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Ombrie

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Des paysages changeants et intacts immergés dans le vert des vallées sinueuses font de la région de l’ Ombrie une région qui ne cesse jamais de nous étonner. C’est surtout une terre de collines, de montagnes, de cirques et de vallées et son territoire s'étend sur le bassin moyen du Tibre. 

Elle se trouve au cœur de la Botte et elle est la seule région à ne pas avoir de débouchés sur la mer. Elle accueille le Lac Trasimène, le plus grand lac de l'Italie centrale et son territoire conserve aujourd'hui encore, des vestiges de colonies étrusques, notamment à Castiglione del Lago, localité qui combine le charme de la nature, le romantisme aux douces eaux calmes du lac. Des eaux tranquilles des deux lacs, on passe aux eaux plus tumultueuses des cascades des Marmore près de Terni, parmi les plus belles d'Europe. Elles précipitent dans la rivière Nera avec un saut spectaculaire de 165 mètres, encadrées d'une végétation luxuriante et sont la destination favorite des sportifs passionnés de canoë, et de kayak, entre autres. 

Dans la province de Terni, deux petites perles attendent les touristes attentifs et curieux: l'une est liée à l'histoire et l'autre à la formation du territoire. Carsulae est une ancienne ville romaine traversée par la Via Flaminia où de monumentaux édifices publics se dressent encore, comme l’arc de S. Damiano, d’où l'on peut admirer un panorama particulièrement remarquable. L'autre, liée à la formation géologique du territoire, est la forêt fossile de Dunarobba: un exemple rare de forêt remontant à 3 millions d'années, dont l la futaie, entourée d'un paysage lunaire, présente un excellent état de conservation. 

La région se repartit en plusieurs provinces: Pérouse (chef-lieu) et Terni

Le charme de l’Ombrie vient de la fusion entre l'art et la nature, la paix et la sérénité qui inspirent ses lieux évocateurs des chefs-d’œuvre de la Renaissance et des villages médiévaux enchâssés dans les collines. 

Gubbio est l'une d'elles. La plus vieille ville de l’Ombrie, a atteint son apogée au Moyen-Âge. Sa cathédrale, le Palais des Consules emblème de la ville, le Palais Ducal, voici seulement quelques exemples qui font de celle cité un des plus beaux bijoux de l'Ombrie. Mais Gubbio n’attire pas seulement les visiteurs pour ses richesses artistiques, elle affiche également des manifestations folkloriques spectaculaires comme la Course des Ceri, en l’honneur du Saint patron de la cité et le Palio della Balestra pour commémorer son passé ancien.

D'autres cités valent également le détour, comme Orvieto et sa célèbre cathédrale, un chef-d'œuvre de l’art gothique italien, ainsi que le Pozzo di San Patrizio, un chef-d'œuvre d’ingénierie autour duquel gravitent deux escaliers hélicoïdaux dont il faut parcourir les 248 marches pour atteindre l'eau à 62 mètres de profondeur. 
Comment ne pas citer également Spoleto, ville pittoresque à l’histoire millénaire qui conserve encore des vestiges de l'architecture médiévale et de la Renaissance. Ses ruelles pavées et ses monuments les plus célèbres servent de cadre à des événements culturels internationaux tels que le Festival des Deux Mondes, occasion unique de se plonger dans le monde la musique classique de très grande qualité. 

Entre art et spiritualité, la visite de la ville médiévale d'Assise sera inoubliable. Inscrite au Patrimoine de l’Humanité auprès de l'UNESCO, elle présente "une collection de chefs-d’œuvre du génie créateur humain". Tout évoque son citoyen le plus illustre, Saint François, patron de l' Italie: de la basilique qui lui a été consacrée et son tombeau, à l'Ermitage delle Carceri, juste en dehors des murs de la ville, où Saint François se retirait dans la prière. 
Assise est très agréable et chaleureuse. Ses habitants aiment à partager avec les gens leurs traditions anciennes, dont le Calendimaggio qui est une évocation historique magnifique lors de laquelle la cité revêt ses habits médiévaux, se peuple alors de preux chevaliers et de gentes dames, d’ archers et de porte-drapeaux d'une époque lointaine.
Pérouse, chef lieu de l’Ombrie, est une ville aux origines antiques qui abrite sa partie la plus haute sur la colline et qui redescend progressivement en traversant ses bourgs médiévaux. Le centre historique est un essaim de chefs d’œuvre d’art et d’architecture avec un patrimoine de musées parmi les plus cotés d’Italie. Son pôle culturel actif, ses deux universités et ses manifestations de niveau international font de Pérouse un centre cosmopolite de grand intérêt touristique.

Sertie comme un bijou au cœur de la verte Italie,  l'Ombrie est l'endroit idéal pour ceux qui aiment rester en contact avec la nature et, à travers des itinéraires à vélo, découvrir les forêts, les châteaux, les sanctuaires, et pourquoi pas, Assise et Spello.

Près de Terni, les cascades des Marmore attirent des visiteurs de toute l’Europe, non seulement pour le spectacle de ses eaux, mais aussi pour pratiquer le canoë, le kayak, et pour les différents circuits de découverte du territoire.
 
Un autre parcours fascinant est celui de la foi et de la spiritualité, en suivant les témoignages de ses enfants les plus illustres: Saint-François d'Assise, Sainte Claire, Saint Benoît de Norcia. La Via Francigena de Saint-François à parcourir à pieds, nous plonge au cœur de paysages sans limites pour un voyage intérieur et personnel d'une part, et convivial et altruiste à la rencontre d'autres pèlerins. Le long du chemin, vous trouverez u différents types d’hébergements. 

C’est à un tout autre voyage que les fameuses "routes des vins" vous invitent: celui qui lie l'homme à son territoire, satisfaisant ses cinq sens sur un circuit riche en nature, saveurs et mémoire du temps passé. À la dégustation des vins, s’ajouteront les traditions culinaires et les visites des ateliers artisanaux de céramiquetravail du verre ou du bois, exprimant les spécificités d'une culture traditionnelle aux origines anciennes. 

Vous pourrez également vous initier au monde de la culture de l’huile en visitant les les moulins à huile dont nombre d’entr eux arborent fièrement leur label d’appellation d’origine contrôlée: DOP Umbria

Petit pays aux grandes saveurs, l'Ombrie est en mesure de satisfaire tous les gourmets: par une charcuterie reine qui produit saucisses et savoureux jambons entre autres, notamment celle de Norcia, à goûter avec du pain sans sel, qui en rehausse les saveurs.

Même les fromages ont des goûts décidés, et l’on mentionnera le Pecorino vieux ou les fromages de chèvre, frais ou faits. Pour ce qui concerne les premiers plats ou les accompagnements, citons les lentilles de Castelluccio di Norcia, délicieuses dans les potages et qui ont obtenu de l'Union européenne, le label IGP (Indication Géographique Protégée). 
Le riche assortiment de plats va de pair avec la qualité réelle de cette région, dont la truffe en est l’héroïne principale. La variété la plus commune est la truffe noire, très appréciée comme assaisonnement pour les pâtes et le gibier, en particulier dans la ville de Norcia et Spoleto, mais il ne faut pas oublier la très recherchée truffe blanche qu’on trouve principalement dans la Valle Tiberana, à Orvieto et Gubbio. 
Le tout assaisonné à l’huile d’olive parfumée, fruitée et dorée produite sur ces terres et qui enrichit chaque plat sans en masquer la saveur, et dont la grande qualité a permis l’obtention de l'DOP (Appellation d'Origine Protégée).

Pour le dessert, vous ne pourrez pas renoncer au gâteau typique, le pain d'épices, et nombre de gâteaux locaux que les vieilles recettes nous ont transmis et que le savoir-faire des pâtissiers locaux a su perpétrer. 
Les terres de l'Ombrie, enfin, sont particulièrement appropriées à la viticulture et le climat tempéré donne naissance à des vins rouges et blancs DOC comme le Grechetto d’Assise et le vin Sagrantino di Montefalco.