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Piémont

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C’est une région du nord-ouest de l’Italie, limitrophe avec la Suisse et la France. Comme son nom l'indique, le Piémont est la terre des montagnes: elle est entourée sur trois côtés par les Alpes, qui comprennent ici les sommets les plus élevés et les glaciers les plus importants d’Italie. 

Le Mont Viso, versant piémontais du Mont Rose, et les autres sommets offrent des paysages spectaculaires d'une beauté singulière. Les stations de ski ne manquent pas, dont la Voie lactée et Sestrières, qui accueillent avec leurs équipements modernes les passionnés de sports d'hiver. 

Dans cet ensemble alpin, de grandes et pittoresques vallées s’ouvrent, comme la Vallée de Suse, la Valsesia et la Vallée d'Ossola
Le paysage des Langhe et du Monferrato est quant à lui très différent mais tout aussi singulier: une succession de collines couvertes de vignobles, parsemées de villages et de châteaux. 

Des miroirs d’eau et des rizières, de longues enfilades de peupliers et des vieilles fermes forment le panorama caractéristique de ces plaines qui s'étendent de Novara à Vercelli
Le lac Majeur est la destination touristique par excellence avec Stresa et les Îles Borromées offrant des paysages qui abritent de magnifiques villas anciennes agrémentées de parcs à l’anglaise.

Mais la nature n'est qu'un des nombreux centres d’intérêt du Piémont. 
Cette région en propose beaucoup d’autres: de Turin - capitale italienne de l‘automobile- avec son histoire et son patrimoine artistique remarquable, aux autres villes, et leurs centres historiques comme CherascoAlba et Ivrée.
 
Et puis, les châteaux médiévaux remarquables, comme l’imposant château d’Ivrea, les joyaux d’architecture comme les célèbres résidences de la Maison de Savoie et les Sacri Monti (Monts Sacrés). 
Les villes d’Acqui Terme et de Vinadio, localités thermales chargées d’histoire, assurent des soins et des traitements pour des séjours de bien-être et de détente. 
Étonnements et découvertes en tous genres attendent les visiteurs, notamment une offre gastronomique variée qui satisfera tous les amateurs de la bonne cuisine. 

La région se répartit en plusieurs provinces: Turin (chef-lieu), AlexandrieAstiBiellaCuneoNovareVerbano Cusio OssolaVercelli

La première étape pour découvrir la région est la ville de Turin: son Musée égyptien, parmi les plus importants du monde, le Saint Suaire, l'une des reliques les plus précieuses de la chrétienté, la célèbre Mole Antonelliana, qui domine la ville et accueille le Musée National du Cinéma, enfin le Musée de l'Automobile

Le merveilleux Palais Royal de Venaria, est un ensemble architectural de grand charme, inscrit par l'UNESCO au Patrimoine de l'Humanité tout comme d'autres résidences royales de la Famille de Savoie. 
Du Palais Royal, du Palais Carignano à Turin au Palais de chasse de Stupinigi, du château royal de Racconigi au Palais Madama de Turin: le circuit de visite des résidences royales de la Famille de Savoie commence dans la ville de Turin pour se terminer dans ses environs. 

Chefs-d’œuvre de l'architecture religieuse, les Monts Sacrés (Sacri Monti en Italien) sont des lieux de culte richement décorés, édifiés un peu partout sur le territoire de la région: à Varallo Sesia, à Serralunga di Crea et Ponzano Monferrato, à Orta San Giulio, à Ghiffa, à Domodossola

Certaines villes historiques méritent le détour, parmi elles, Cherasco "la ville aux murs étoilés", Savigliano riche en monuments, Alba et Ivrée. 
Parmi les plus célèbres abbayes, citons celle de Staffarda, impressionnant exemple d'architecture gothique et celle de Novalesa, près de Suse. 
Également remarquable, la Sacra di San Michele, un très ancien sanctuaire où les thèmes religieux se marient à merveille avec le patrimoine architectural et naturel. 

Les rivages piémontais du lac Majeur abondent en stations touristiques telles qu’Arona et sa statue du XVIIe siècle de San Carlo, Stresa et les îles Borromées, proposant hôtels, villas et jardins. 
La station de ski de Sestrières et celle de la Voie lactée composent l’un des complexes de pistes les plus importants pour les sports d'hiver en Europe. 
Les réserves naturelles et les parcs sont aussi très nombreux, comme celui du Parc National du Gran Paradiso qui abrite des glaciers, des lacs ainsi qu’une flore et une faune protégées. 

Riche en ressources naturelles et environnementales, le Piémont offre la possibilité de profiter de vacances sportives, de détente et de loisirs qui vous permettront d’alterner les visites du patrimoine artistique et le relax. 

Dans le formidable panorama des Alpes, la station alpine de renommée internationale de Sestrières, la Vallée de Suse, entre autres, offrent un vaste réseau de pistes pour la pratique de nombreux sports différents: des descentes les plus périlleuses au ski de fond, du patinage au snowboard, et même pour les plus téméraires, de l'escalade sur les parois rocheuses ou du rafting

En été, les collines et les vallées offrent des sentiers de randonnées de difficulté variable et certains tronçons de la Via Alpina proposent des sentiers et des refuges équipés, du Mont Viso aux montagnes près de Verbania
Il existe également nombre d’activités de plein air: des circuits de vélo le long du Po et sur le territoire de Vercelli, du vélo de montagne le long des pentes du Sesia, du golf dans les différents centres disséminés sur tout le territoire, mais aussi de la voile, du windsurf, et du canoë sur les rives du Lac Majeur

La nature fournit également des circuits de découverte de la culture locale et des autres particularités de la région: par exemple, dans la Vallée Germanasca, des visites guidées des mines de talc qui ont marqué l'histoire du territoire sont organisées, tandis que les Monts Sacrés (Sacri Monti en italien) offrent des itinéraires de pèlerinage au cœur de magnifiques zones protégées. 
Le Piémont est une terre d'excellence en termes de viticulture: du Monferrato aux Langhe, de l'Astigiano, aux Colli Tortonesi, les routes du vin serpentent à travers de magnifiques paysages. Vous vous y arrêterez dans les caves à vins et les établissements vinicoles pour déguster des vins et des produits typiques locaux, comme par exemple les truffes d'Alba

Si vous privilégiez des vacances entièrement dédiées à votre santé et votre bien-être, vous pouvez opter pour les célèbres localités thermales de la région, dont Acqui Terme et ses ruines pittoresques d'un aqueduc romain. 
À ne pas manquer, enfin, les manifestations culturelles de réputation internationale, comme le Salon du Livre et la célèbre fête du chocolat "Cioccolatò", deux manifestations qui se déroulent chaque année à Turin, sans oublier les festivals et les fêtes locales, comme le célèbre Carnaval d’Ivrée, le Palio d' Asti et beaucoup d'autres. 

Les spécialités les plus caractéristiques de la cuisine régionale sont la fondue et la "Bagna cauda", les Intingoli qui exaltent les saveurs de la truffe d'Alba et des légumes crus. Autres produits d’exception: le Gran fritto misto, le braisé au Barolo, le lièvre en civet et le large choix de fromages: la Tome, la Robiola, le Bruss des Langhe, le Gorgonzola de Novare, le Sernium de Biella

Chaque ville propose son gâteau typique: à Turin les pralines (comment oublier les Gianduiotti aux noisettes des Langhe et du Monferrato), les biscuits à Novara, à Vercelli les Bicciolani, à Casale les "crumiri", à Cuneo les "cuneesi" au rhum et les marrons glacés, le nougat d'Alba, les "baisers de dame" à Alexandrie et Asti, les célèbres macarons "Amaretti" à Novi

Enfin, Turin est la ville d’origine de produits désormais connus dans le monde entier: les gressins et le vermouth. Le Piémont produit quelques-uns des meilleurs vins italiens d’accompagnement des viandes rôties: BaroloBarbarescoGattinaraGhemmeNebbioloFreisaGrignolinoBarberaDolcetto