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Florence

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La province de Florence se trouve au Nord-Ouest de la Toscane. Elle s'étend sur une terre faite de paysages variés, comme le Mugello, la Montagna Florentina, ou le Valdarno (à cheval sur une partie des régions du Chianti et de l'Empolese-Valdesa). 
Au centre, dans un bassin traversé par l'Arno, resplendit la magnifique ville de Florence, l'une des plus belles d'Europe, riche d'un patrimoine historique et artistique exceptionnel. Elle renferme en effet en son sein des chefs-d'œuvre réalisés par les plus grands maîtres que l'Humanité et la Renaissance n'aient jamais connus. Giotto, Brunelleschi, Michel-Ange, Vasari, Michelozzo et Léon Battista Alberti, ne sont que quelques-uns des artistes qui ont laissé des traces indélébiles dans le monde de l'art et de l'architecture. 

Florence est le berceau incontesté de la Renaissance italienne et attire chaque année une foule de touristes venus du monde entier pour admirer ses merveilleuses églises, ses somptueux palais et ses musées, qui la rendent unique au monde. La beauté de la ville semble même se refléter dans le paysage environnant tant la nature y est superbe, à commencer par l'enchevêtrement de collines qui l'entourent où sont nichés de véritables joyaux, comme le village de Fiesole ou la Chartreuse de Galluzzo
Le reste du territoire est tout aussi enchanteur avec une nature merveilleuse, comme celle que l'on trouve dans la région du Chianti où de nombreux itinéraires vous feront découvrir l'art et les produits du terroir. Toute la province de Florence, du Mugello au Valdarno vous réserve une multitude de surprises, entre vieux châteaux, églises et somptueuses maisons. Où que vous alliez, vous découvrirez des trésors d'art et d'histoire qui font de cette terre un carrefour unique entre nature et culture. 
Chaque village a ses particularités et mérite d'être découvert: Empoli, qui renferme un magnifique patrimoine culturel à l'intérieur des ses remparts du XVe Siècle, Sesto Fiorentino où se trouve la célèbre tombe étrusque de la MontagnolaImpruneta connue pour sa production de terres cuites, ou encore le village de San Lorenzo qui abrite les vestiges d'un château fort du XIVe Siècle et une magnifique église.
Castelfiorentino et Barberino Val d’Elsa sont d'autres exemples de tous les villages qui pourraient également être cités. 
Un séjour à travers les innombrables sites de la province de Florence vous plongera dans un décor d'une beauté époustouflante. 

Florence est incontestablement le fleuron de la province, une ville d'art splendide inscrite par l'Unesco au Patrimoine Mondial pour la richesse et la beauté de ses monuments. 

Le centre historique, truffé de trésors, n'en finit pas d'émerveiller en arborant ses innombrables chefs-d'œuvre, le marbre coloré de ses églises et son architecture qui rappelle constamment la grandeur du passé de Florence et le rôle essentiel qu'elle a joué dans le développement culturel et artistique de la Renaissance italienne. 
La Place du Dôme, cœur de la ville et son principal pôle religieux historique, est un complexe monumental d'une immense valeur qui réunit le Dôme (ou Cathédrale de Santa Maria del Fiore), riche en œuvres d'art et surmonté de la majestueuse Coupole de Brunelleschi, le Baptistère de San Giovanni, un magnifique exemple de l'art roman florentin, et le Campanile (tour campanaire) de Giotto, un chef-d'œuvre de l'architecture gothique de Florence. Et pour compléter ce merveilleux décor, la Loggia del Bigallo
Derrière le Dôme se trouve le magnifique Musée des Œuvres de Santa Maria del Fiore, où sont exposées les œuvres d'art provenant de la Cathédrale, du Baptistère et du Campanile. 

Le principal pôle historique civil est la Place de la Seigneurie où se trouvent la Loggia della Signoria (ou des Lanzi), ornée de sculptures célèbres, et la Fontaine de Neptune. Sur cette place se trouve également le Palais de la Seigneurie (ou Palazzo Vecchio), un des monuments emblématiques de Florence et face auquel se trouve la copie du très célèbre David de Michel-Ange (l'original étant exposé à la Galerie de l'Académie). 
La place est bordée par la majestueuse Galeries des Offices qui est aujourd'hui l'un des musées les plus importants et les plus connus au monde, avec des œuvres de BotticelliMichel-AngeLéonard de Vinci et bien d'autres grands artistes. Ce musée est un merveilleux voyage à travers les plus belles œuvres d'art qu'il ne faut surtout pas manquer. 
C'est également de cette Galerie que prend naissance le Corridor de Vasari, un couloir surélevé construit par Giorgio Vasari au milieu du XVIe Siècle qui relie le Palazzo Vecchio au Palais Pitti. 

De l'autre côté du Ponte Vecchio, sur lequel sont installées des anciennes boutiques d'orfèvrerie, se trouve le quartier d'Oltrarno. Là encore, nombreux sont les chefs-d'œuvre civils ou religieux, à commencer par l'Eglise de Santa Felicità où se trouvent, entre autres, quelques fresques du Pontorno. 
La Place Santo Spirito est ornée du Palais Gaudagni (qui date du XVIe Siècle) ainsi que la magnifique Basilique Santo Spirito, entièrement décorée de fresques de la Renaissance et dans laquelle se trouve le Cénacle San Spirito, l'ancien réfectoire du couvent, qui dispose de fresques remarquables. 
Un peu plus loin se trouve la très jolie place du Palais Pitti. Cet imposant et fastueux palais, construit initialement pour la famille Pitti, devint par la suite la résidence des Médicis, des Habsbourg-Lorraine, puis de Victor Emmanuel II pendant la courte période où Florence fut capitale d'Italie. 
Citons également le merveilleux parc du palais, les Jardins du Boboli, juché sur la colline du même nom. C'est un parc à l'italienne grandiose qui mélange harmonieusement nature, architecture, statues et fontaines et qui offre, depuis son belvédère, une magnifique vue sur toute la ville. 

Les paysages autour de Florence regorgent de sites qui témoignent également du passé historique et artistique et qui méritent d'être visités. 
Le premier site qui vient à l'esprit est la Chartreuse de Galuzzo. Également appelée Chartreuse de Florence, elle se situe dans les environs immédiats de la ville et est un magnifique exemple architectural perché sur la colline. Y sont exposés d'importantes œuvres d'art et de fresques du Pontorno
A voir également, Fiesole qui, niché en haut d'une colline, offre un magnifique panorama sur la ville. Le village est un somptueux mariage entre une nature superbe et un patrimoine culturel de grande envergure. On peut notamment y admirer des œuvres étrusques et des vestiges de l'époque romaine. 
Sesto Fiorentino est un autre site archéologique intéressant puisque c'est là qu'a été découverte la tombe étrusque de la Montagnola, un monument inestimable et dans un excellent état de conservation. 
Le Mugello, une zone montagneuse des Apennins qui borde la ville, foisonne lui aussi d'œuvres architecturales magnifiques, comme l'église de Sant'Agata dans le village de Scarperia, l'imposant Château de Trebbio, ou encore la Villa Medicéenne de Cafaggiolo, qui était le lieu de chasse de prédilection de Laurent de Médicis, dit "le Magnifique". 
La commune la plus importante de cette partie du Mugello est Barberino di Mugello qui renferme un magnifique patrimoine artistique, de l'impressionnant Château des Cattani au Palais Pretorio. Mais d'autres villages sont également intéressants. Citons par exemple Empoli, dont l'église Collégiale de Sant'Andrea est un magnifique édifice d'art roman florentin, ou encore Certaldo, pays natal de l'écrivain du XIVe Siècle Giovanni Boccaccio (Boccace) et qui dispose du Palais Pretorio (XIVe Siècle) et du Musée de la Maison de Giovanni Boccaccio, où est installée une bibliothèque dédiée au Décaméron
Plusieurs lieux ont en mémoire les origines et l’histoire de cette terre. Citons par exemple Vinci. Situé le long de la colline de Montalbano, entre vignes et oliveraies, le village est le pays natal de Leonardo. A l'intérieur du château, le Musée Léonardien lui dédie une vaste exposition d'instruments et de modèles qui ont été réalisés à partir des projets et des dessins du Génie. 
Également Incisa Valdrano, où l'on peut visiter la Maison de Pétrarque où le poète a passé son enfance, alors qu'à Vicchio se trouve la Maison de Giotto, résidence natale de l'artiste aujourd'hui transformée en un musée très documenté. 
Encore bien d'autres villages renfermant eux aussi des œuvres d'art et des châteaux font de cette terre un véritable écrin. Une terre à découvrir, notamment la zone qui s'étend de Barberino Val d’Elsa à Greve in Chianti, où les villages médiévaux plongés dans une terre agricole dominée par les vignes, les oliveraies et le vin, donnent à la région du Chianti un charme auquel on ne peut que succomber. 

Dans les nombreux parcs qui entourent Florence, en particulier Le Cascine, le Parc de l'Alberata et la Villa Favard, vous pourrez vous promener totalement immergé dans une nature exceptionnelle et, si vous le souhaitez, faire du sport sur les divers sentiers aménagés. 
Les collines recouvertes de forêts et d'une végétation luxuriante qui caractérisent cette province sont en effet l'endroit idéal pour pratiquer la randonnée, le trekking (quelque soit votre niveau), le vélo ou le cheval. Vous y découvrirez une nature qui a su rester sauvage. 
Parmi les balades les plus belles de la région, celle qui longe les paysages ruiniformes de Castelfranco di Sopra est incontournable.

Citons le parcours de randonnée des "burraie", qui se trouve dans la zone de Pontassieve, au dessus du village de Santa Brigida et qui vous emmènera à la découverte des anciennes "burraie", ces fermes en pierre dans lesquelles le beurre était autrefois fabriqué. Enfin, une randonnée dans le marais du Padule di Fucecchio vous fera découvrir un faune extraordinaire; un lieu où vivent de nombreux hérons et autres oiseaux aquatiques, idéal pour les amateurs de bird watching ("observation des oiseaux"). 

Florence et les nombreux villages qui l'entourent vous permettront également de faire du shopping, qu'il s'agisse d'objets artisanaux, d'orfèvrerie ou d'articles de haute couture. 
Pour les épicuriens, tout le territoire de la province (et en particulier la région du Chianti) offre de nombreuses opportunités pour découvrir le terroir local, à travers des vignes, des caves de dégustation et des exploitations agricoles où vous pourrez goûter les excellents produits et les vins locaux. 

De nombreuses manifestations sont organisées dans la province de Florence tout au long de l'année. La plus importante est certainement la "Rificolona", une fête florentine traditionnelle qui a lieu la première semaine de septembre et durant laquelle la ville est éclairée de milliers de lampions que les habitants promènent dans les rues ou déposent à leurs fenêtres; une parade de bateaux est également organisée sur l'Arno. A Florence toujours, le dimanche de Pâques voit se dérouler la célèbre Scoppio del Carro ("Explosion du Char"), un grand char rempli de pétards et de feux d'artifice, installé sur la place du Dôme. 
Nous signalons également la Cavalcade des Rois Mages, le traditionnel cortège en costume parmi les rues de la ville qui se tient chaque année le 6 janvier. 

Beaucoup de fêtes folkloriques sont également organisées. Ne manquez pas le Palio des Contrade de Fucecchio (en juin) ou encore la Fête Internationale de la Poterie qui se déroule chaque année au mois de juin dans la ville de Monteluco Fiorentino (spécialisée dans la production de terres cuites) et durant laquelle le centre ville se transforme un véritable atelier de poterie à ciel ouvert. 
La culture est aussi souvent mise à l'honneur. Citons par exemple le célèbre festival Estate Fiescolana, durant lequel des représentations sont données dans le magnifique théâtre romain de Fiescole. 
Florence, quant à elle, est le théâtre de nombreuses manifestations culturelles tout au long de l'année, parmi lesquelles l'Exposition-vente Internationale de l'Artisanat qui se déroule chaque année, aux mois d'avril et mai.  
Enfin, vous aurez souvent l'occasion, lors de votre séjour, de participer à l'une des fêtes gastronomiques qu'organise la province, notamment la Foire de la  Finocchiona, à Vaglia Bivigliano  qui vous fera découvrir ce fameux saucisson toscan aux milieux des bals et des concerts qui y sont donnés. 

Parmi les manifestations gastronomiques nous signalons également celle dédiée au Chianti Classico à Greve in Chianti (qui se tient chaque année au mois de septembre), la fête de l’huile d'olive vierge extra de Reggello (en novembre et décembre) et la "Boccaccesca", une fête consacrée aux produits typiques et aux dégustations qui se tient à Certaldo Alto (au mois d’octobre).  
Parmi les événements les plus importants figurent le Festival du Maggio Musicale Fiorentino (Mai Musical Florentin), l’un des festivals de musique les plus prestigieux d’Europe avec celui de Salzbourg et celui de Bayreuth, qui a lieu chaque année entre les mois de mai et juin.  

La cuisine locale est à l'origine une cuisine paysanne dont les bases sont des aliments simples comme le pain, l'huile d'olive ou les légumes et à partir desquels de véritables spécialités sont nées. 
Les charcuteries sont notamment des antipasti ("entrées") typiques de la région, comme la célèbre finocchiona (saucission toscan), les sanguinacci (boudins) ou encore les toasts de foie rôti de poulet et la rate de veau

Parmi les premiers plats les plus répandus, citons les pappardelle à la sauce de lièvre, la panzanella (salade de pain à la tomate), toutes sortes de soupes et minestrones dont la pappa (bouillie) à la tomate et la ribollita (soupe de légumes toscane). 
Le deuxième plat le plus célèbre est sans aucun doute le bifteck à la florentine, une viande de bœuf supérieure grillée, servie avec un filet d'huile d'olive, du sel et du poivre. Vous pourrez également goûter les différents ragoûts, notamment ceux à base de gibier ou de viande de porc, ou encore l'arista (spécialité toscane consistant en un carré de porc rôti) et les fegatelli enveloppés dans un filet et cuits à la broche. 
Essayez aussi les tripes en sauce ou les panini au lampredotto (catégorie particulière de tripes) que vous trouverez facilement en vente un peu partout dans les sandwicheries la région. 
Et pour accompagner vos plats, commandez des haricots bouillis ou cuits à l'uccelletto (sautés à la poêle avec de l'ail, des tomates, de la sauge et de l'huile d'olive), des oignons à l'aigre-douce ou des épinards

Enfin, pour terminer sur une note délicieusement sucrée, savourez le traditionnel castagnaccio, un gâteau à la farine de châtaigne, la schiacciata à la florentine (gâteau florentin traditionnel de Pâques à base de cacao) ou encore les célèbres cantucci (croquants aux amandes et aux pistaches). 
Vous pourrez bien sûr accompagner le tout avec un des excellents vins que produit la région, parmi lesquels le Chianti Classico DOCG, le Pomino DOC le Bianco dell'Empolese DOC, le Colli dell'Etruria Centrale DOC, le Toscana IGT et le Vin Santo DOC.