Vous êtes dans Home / Découvrez l'Italie / Sicile

Sicile

  • Description
  • Choses à voir
  • Choses à faire
  • Choses à manger

La Sicile est la plus grande île italienne. Séparée du continent par le détroit de Messine, elle est baignée par la mer Ionienne, la mer Tyrrhénienne et la Méditerranée

Cette perle de l'Italie méridionale est toute à découvrir et vivre à travers un panel d'itinéraires variés incluant tout aussi bien, selon vos goûts et nécessités, nature, histoire et tradition.
La nature semble avoir voulu choisir d’offrir à cette terre toutes ses merveilles: montagnescollines et, avant tout, la mer qui avec ses couleurs incroyables, la transparence de ses eaux et la beauté de ses fonds marins, n’a rien à envier aux autres mers. 

Ici, la Méditerranée expose ses nombreuses petites îles diffusées autour de la côte et offre des paysages, des parfums et des saveurs uniques et intenses que seule une nature immaculée peut offrir. Il suffit de penser aux îles qui entourent la Sicile: les îles Éoliennes, les îles Égades, les îles Pélages, l’île de  Pantelleria et l’île de Ustica.
Sans oublier les imposants volcans, parmi lesquels l’Etna et le Stromboli, encore actifs. 

Un charme enrichi par les nombreux témoignages archéologiques qui racontent les origines lointaines du peuple de la Trinacria (ancien nom de la Sicile) et par les nombreux monuments, témoignages d’un art qui  s’est forgé au cours  du temps. 

La région se répartit en plusieurs provinces: Palerme (chef- lieu), AgrigenteCataneCaltanissettaEnnaMessineRaguseSyracuse et Trapani

La Sicile offre une multitude de lieux à visiter, entre nature, histoire et tradition. Parmi les particularités de ce territoire l’on retrouve ses volcans, comme l'Etna, le plus grand volcan actif d'Europe. L’Etna se trouve dans la partie orientale de la Sicile et représente une des étapes essentielles pour la découverte de ce territoire. Ses éruptions spectaculaires ont façonné au fil des siècles des paysages uniques au monde.

Ceux qui sont intéressés au paysage peuvent choisir parmi les aires protégées des parcs régionaux de l’Etna, des Madonies et des Nébrodes et le paradis volcanique de Pantelleria qui offre des panoramas époustouflants comme celui de la "Petrusa di Notaro" (une grotte de laquelle émane de l’air frais) et ceux offerts par les caractéristiques dammusi (typiques constructions en pierre de lave). La Valle del Bove, (Vallée du Bœuf) avec ses parois de 1000 mètres de hauteur, la Grotta del Gelo (Grotte du Gel ) abritant le seul exemple existant de glacier sous cette latitude, les Gorges de l'Alcantara, un réseau dense de canaux  traversés par les eaux froides du fleuve homonyme. Voici quelques-unes des merveilles que vous pourrez découvrir en visitant ce géant de la nature. 

Les îles qui entourent la Sicile sont nombreuses et toutes fascinantes. Cependant, Îles Éoliennes, qui en 2000 ont été classées au Patrimoine Mondial de l’Humanité auprès de l’UNESCO, méritent une description particulière. L'archipel se compose de 7 îles: Lipari, Vulcano, Stromboli, Salina, Filicudi, Alicudi et Panarea - et d'une série d'îlots et de rochers de différentes dimensions. L'histoire des Îles Éoliennes est inextricablement liée aux volcans, ces "artistes" qui ont  le mérite d’avoir façonné au cours des siècles de tels chefs d’œuvre de la nature, et d’où il est possible de plonger dans une mer d'un bleu profond, faire des excursions dans les grottes disséminées le long de la côte, se détendre sur les petites plages baignées par les eaux cristallines, et parfaire le séjour par une bonne cuisine locale à base de poisson.

Un autre trésor de l'humanité reconnu par l'UNESCO est l’ensemble archéologique d'Agrigente, qui fut une des villes les plus importantes de la Grande-Grèce. 
Plongée dans le vert des oliviers, des amandiers, des agrumes et des vignobles qui s'étendent jusqu'à la mer, voici la célèbre Vallée des Temples.
Ses monuments imposants et sobres évoquent l'atmosphère mythique d’il y a 2500 ans, lorsque l'ancienne Akagras Agrigentum était un centre de pouvoir et de culture. 

Syracuse surgit sur la côte sud-orientale de la Sicile. La ville est classé au patrimoine UNESCO depuis 2005 avec la Nécropole de Pantalica. Cette ancienne colonie grecque donne sur un magnifique port naturel confinant à l’est avec l’île d'Ortygie, le centre urbain le plus ancien. Chaque coin de la ville conserve d’importants témoignages archéologiques évoquant la splendeur de la Grande-Grèce. 

A Syracuse et aux îles Eoliennes d’ajoutent deux sites UNESCO à ne pas manquer: les huit magnifiques ville tard-baroques du Val di Noto et la Villa Romaine du Casale

<<Si quelqu'un ne devait passer qu’une seule journée en Sicile et demandait: "Que faut-il voir ici ?" Je répondrais sans hésiter: Taormine. Ce n’est qu’un' paysage, mais un paysage où l'on trouve tout ce qui a été créé sur terre pour séduire les yeux, l'esprit et l'imagination.>> C'est par ces mots que le célèbre écrivain français Guy de Maupassant décrit Taormine. Peu de mots qui incarnent l'essence de ce petit bijou à mi-chemin entre Messine et Catane. 

Souveraine incontestée de cette terre ancienne et belle, la mer est à vivre de mille façons différentes: en se relaxant sur une des nombreuses plages que le paysage côtier offre, en explorant ses magnifiques fonds sous-marins ou en se laissant emporter par les vagues et par le vent en pratiquant le windsurf ou le kitesurf. Oui, car ici la puissance de la mer et la force du vent, offrent la possibilité de ressentir les frissons d’une "course" ou même d’un "vol" sur les eaux de cristal qui baignent les côtes de San Vito lo CapoMondello, CefalùMarina di Ragusa, Taormine, les îles Éoliennes, Pantelleria, Lampédouse et Ustica

Pour ceux qui aiment la randonnée, une excursion guidée le long des circuits des parcs naturels de la Sicile est sans aucun doute une expérience à ne pas manquer. Et ceux qui n’aiment pas trop marcher pourront choisir d'explorer ces sites magnifiques à cheval ou en VTT

Il faut également souligner que dans les dernières années la Sicile est devenue une importante destination pour les amants du golf. Le territoire compte différents terrains de golf, où se déroule d’ailleurs chaque année le célèbre Open de Sicile. 

Celui que l’on appelle le "Bel Paese" a toujours été considéré comme une des destinations les plus recherchées par les amateurs du thermalisme, cette forme de médecine naturelle qui en Italie existe depuis l'époque romaine. Terre d’eau et de volcans, la Sicile offre un large choix pour ceux qui veulent se relaxer après le stress de la vie quotidienne à travers des traitements thérapeutiques et, pourquoi pas, des soins de beauté. Parmi les plus connues, les thermes de Sciacca, avec les célèbres Stufe de San Calogero, des grottes qui concentrent une telle quantité de vapeur que la température y atteint les 40 °. Ou, encore, les Thermes d’Acireale, où les eaux souterraines de la mer se mêlent à celles sulfureuses de l’Etna. 

Pour les amateurs de tourisme culturel, la Sicile est une source inépuisable de connaissance, histoire, art et culture. De grands écrivains comme Salvatore QuasimodoGiovanni VergaLuigi Pirandello, Leonardo SciasciaTomasi di Lampedusa, ont puisé dans l'atmosphère et dans le climat suggestif de cette terre leur inspiration pour des chefs-d’œuvre, comme Le Guépard (Il Gattopardo) ou Les Malavoglia (I Malavoglia). C’est dans cette même atmosphère que vous pourrez plonger aujourd’hui en choisissant d’entreprendre un voyage à travers les lieux décrits et vécus par ces personnages illustres, et revivre ainsi les émotions que ces grands auteurs ont ressenti intimement et raconté dans leur œuvres.

Ceux qui désirent se plonger dans le passé, pourront choisir parmi les temples grecs de Selinunte et Syracuse ceux d’Agrigente et d’Imera, ou encore parmi le théâtre gréco-romain de Taormine et les cathédrales d’époque normande, présentes surtout à Palerme  (Église de la MartoranaÉglise Saint Jean des Ermites et Église de San Cataldo).

D’autre part, pour tous ceux qui sont intéressés à la tradition, une visite à Acireale est obligée. On peut y voir le spectacle de l’Opera dei Pupi (théâtre de marionnettes siciliennes) qui raconte l’histoire d’Orlando Furioso (Roland furieux).

Le choix est vaste pour ceux qui aiment les fêtes, les manifestations et événements culturels. Dans le décor magnifique du théâtre antique de Taormina, chaque année différentes manifestations sont organisées, dont le célèbre Festival du cinéma récompensant les meilleurs films. 

La chaleur et la joie de vivre des siciliens se manifestent dans toute leur exubérance dans les fêtes dédiées au Carnaval, la fête la plus gaie et colorée de l'année. Celui d’Acireale est "Le plus beau Carnaval de Sicile", pour sa créativité et l'originalité de ses chars allégoriques en papier mâché ou fleuris qui défilent aux côtés de masques joyeux et multicolores.

Nombreuses sont les fêtes dédiées aux saints patrons de la Sicile (un mélange de foi, de folklore et de traditions) qui évoquent la profonde dévotion religieuse des siciliens. La Fête de Santa Rosalia à Palerme et la Fête de Sainte-Agathe de Catane ne sont que des exemples des nombreuses festivités proposées chaque année dans toute la région. 

L’exubérance et la chaleur de cette région se reflètent également dans la bonne cuisine sicilienne qui nous raconte, avec ses spécialités, la passion et le soin que ce peuple voue à la bonne cuisine et aux saveurs authentiques.

Pour stimuler votre appétit, elle vous proposera une longue série d'entrées, comme les arancini de riz, les cazzilli (croquettes de pommes de terre), les crispeddi.

Les premiers plats sont aussi exquis.
Les aubergines sont l’ingrédient principal de nombreuses recettes (la caponata, les pâtes à la Normanna et la Parmigiana). Les recettes à base de poisson sont également nombreuses. Du couscous «alla trapanese» aux pâtes  aux sardines ou avec des mies de pain rassis et grillé . Sans oublier les délicatesses culinaires à base de thon, d’espadon, de colin et d’émissole.  La viande est souveraine dans certaines recettes, comme par exemple dans les badduzze (boulettes) et dans le recettes cuisinés à la façon" beccafico ‘nna cipudda". 
                                
Enfin, la célèbre pâtisserie sicilienne où la ricotta et la pâte d'amande règnent suprêmement. Il suffit de penser aux délices prépares en occasion des fêtes de noël.  

Cependant, il nous faut citer également les nombreux produits labellisés par les appellations contrôlées DOP (Dénomination d’Origine Protégée) et IGT (Indication Géographique Typique), plaçant la Sicile en tête au régime méditerranéen, mondialement reconnu pour l'authenticité de ses produits.
L'huile d'olive extra-vierge, les oranges rouges juteuses et sucrées ou les raisins rouges de Canicattì, les tomates de Pachino et les câpres de Pantelleria, les figues de Barbarie et les olives de Nocellara del Belice sont les produits d'excellence caractérisant la gastronomie sicilienne.  

Nous n’oublierons pas les fromages, comme le Ragusano et le pecorino, ou la charcuterie savoureuse comme le saucisson de Sant'Angelo, ou les produits de boulangerie parfumés comme la Pagnotta de Dittaino. 

Le tout sera aimablement arrosé des excellents vins siciliens au goût intense et au corps profond. Vous pourrez choisir parmi les excellents vins de Marsala, de Trapani, de Belice ou de Vittoria.