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Imperia

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Imperia est la province la plus à l'ouest de la Ligurie. Ses frontières sont délimitées par le Piémont au Nord, la province de Savone à l'Est et à l'Ouest par la frontière française des Alpes Maritimes. Au Sud, elle est bordée par la mer Ligure. Le chef-lieu de la région est la ville d'Imperia (41 500 habitants), même si aujourd'hui la ville de Sanremo a une population plus importante avec 56 000 habitants. 

A côté de la mer la montagne. Dans cette zone il y a quatre communautés de montagne: la Communauté de l’Olivo, celle de l’Alta Valle Arroscia, celle d’Argentina Armea, et celle de Montana Intermelia. La ville d'Imperia doit son nom au fleuve Impero qui divise la ville en deux parties, autrefois indépendantes et rivales l'une de l'autre: Porto Maurizio et Oneglia, aujourd'hui réunies. En mai 1945, le territoire fut occupé pendant un mois par les troupes françaises (les Tirailleurs) sous les ordres du commandant Charles de Gaulle.

La partie de la côte que longe la province d'Imperia jusqu'à la frontière française est appelée la "Riviera dei Fiori" (Riviera des Fleurs), et se caractérise par une enfilade de baies, de criques, de petits ports, surplombés, 300 mètres plus haut, par des vallées, des gorges et des sommets. La mer qui borde cette partie de la côte est réputée pour sa température tiède qui demeure tout au long de l'année, y compris en hiver. Non loin de la côte se trouvent une succession de vallées recouvertes de forêts épaisses et préservées. 

Imperia accueille beaucoup d'entreprises agroalimentaires qui produisent notamment de l'huile et des pâtes. Même si, au cours des dernières années, son économie est devenue principalement liée au secteur tertiaire et au tourisme, la province compte encore de nombreuses oliveraies. 
Dans la ville d'Imperia, n’oubliez pas d’emprunter la rue Bonfante, une des principales de la ville, où vous pourrez admirez ses arcades et les galeries des Orti et Isnardi et où sont situées les belles boutiques de la ville. Le long de la mer, derrière le port, se trouve l'ancienne Oneglia, un quartier composé de maisons de pêcheurs pittoresques et où se trouve également le Palais des Doria, qui appartenait à l'ancienne famille seigneuriale éponyme. A l'extrême Ouest de la ville on peut encore voir aujourd'hui les remparts qui datent du XVIIe Siècle et qui ont été construits lorsque Imperia appartenait aux États de Savoie. 

A voir également l'Église de l'Assomption, dont la façade est typiquement néoclassique et à laquelle est rattaché le monastère des Scolopi du XVIIIe Siècle. En sortant du cœur historique, on trouve la Basilique San Maurizio située sur une place où se trouve également le célèbre Musée Naval
La plage la plus prisée de la Riviera est la Spiaggia d'Oro (Plage d'Or), située dans le petit port touristique de Borgo Marina. Mais en réalité, chacun des villages de la côte qui longe la province, d'Imperia à Bordighera, d'Arma di Taggia à Diano Marina, en passant par Ospedaletti, possède ses propres plages, toutes merveilleuses et baignées de soleil. 
L'arrière-pays a lui aussi ses atouts touristiques, comme par exemple Dolceacqua (dominée par le Château des Doria auquel on accède en traversant un pont au-dessus de la Nervia, tellement beau qu’il ressemble à une aquarelle), La Pigna(un centre d'art et de cures thermales), Rocchetta Nervina (une des communes les plus attrayantes pour les randonneurs et autres promeneurs, notamment grâce aux petits lacs qui s'y trouvent), Perinaldo (où se trouve l'observatoire astronomique Cassini), ou encore Pieve di Teco (qui possède de magnifiques arcades). 

Sanremo, surnommée la "Ville des Fleurs", est connue pour son Casino, qui date de 1905, mais surtout pour son Festival de la Chanson Italienne
Vintimille est la dernière ville avant d'arriver à la frontière française. Elle peut être divisée en deux parties appartenant chacune à une époque différente. La ville d'époque romaine est un véritable musée à ciel ouvert où se trouvent notamment un théâtre romain quasiment intact, la porte de la Provence, les thermes et des mosaïques que l'on découvre un peu partout dans la ville. Il y a ensuite, de l'autre côté de la Roya, la ville médiévale qui se caractérise par ses imposants remparts et où se trouvent la Cathédrale de l'Assomption, le Baptistère de forme octogonale et le Couvent des Chanoinesses du Latran
A voir également, le Théâtre Salvini à Pieve di Teco, le plus petit théâtre au monde. 

La Flore de la province d'Imperia est extraordinaire: les Palmiers de Bordighera connus dans le monde entier ainsi que les vignes et les oliveraies de la vallée de la Nervia, donnent à cette terre une palette de couleurs unique. Des couleurs qui sont aussi magnifiques sur les collines de la Vallée de l'Olivo où les nombreux arbres côtoient une multitude de maisons et de villages. Enfin, les Vallées entre la Ligurie et le Piémont, comme celles de l'Argentina, de l'Armea et d'Arroscia, possèdent une nature riche et fascinante jalonnée de sites historiques qui sont autant de témoignages du passé. 

La grande diversité des paysages marins, de montagnes et de collines, offre une multitude d'activités. 
La ville de Sanremo, très mondaine, vous ouvrira les portes de son Casino et de ses boutiques pour ceux qui souhaitent faire du shopping. Vous y trouverez également de nombreux restaurants et autres lieux mondains qui ne fermeront leurs portes que tard dans la nuit. 
Mais la province dispose aussi de nombreux itinéraires naturels qui vous guideront, à travers les forêts et les villages médiévaux qui s'y cachent, jusqu'au bord de la mer. Les sentiers de tout l'arrière-pays vous permettront de faire du trekking, ou des randonnées en suivant des parcours jalonnés, dont certains vous immergeront dans la nature pendant toute une journée.

 En outre, les montagnes de la région, appelées les "Alpes de la Mer", sont idéalement aménagées pour pratiquer le VTT et ainsi vous ressourcer en vous offrant une grande bouffée d'oxygène!
Dans les Alpes Ligures, les amateurs de photographie pourront partir à la découverte des fleurs, différentes à chaque saison, lors de longues randonnées. Un itinéraire appelé "le Tour des Jardins" combine nature et patrimoine de différentes régions qui, toutefois, ont en commun des analogies culturelles. 

A Imperia, sur la colline des Cascine se situe Villa Grock, qui accueillit le célèbre clown suisse Adrien Wettach et depuis laquelle il est possible de faire une excursion et atteindre la petite église de Saint-Luc qui offre un magnifique panorama donnant sur les sommets du Mongioje. 
Enfin, Le Musée de l'Olive raconte aux visiteurs l'histoire séculaire de l'huile d'olive et de sa production. 

Les produits du terroir et leurs dérivés constituent l'essentiel de la cuisine locale. L'huile d'olive donne à la foccacia ligurienne un goût unique reconnaissable entre tous. 
Mais il y a aussi l'ail de Vessalico, à la couleur rosée, qui, rare et précieuse, se récolte dans la Vallée d'Arroscia. La ville de Vessalico lui consacre d'ailleurs une fête: le 2 juillet de chaque année, elle présente ses "reste" d'ail, des tresses d'ail confectionnées par les agriculteurs. 
On la retrouve dans la préparation de deux recettes très répandues dans la province: le pesto de Ligurie et l'ajè, une sauce à base d'œufs et d'huile; une recette qui remonte au Moyen-Age et qui ressemble au fameux aïoli français. 

Parmi les plats typiques, citons également le pain de Triora aux formes rondes et larges et fabriqué à partir d'un mélange de farine de blé tendre et de farine de sarrasin. Il a la réputation de se conserver longtemps et est généralement servi avec de la ricotta fermentée, le bruzzu, ou avec du fromage de chèvre de Malga. 
Unique en son genre, le miel du Val Roja bénéficie des conditions climatiques particulières de la vallé, entre la mer Méditerranée, et les Alpes qui lui donnent une saveur et des parfums que l'on peut difficilement trouver ailleurs. 
Bien sûr, il faut aussi souligner les excellents vins de la région. Chaque vallée possède sa propre production, entre autres le Vermentino, le Pigato et le Rossese qui sont synonymes de plaisir et de qualité garantie.