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La Spezia

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La Province de la Spezia est parsemée de plages qui donnent sur une mer cristalline, nichées au cœur de paysages enchanteurs. Ses villages, plongés dans la verdure des vallées, sont les messagers de ses traditions anciennes. Mais La Spezia  possède encore bien plus, notamment son patrimoine artistique qui mérite d'être découvert. 

Le Golfe des Poètes, une des plus belles parties de la Riviera ligurienne, tient son nom de l'amour que les grands auteurs et poètes ont voué à cette terre. 
Le paysage côtier est fait de falaises abruptes, de pinèdes épaisses, de criques romantiques et de splendides rivages. La beauté de sa nature et ses villages pittoresques suspendus à la roche sont un véritable enchantement. 

Le golfe est délimité par LericiPortovenere et l'île de Palmaria (qui forme un archipel avec les îlots de Tino et de Tinetto) et accueille en son centre la ville de la Spezia. 
En continuant un peu au-delà du golfe, on entre dans un des décors les plus beaux d'Italie: les Cinque Terre (Cinq Terres), que l'Unesco a inscrit au Patrimoine de l'Humanité UNESCO, avec la commune de Portovenere, un parfait équilibre entre l'homme et la nature. 

Cinq terres, cinq villages: Riomaggiore, Manarola, Corniglia, Vernazza et Monterosso al Mare, qui sont à découvrir, l'un après l'autre, avec la même attention que pour les pièces d'un musée. Chacun renferme des trésors artistiques et naturels et l’on est émerveillé à chaque fois que l'on en découvre un et à l'idée qu'il en reste encore. 
Au bout de la côte de la Spezia se trouvent LevantoBonassolaFramura, et Deiva Marina, de jolies communes touristiques, entre la verdure des collines environnantes et une magnifique mer qui vient s'échouer sur les plages et les falaises de la côte. 

Mais la Province de la Spezia ce n'est pas que la mer. L'arrière-pays renferme lui aussi ses trésors. Les forêts vertes, les douces collines, les larges vallées traversées par des rivières et des villages médiévaux forment un paysage magique, riche d'Histoire et de traditions anciennes, loin du vacarme du monde moderne, où les habitants aiment encore prendre soin de leur terre. Une terre qui, en retour, leur exprime sa gratitude à travers les fruits et les légumes qu'elle produit, riches en saveur si caractéristique de la cuisine locale. 

La beauté de la côte et des villages de pêcheurs est sans aucun doute l'attraction principale de la province. Mais La Spezia réserve encore quelques surprises. Une promenade le long du littoral vous permettra d'avoir une vue merveilleuse sur la mer et le golfe et vous pourrez apercevoir, au loin, les Alpes Apuanes qui dominent le paysage. La vue est également très belle depuis le Château de San Giorgio
Ce château a subi de nombreuses modifications au fil du temps et a récemment été restauré pour accueillir le Musée Civique Formentini, dont l'exposition archéologique est très intéressante. Parmi les autres musées de la région, notons le CAMeC (Centre d'Art Moderne et Contemporain) qui abrite une riche collection dédiée aux principaux courants artistiques du XXème Siècle, et le Musée Civique Amedeo Lia où sont exposés des chefs-d'œuvre de Sebastiano del Piombo, du Tintoret, du Titien et du Pontormo. 

Lerici et Portovenere, situées l'une en face de l'autre, sont deux étapes absolument indispensables. L'imposant Château de Lerici, emblème de la commune, est l'une des forteresses de la Ligurie les plus saisissantes. A son sommet, vous découvrirez une vue splendide qui s'étend jusqu'à l'île de Palmaria. Des carruggi (ruelles étroites) et des escaliers escarpés vous guideront à travers les maisons pittoresques qui composent le centre historique de Lerici. 

L'Art, la nature et la mer sont les trois éléments qui caractérisent Portovenere. Vous apprécierez son petit port niché au pied du vieux village: un village composé d'escaliers en pierres qui donnent l'impression de s'agripper aux pentes abruptes du promontoire, et dont les couleurs des maisons se mélangent au maquis verdoyant environnant. Ne manquez surtout pas l'Église Saint-Pierre qui se confond avec la roche contre laquelle elle est bâtie, ainsi que les petites îles de Palmaria, Tino et Tinetto qui font partie du Parc Naturel Régional de Portovenere

AmegliaTellaroBocca di Magra et Montemarcello, situées dans un sublime décor, sont moins connues mais ne sont pas dépourvues d'intérêt. 
Si vous découvrez une côte qui surplombe la mer, avec des maisons multicolores agrippées à la roche et de vastes vignes et oliveraies qui recouvrent ses vallées, des falaises et des criques bordées d'une mer bleu cobalt, c'est que vous êtes sur le territoire des Cinque Terre. Un paysage tellement beau qu’on a l'impression d'être dans un tableau. 
MonterossoVernazzaCornigliaManarola et Riomaggiore ont toutes un point commun: une beauté inégalable dont aucun autre endroit au monde ne peut se targuer. Visitez-les en empruntant les sentiers qui les relient les unes aux autres. Vous admirerez leurs trésors d'art et d'Histoire et en découvrirez également les recoins les mieux dissimulés. Les couleurs et les parfums des agaves, des genêts et du mimosa accompagneront chacun de vos pas. 

Lorsque vous quitterez les Cinque Terre, continuez votre promenade le long de la côte; vous y découvrirez à nouveau une nature éblouissante et d'adorables communes qui sauront vous accueillir très confortablement. 
Plus connue sous le nom de Valle dei Borghi Rotondi  "la Vallée des villages arrondis", la Vallée de Vara est recouverte de vieux villages ravissants dont les rues, les places et les maisons sont disposées en forme de cercle autour de l'église ou du château, conformément au modèle urbain du Moyen-Age. 

Vous y trouverez des cours d'eau limpides qui traversent des clairières entièrement vertes et des forêts épaisses. Nous vous conseillons la visite du Château qui domine les maisons de Varese Ligure, qui sont construites autour de l'Église San Filippo Neri et Santa Teresa D’Avila. A voir également la Cathédrale de Brugnato, érigée sur ce qui était auparavant un établissement bénédictin et dont on peut aujourd'hui apercevoir les vestiges à travers des baies vitrées. 
La Vallée du Magra, située entre deux chaînes de montagnes et à travers laquelle le fleuve du même nom s'écoule, est composée d'une foule de paysages différents. De vieux villages à l'architecture typiquement médiévale jalonnent cette partie de la région qui se trouve à la frontière toscane. 

Parmi eux, Sarzana, une ravissante commune dotée de très beaux monuments, comme ses deux forteresses et sa Cathédrale, est le lieu idéal pour des vacances dynamiques, que viendront animer les fêtes et les foires organisées pour la promotion des produits locaux et des événements culturels. Citons encore Ortonovo, connu pour sa Tour du Guinigi, haute de 33 mètres, qui se dresse majestueusement au dessus des maisons du village, mais également pour sa proximité avec un des sites archéologiques les plus importants d'Italie, Luni, qui abrite les vestiges de l'ancienne cité romaine. 

La province de La Spezia est une langue de terre entièrement modelée par la nature. Des collines, des cours d'eau, des falaises, des plages, la mer: rien ne manque. Et vous n'aurez que l'embarras du choix pour découvrir cette région. 
Difficile de ne pas commencer par la mer, qui est l'élément dominant du paysage, tellement belle et précieuse qu'elle a été placée sous la tutelle de l'Agence des Aires Marines Protégées du Parc National des Cinque Terre
Vous pourrez choisir entre plongée sous-marineseawatching ou snorkeling pour découvrir les trésors immergés dans cet immense patrimoine subaquatique. 
Les fonds marins de cette partie de la côte font partie des plus fascinants: des prairies de gorgones et de posidonies, des récifs et des murs rocheux, des trous dans la roche et des variations de profondeurs inattendues et exaltantes; ceux qui aiment vivre la mer en profondeur seront ravis. 
En été, les rorquals communs, les cachalots et les dauphins se rassemblent dans le bassin du Sanctuaire de Cétacés, dont fait également partie l'Aire Marine Protégée des Cinq Terres. 
Une excursion de whale-watching ("observation des baleines") est une expérience enrichissante et divertissante qui ravira les grands comme les petits. Vous apprendrez à mieux connaître ces véritables colosses et apprendrez les règles à adopter pour participer à la protection du monde marin et de ses habitants. 
Le Sentiero Azzurro (Sentier Bleu) est un itinéraire qui longe toute la côte et réunit entre elles les communes de Riomaggiore, Monterosso, Manarola, Coniglia et Vernazza. A ne surtout pas rater si vous aimez le trekking ou tout simplement les promenades plongées dans les parfums et les couleurs de la nature. La portion Riomaggiore-Monterosso, creusée dans la roche au début du XXe siècle lors de l'installation de lignes ferroviaires, est aujourd'hui appelée "Chemin de l'Amour" pour la beauté de son décor, qui en fait le lieu idéal des promenades romantiques. 
Pour vous aventurer sur les eaux du Vara et du Magra, vous pourrez choisir entre canoëkayakraftingcanyoning ou hydrospeed ("nage en eaux vives") et vous amuser à travers les forêts, les rochers, les coudes, les creux et les plages. De très beaux sentiers naturels traversent les deux vallées de la province et du Parc Montemarcelle-Magra. Le trekking, le VVT, la randonnée ou le cheval sont autant de façons de les parcourir et toutes écologiques! 
Quel que soit le moyen que vous choisirez, l'essentiel est de ne pas manquer l'occasion qui vous est offerte de découvrir une nature authentique. 
Citons également le winetrekking, une manière originale de découvrir la province en partant à la découverte de son Histoire, de son art, de sa nature, mais surtout de ses vins et de leurs saveurs, propres à la terre de La Spezia. 
Des fêtes, des foires, des concerts, et bien d'autres manifestations culturelles sont organisées aussi bien dans la ville principale de la région que dans les villages qui jalonnent sa terre. Autant d'occasions joyeuses et amusantes de découvrir les produits typiques, la gastronomie, l'artisanat et les traditions anciennes de la région. 
Enfin, ne manquez pas le Palio du Golfe des Poètes, organisé à La Spezia: treize embarcations qui oppose les treize municipalités du pourtour du golfe, précédée d'un cortège costumé. 

Les tables de La Spezia ne se séparent jamais de leurs deux produits principaux: le vin et l'huile. 
Les nombreuses vignes dont les terrasses ensoleillées qui surplombent la mer et les collines de la Vallée du Magra sont couvertes rappellent la vocation que la région entretient pour l'œnologie depuis l'Antiquité. 
Un amour de la vigne que l'on ressent intensément dès les premières gorgées lorsque l'on goûte aux vins de La Spezia, aux parfums et à l'essence de leur terre. 
Les vins des Cols de Luni, des Collines de Levanto et des Cinque Terre se marient superbement à la cuisine locale, simple mais savoureuse. 
Le Sciacchetrà, le célèbre vin AOP des Cinque Terre est doté d'une couleur dorée aux reflets ambrés, aux arômes intenses et longs en bouche et aux parfums d'abricot, de fruits secs et de miel d'acacia. Il accompagne très bien les fromages forts ou, dans sa version liquoreuse, les biscuits secs. 

L'autre bijou de la gastronomie locale: l'huile d'olive vierge-extra produite à partir de la récolte des vastes oliveraies de la côte et de l'arrière-pays. L'huile produite sur la partie située entre les Alpes et la mer tyrrhénienne est protégée par le label "AOP Riviera Ligure" qui regroupe les producteurs des quatre provinces liguriennes et garantit le respect des méthodes de fabrication et l'origine des ingrédients. 
Cette huile particulière sublime les recettes de la région, pour la plupart à base de poisson frais provenant des eaux claires de la mer Ligure. Citons par exemple les moules farcies à la Vecchia Spezia ("à l'ancienne mode de La Spezia"), une recette de moules dont la farce se fait avec des œufs, du pain, de la mortadelle, du fromage grana, du persil et de l'huile.

Les anchois de Monterosso sont également excellents et peuvent se déguster crus assaisonnés de citron, frits, farcis ou en saumure. 
La fainà, c'est-à-dire la "farinata"est une recette à base de farine de pois- chiches, tandis que la mesciùa (en terme patois mescolata, qui signifie "mélange") est une délicieuse soupe de légumes et de céréales arrosée d’un filet de la précieuse huile d'olive locale et légèrement poivrée. 
Les pizzas, les foccacias et les pâtes artisanales sont d'autres spécialités de la cuisine de la province, sans oublier les trofie (pâtes artisanales typique de la région) au pesto, un plat désormais répandu dans toutes les provinces de la Ligurie