueux, et la Villa Mansi, splendide demeure du XVIe siècle avec des pièces ornées de très belles fresques et un jardin éblouissant réalisé par l'architecte Juvarra. 
Vous serez également séduits par la beauté du village historique d'Altopascio qui, au Moyen-âge, jouait un rôle important de par sa position stratégique sur le chemin de la via Francigena. De ce passé glorieux, le village a conservé de très jolis monuments d'architecture romane, une église et la fameuse Torre Campanaria qui date du XIIIe siècle et dont les cloches servaient autrefois de guide aux pèlerins. 
Le littoral de la Versilia, qui s'étend des sommets entre les Alpes Apuanes et le Parc Naturel Migliarino-San Rossore Massaciuccoli offrent des paysages enchanteurs qui attirent de nombreux touristes. Une végétation luxuriante y abrite de magnifiques communes romantiques, comme par exemple Torre del Lago Pucini où vous pourrez visiter la villa-musée de Giacomo Puccini, dans laquelle l'artiste séjourna et trouva l'inspiration pour son œuvre "Madame Butterfly". 
Viareggio, connue pour son Carnaval mais aussi pour ses plages et son animation nocturne, l'élégante commune de Forte dei MarmiPietrasanta, dotée d'un riche patrimoine artistique, ou encore Camaiore et son architecture romane, sont d'autres exemples de centres touristiques très prisés de la Versilia. 
La haute Vallée du Serchio, que l'on appelle Garfagnana, a également de très jolies communes: Borgo a Mozzano, connue pour son très spectaculaire et très hardi pont du diable, ou encore Barga, merveilleux petit village médiéval à l'architecture magnifique. Toujours dans la Garfagnana, ne manquez pas la visite de Castelvecchio Pascoli (où vous pourrez visiter la maison du célèbre poète Giovanni Pascoli transformée en musée, ainsi que la chapelle qui abrite sa dépouille) et Castelnuovo di Garfagnana, petit village plongé dans un décor magique et doté d'un magnifique Dôme et des ruines de la forteresse

Les plages du littoral sont l'endroit idéal pour passer des journées relaxantes au bord de la mer, en faisant des sports d'eau ou du vélo à l'ombre des pinèdes voisines. 
Quant aux Alpes Apuanes, les réserves naturelles et les forêts qui couvrent le territoire, vous pourrez y faire de la randonnée, du trekking, du vélo ou du cheval
La visite de la Grotte del Vento ("Grotte du Vent"), une merveilleuse caverne souterraine remplie de galeries et de stalactites, est à visiter.Si vous le préférez, vous pourrez séjourner aux Thermes de Bagni et vous remettre en forme au milieu d'un paysage enchanteur
La province compte également de nombreuses fêtes, dont le Carnaval de Viareggio, le festival littéraire "Viareggio Rèpaci" au mois de juin, et le festival Puccini qui se déroule à Torre del Lago aux mois de juillet et août. 
Des reconstitutions historiques sont également organisées, dont le Chaudron d'Altopascio, au mois de juillet. 
Enfin, parmi les fêtes religieuses les plus importantes, citons la procession de la Luminara di Santa Croce à Lucques, au mois de septembre et la procession des Procioni ("procession des ratons laveurs") qui se déroule le jour du jeudi Saint à Castiglione di Garfagnana. 

La cuisine lucquoise est restée très traditionnelle. 
Parmi les "primi" (premiers plats), les soupes et minestrone sont très répandus, dont la garmucia (un minestrone d'artichauts, de pois, de fèves et d'asperges). 
La charcuterie de porc, le porc à la polenta de châtaigne, l'agneau aux olives, la grive à la broche, ou encore la truite du Serchio à la broche, sont quelques exemples des spécialités de la région. 
Pour terminer, optez pour le buccellato, un dessert très répandu en forme de couronne, le castagnaccio, un gâteau à base de farine de châtaigne ou les necci, sorte de crêpes également à base de farine de châtaigne. 
La province de Lucques produit en outre d'excellents vins, parmi lesquels le Montecarlo, blanc et rouge, ou la biadina, un excellent digestif de Lucques.