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Le Forum Romain

Le Forum Romain a représenté durant des siècles le centre de la vie juridique, religieuse et sociale de Rome antique. Aussi appelé Forum Magnum ou plus simplement Forum, il se trouvait dans la vallée comprise entre le Mont Palatin et le Capitole. Ce lieu fut initialement utilisé comme nécropole. Ensuite, il fut le théâtre de la bataille du Lac Curzio, combattue entre les Romains et les Sabins, dont l'histoire nous est parvenue à travers les écrits de Tite-LiveRome Forum

L'histoire raconte de la trahison de Tarpeia, fille de Sempronius Tarpeius, commandant d’une citadelle romaine. Après avoir été corrompue par Titus Tatius, elle fit entrer dans le cité un troupeau de Sabins armés. L’occupation de la forteresse causa l’affrontement entre les Romains et des Sabins depuis les deux colline opposées: le Capitole et le Palatin. 
Il parait que Romulus, fondateur légendaire de Rome, aurait affronté les attaques ennemies en invoquant la colère de Jupiter, auquel il promit la construction d’un temple, afin de remporter la victoire (Temple de Jupiter Stator qui fut bâti aux alentours du Forum). 
La bataille se conclut avec les stipulations de la paix entre les deux peuples, suite à l’intervention des femmes Sabines accourues pour séparer les pères Sabins des maris Romains. Le Forum Romain a traversé plusieurs époques durant lesquelles ont été ajoutés des édifices et des monuments.

Durant l’époque royale (Vie siècle av. J.-C.) le Lapis Niger (du latin lapis –pierre – niger- noire) était un pavement de pierre lié à la légende de la mort de Romulus; la Regia, le lieu où le Rex sacrorum et le pape exerçaient les fonctions religieuses; le temple de Vesta, un important Sanctuaire dédié à la déesse du foyer.   
Par ailleurs le Tabularium (archives publics) et les quatre basiliques (Porcia, EmiliaSempronia et Opimia) destinées à l’administration de la justice et au déroulement des affaires remontent à la période républicaine. 
Enfin, le Temple du Divin César, dédié à Caius Julius Caesar, le Temple de la Concorde édifié à l’occasion de la paix entre les patriciens et la plèbe remontent à l’époque impériale. 

Durant le Moyen Âge et l’Epoque Moderne, le Forum Romain est tombé en ruine. Une grande partie des espaces monumentaux (dont certains étaient ouverts au pâturage domestique et à l’agriculture ) furent englobés dans les forteresses médiévales. 
Une partie des temples et des sanctuaires furent entièrement détruits durant la Renaissance selon la volonté de Pape Jules II qui fit transformer le Forum en une sorte de dépôt de matériaux à réemployer pour les constructions plus modernes.