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Reggio de Calabre

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En plein cœur de la Méditerranée, entre la mer qui atténue les températures et la montagne :une terre riche de couleurs et de parfums. Anciennement connue comme "Calabria Ulteriore Prima", la province de Reggio de Calabre a la densité en habitants la plus élevée de toute la région. A l'ouest, elle donne sur la mer Tyrrhénienne, au sud et à l'est sur la mer Ionienne, au nord-est elle confine avec Catanzaro et au nord-ouest avec Vibo Valentia. Au sud-ouest, la distance qui la sépare de la Sicile n'est que de 3,2 kilomètres. 

Le territoire est marqué par de denses forêts de châtaigniers, de hêtres, de chênes verts et de sapins blancs, qui alternent avec des cultures de l’olive et de la vigne, des torrents séculaires et des surplombements côtiers recouverts de fougères, de genêts, d'arbousiers, de myrtes, de lauriers-roses et de figuiers de Barbarie. La ligne côtière comprise entre Villa S. Giovanni et Gioiosa ionica est l'habitat naturel pour la culture de la bergamote. 

Les oueds constituent un élément distinctif de la province, des montagnes jusqu'à la mer. Leur cours, même s'il est bref, parcourt de grandes dénivellations, créant ainsi de vastes entonnoirs dans le sol. L'oued le plus étendu de la zone Grécanique est l'Amendolea, qui se jette dans la mer à Condofuri Marina, en dessinant sur le territoire un énorme ruban argenté de galets bordé d'arbres à agrumes et de genêts. Même la Locride est disséminée de petits torrents, comme La Verde, située entre Bianco et Samo, avec ses gorges spectaculaires. 

Autre note caractéristique de la région de la côte tyrrhénienne: ses terrasses construites sur les collines en surplomb de la mer. Cette portion s'appelle Costa Viola, en raison des reflets qui colorent la mer, surtout au coucher du soleil. 
Une grande partie de la province de Reggio est couverte par le Parc National de l'Aspromonte, avec ses hectares de forêts de pins du côté tyrrhénien et ses hêtraies du côté ionien. 

Le région de Tauro, enfin, possède une immense variété de paysages et est célèbre pour sa production typique de clémentines. La Piana (le plateau) di Gioia Tauro bénéficie de terres très fertiles, grâce à la mise en valeur des sols datant de 1818 et décidée par le marquis Nunziata, puis poursuivie dans les décennies suivantes par l'Etat. 

Bronzi di Riace, Reggio Calabria | Fonte: wikicommons, photo by Al MareLes vicissitudes de l'histoire ont profondément marqué cette province, et cela se reflète dans son patrimoine artistique d'une valeur inestimable. La Basilique de S. Giovanni Teresì di Bivongi et la cathédrale de Gerace constituent une étape idéale parmi les lieux de spiritualité byzantino-normande. 

On trouve ensuite des résidences privées très prestigieuses, comme Villa Caristo à Stignano, réalisée au XVIIIème siècle, Villa di Palazzi à Casignana, qui conserve encore aujourd'hui une mosaïque au sol quasiment intacte, ou encore la magnifique Villa del Naniglio à Gioiosa Jonica. Dans les petits pays, il est encore possible de retrouver les traditions artisanales, comme la céramique de Seminara, lieu où les masques apotropaïques, selon les croyances populaires, servaient à éloigner les esprits malins. Il faudra aussi admirer le travail du genêt, lui aussi, de tradition ancienne. 

Reggio de Calabre est célèbre dans le monde entier pour les bronzes de Riace qu'elle conserve depuis 1981 dans son musée Archéologique institué en 1882. La fondation de la cathédrale date de l'époque de Saint Paul. Sur l'autel majeur, on peut admirer la Vierge de la Consolation, patronne du chef-lieu. Un rite qui se répète depuis 1636 prévoit que, le premier samedi qui suit le 8 septembre, 100 hommes à la fois, sous les 10 quintaux de la Vara, accompagnent l'Effigie Vénérée, depuis l'Eremo (l’ermitage) jusqu'à la cathédrale, où elle reste jusqu'au dimanche qui suit le 21 novembre, fête de la présentation de la bienheureuse Vierge Marie, lorsqu'elle est ramenée dans sa demeure habituelle. 

Mythologie et histoire se rencontrent à Scilla, qui s'avance dans le détroit de Messine, avec sa forteresse surmontée du Château des Ruffo. Dans la ville Grécanique, les centres de Bova, Condofuri, Gallicianò, Roccaforte del Greco, Roghudi sont ceux qui ont gardé les traces les plus évidentes de la culture de la Magna Grecia. 

Bova est en outre dominée par les ruines d’un château normand, tandis que l'ancien bourg de Brancaleone Superiore laisse encore voir les ruines d’un château et les vestiges de l'église dédiée à la Vierge de l'Annonciation. Le long de la route provinciale, le bourg de Batia, on peut voir les vestiges de l'abbaye byzantino-normande de Santa Maria de Tridetti. Le patrimoine religieux et documentaire est conservé dans le musée Angelo Versace de Bagnara Calabra, qui possède également une section archéologique intéressante. 

A Bagnara, la Tour Sarrasine mérite le détour. A Locri, on trouvera de précieux vestiges archéologiques du Temple de Marasà et du Temple Grec. La Cattolica di Stilo, église byzantine qui domine le centre d'origine médiévale est majestueuse. L'actuel Gioia Tauro, autrefois Matauros, détient encore une aire archéologique et une nécropole archaïque, dans le quartier Pietra. Certains centres urbains sont caractérisés par des bourgs médiévaux et des immeubles nobiliaires, tels que l’Oppido Mamertina à Scido, qui héberge le musée de la Civilisation paysanne. Chaque année, le Cortège en costumes d'époque permet de revivre la visite de l'empereur Charles Quint à Seminara, qui eut lieu en 1535, pendant le mois d'août.

Cascata Del Marmarico, Bivongi, Reggio CalabriaL’alliance de la mer et de la montagne fait de la province de Reggio de Calabre un paradis pour les activités en étroite relation avec la nature. Ici, art et culture s'entrelacent dans une succession de symboles et de traditions populaires et revivent grâce aux manifestations folkloriques et à celles liées à la religion en distinguant les différentes villes et villages de la province de Reggio de Calabre.
 
L’observation des oiseaux est l'activité favorite de la région Grécanique, peuplée de multitudes d'oiseaux, parmi lesquels le pic noir, l'aigle royal, le circaète Jean-le-Blanc et la bondrée apivore, qui, au printemps, en passant par le détroit de Messine, transite de l'Afrique à l'Europe pour faire son nid. Les amateurs de belles photographies n’auront que l'embarras du choix. 

Dans le territoire de Samo, par exemple, il y a les cascades Forgiarelle, tandis que dans la commune de Bivongi, on trouvera les spectaculaires Cascades du Marmarico, parmi les plus hautes et les plus belles d'Italie. La sécheresse de certaines régions a permis la diffusion du genêt dont les branches donnent une fibre qui, tissée à la main dans les métiers traditionnels, est utilisée pour la confection de linge et d'accessoires d'ameublement. La flore est très variée et appréciée des passionnés de d’observation de la nature

Dans le Parc national d'Aspromonte, la faune la plus répandue est constituée de daims, de sangliers, de renards, de chevreuils, de blaireaux, d'éperviers, de faucons et de martin-pêcheurs. Le loup, qui avait disparu pendant de nombreuses années, a fait sa réapparition en 1988. Les sources d'eaux minérales et sulfureuses sont nombreuses, comme celles du Zomaro et de Galatro, siège d'un établissement thermal moderne. Dans les parties intérieures, vous pourrez faire des excursions sous forme randonnées à pied ou à cheval

C'est à Aspromonte que se trouve également le centre touristique de Gambarie: plus de 10 km de pistes et des remontées mécaniques modernes, font de cet endroit l'une des destinations préférées des skieurs calabrais et siciliens. Les amateurs de plongée et de plongée en apnée (PMT) qui se rendent sur la Costa Viola sont très nombreux; c'est là que les fonds marins visibles à quelques mètres de la plage et à quelques dizaines de mètres de profondeur constituent un véritable paradis immergé, fait de grottes, de colonies d'éponges et de gorgones et d’oasis de posidonies. Un habitat préservé qui abrite une infinité d'espèces de poissons et de mollusques. 

Peperoncino, Reggio CalabriaSensations fortes et traditions font de la gastronomie de la province de Reggio de Calabre un art simple, transmis de génération en génération. La spécificité alimentaire est liée à l'utilisation du piment. Les charcuteries les plus répandues sont la soppressata, le capicollo, les filetti et la 'nduja

Parmi les autres plats typiques, on trouvera des fromages traditionnels, la rosamarina, appelée également le “caviar du sud” (sardinelle au piment) et l'huile d'olive extra-vierge. L'art des conserves est une caractéristique de cette province : sauce tomate, champignons, aubergines, thon et autres produits font revivre, sur la table, les saveurs et les couleurs du potager. 

La région d'Aspromonte offre de nombreuses variétés de champignons, qui ont fait de Giffone le principal centre de production et de culture du champignon. 
La région Grécanique est encore aujourd'hui liée à la Magna Grecia et l'excellence de ce lien se voit dans la préparation des viandes de porc, dans l'utilisation des viandes de chèvre pour les rôtis et les sauces et dans la production de fromages frais et affinés. 

Sont encore vivantes à ce jour, des traditions comme celle des pâtes faites à la maison et le rite du pain de blé cuit dans les fours à bois construits derrière les habitations. L'espadon, pêché entre avril et septembre, est le symbole de la côte tyrrhénienne, aux côtés du “poisson gras” qui est rapporté tous les jours sur rivage par les bateaux de pêche. 

Des variétés anciennes de vignes autochtones permettent de produire des vins blancs et rouges, parmi lesquels on peut citer le “Zibibbo” et le “Cerasuolo”. 
Le Greco di Bianco A.O.C., fierté de Locride, est considéré comme l'un des meilleurs vins de dessert d'Italie, en accompagnement d'une pâtisserie sèche ou de gâteaux à base d'amandes. Dans le chef-lieu, les légumes constituent la base des plats les plus divers (parmigiana, peperonata, poivrons et tomates farcis, omelettes de fleur de courgette). 

Les pâtisseries les plus célèbres portent le nom de torrone, cannoli à la ricotta, “pignolata”, tartine di sanguinaccio, gâteaux à la bergamote, confitures, frutta martorana ou “morticeddi”) sans oublier les glaces artisanales. Enfin, dans la région de Tauro, farine, miel, amandes et vin cuit sont les ingrédients des “nzuddhe”, gâteaux typiques des fêtes populaires. Soulignons également l'excellente qualité de l'huile d'olive produite dans les pressoirs des maîtres et les oranges cultivées sur la “Piana” (le plateau).