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Toscane

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La Toscane se trouve en Italie centrale et s'étend des Apennins à la mer Tyrrhénienne. 
Les paysages, le patrimoine artistique et les villes importantes, en tout premier lieu Florence, font de la Toscane l’héroïne incontestée du panorama touristique mondial. 
Dans cette région la nature présente de multiples facettes. La bande côtière qui alterne de longues plages de sable fin comme celle de la Versilia avec des falaises abruptes et des promontoires rocheux. 
Les îles de l'archipel toscan, entourées d’une riche végétation méditerranéenne et baignés par une mer cristalline avec de riches fonds sous-marins, sont incomparables.

Des paysages immaculés vous attendent dans les Alpes Apuanes et leurs nombreuses zones protégées, incluant la lagune d'Orbetello, qui abrite de nombreuses espèces d'oiseaux migrateurs, notamment des hérons rose. 
Mais les paysages les plus caractéristiques de la région sont ceux qui marient harmonieusement la beauté de la nature à la très ancienne présence de l'homme. 
Le magnifique Golfe de Baratti et les sites de VetuloniaVulci et Pitigliano ont conservé les nécropoles et les témoignages de la civilisation étrusque, tandis que Roselle et Cosa ont préservé les empreintes de l'époque romaine. 

Et encore, des villages médiévaux, des villes riches en histoire, des châteaux et leurs fortifications, de petites chapelles rurales (appelées " pievi ") et de remarquables abbayes comme Sant'Antimo, parsèment tout le territoire et se découvrent au cœur des paysages des Crete Senesi (Crêtes Siennoises), du Val d'Orcia, de la Garfagnana, du Chianti et de la Maremme

Enfin, les sources de bien-être sont nombreuses: Montecatini, Saturnia, Montepulciano, Monsummano, Bagno Vignoni. Leurs eaux thermales et leurs centres adaptés à chaque type de traitement offrent des vacances sous le signe du repos. 

La région se répartit en plusieurs provinces: Florence (chef-lieu), ArezzoGrossetoLivourneLucquesMassa CarraraPisePistoiaPratoSienne

Les chefs d’œuvre régionaux inscrits au Patrimoine de l’Humanité auprès de l’UNESCO foisonnent, à commencer par Florence
Célèbre dans le monde entier, l'ancien fief des Médicis est Le berceau de la culture et des arts par excellence. C 'est un véritable musée à ciel ouvert qui conserve de nombreux monuments d’exception, dont son Dôme et le campanile de Giotto. Santa Maria NovellaPalazzo Vecchio, la Galerie des Offices exposent tous avec de chefs-d’œuvre uniques au monde. 
Mais le charme de Florence est également lié au Lungarno, au si typique Ponte Vecchio (Pont Vieux), et aux boutiques d'artisanat qui animent les rues du centre historique.
Sienne est également une destination à ne pas manquer: son centre médiéval, avec sa caractéristique Piazza del Campo, théâtre du célèbre Palio, est inscrit au Patrimoine de l’Humanité auprès de l’UNESCO. 

Pise quant à elle, réunit sur la Piazza dei Miracoli (Place des Miracles) ses principaux monuments, dont la célèbre Tour penchée, donnant vie à un vaste ensemble d’immense valeur artistique, également sous l’égide de l'UNESCO. 
Pienza est la "cité idéale" souhaitée et créée par le pape Pie II, selon les canons esthétiques de la Renaissance. La conception architecturale des mises en espace et la richesse des édifices en font un trésor artistique également protégé par l'UNESCO. 
Parmi les communes que compte la région, voici San Gimignano, un bourg médiéval caractérisé par ses tours et ses maisons fortifiées, lui aussi inscrit au Patrimoine de l'Humanité. 
La région abonde en sites caractéristiques, mais il nous faut décerner une mention spéciale au Val d'Orcia, site protégé par l'UNESCO pour la beauté de sa campagne et ses panoramas qui ont inspiré de nombreux artistes de la Renaissance. 

La Toscane est une terre à vivre intensément de par son offre touristique très étendue, à même de répondre à tous vos besoins: vacances "actives", itinéraires de détente et itinéraires thématiques incluant la nature, l’art et l’histoire. Le littoral, alternant des plages de sable fin à des zones rocheuses et ses îles de l'Archipel Toscan offrent l'occasion de vivre intensément la mer entre repos, exercice physique et sports nautiques: voile, windsurf, canoë ou plongée dans des fonds sous-marins reconnus pour leur beauté.
 
La meilleure façon de visiter la côte et ses pinèdes vertes est le vélo. Les animations nocturnes ne manquent pas dans les boîtes de nuit et les discothèques de Viareggio, Forte dei MarmiPorto Ercole et Porto Santo Stefano
Renommée pour ses paysages, la Toscane est le lieu idéal pour des vacances au cœur de la nature: de la Garfagnana à la Maremme, du Casentino au Chianti, vous pourrez pratiquer partout des randonnées à pied, à vélo, à cheval et choisir de séjourner dans un gîte rural. 

Les nombreuses aires protégées révèlent des environnements spécifiques comme les sommets abrupts des Alpes Apuanes, la lagune d'Orbetello et le Parc de la Maremme, dominé par la végétation méditerranéenne. 
Des itinéraires thématiques nous conduisent à la découverte des ressources minières de la région, comme par exemple le Parc Minier de San Silvestro qui retrace l'histoire millénaire des extractions sur les Collines Métallifères par des circuits géologiques au cœur des mines, tandis que dans les Alpes Apuanes, vous pourrez visiter les précieuses carrières de marbre blanc

Parmi les plus beaux paysages et l'histoire médiévale, la Voie Francigène propose un voyage spirituel au charme singulier et intemporel, qui attire toujours autant les touristes et les croyants les plus fervents. 
Pour un séjour de bien-être vous rejoindrez les nombreuses localités thermales, chacune ayant ses spécificités: Saturnia, Montecatini ou Monsummano Terme, célèbre pour ses traitements détoxifiants et les soins de la peau. 
Il existe également de nombreux itinéraires œno-gastronomiques qui serpentent à travers les routes du vin. Vous y ferez des haltes savoureuses au cœur des caves à vin et dans les fermes pour déguster leurs excellentes productions accompagnées de produits locaux authentiques et délicieux. 

La Toscane propose un calendrier complet de manifestations culturelles, religieuses et folkloriques: le Palio de Sienne et le Carnaval de Viareggio, célèbres même à l'étranger, la Giostra del Saracino à Arezzo, le "Scoppio del Carro" (explosion du char) à Florence le dimanche de Pâques entre autres innombrables fêtes traditionnelles locales. 

Les origines de la cuisine régionale sont paysannes et populaires, bien évidemment à partir d’ingrédients essentiels: pain, même sec, épeautre, légumes secs et légumes frais. 
Parmi les entrées typiques, nous retrouvons les "crostini" (tranches de pain grillé) avec un mélange de foie de poulet et rate, la panzanella (une salade florentine), et les charcuteries dont la Finocchiona, un saucisson aromatisé au fenouil. 

Les premiers plats toscans sont principalement composés de soupes dont la célèbre Ribollita ou la soupe aux haricots, la soupe d’épeautre, les Pici, une sorte de spaghettis populaires à Sienne et les Pappardelle à la sauce au lièvre. 

Parmi les plats de poissons, la soupe de Cacciucco est très populaire, avec les rougets et la morue séchée à Livourne. 
Parmi les viandes, le steak à la florentine domine, mais les viandes de poulet, pintade, porc, et gibier sont également très appréciées. 

Les gâteaux traditionnels sont le Castagnaccio, le Buccellato et les Cantucci (biscuits typiques aux amandes).
La production de vins excelle par sa variété et sa qualité. 
C’est ici que sont produits les meilleurs vins d'Italie: ChiantiVino Nobile Montepulciano et Brunello di MontalcinoVernaccia di San Gimignano et bien d'autres encore, jusqu'au Vin Santo, un vin doux et liquoreux à savourer avec les Cantucci.