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Les Sassi di Matera

Les Sassi di Matera, classés au Patrimoine Mondial de l'Humanité par l' Unesco ne s'indentifient pas comme un monument, mais plutôt comme un système de vie et un modèle de développement millénaires.
Les Sassi représentent une agglomération urbaine unique au monde dans l'aride territoire de la Murgia.
Matera se dresse en effet sur un haut plateau calcaire avec une spectaculaire anomalie: un sillon central, un véritable canyon de 70/80 mètres, traversé par le torrent Gravina.
Le territoire de Matera fut habité sans interruption depuis le Paléolithique.
En ce qui concerne spécifiquement les quartiers des Sassi, ils sont nés vers la fin du XVesiècle. Les populations qui se sont succédées ont laissé un système urbain complexe où les constructions se superposent aux cavités naturelles.
Entre le XIXe et XXe siècle les quartiers des Sassi sont devenus la demeure des classes sociales les plus pauvres de la ville.
Elles ont ensuite déménagé dans un nouveau quartier, pour réhabiliter et assainir la zone. Aujourd'hui il est donc possible d'observer le noyau originel des Sassi et les habitations creusées directement dans la roche et dans le tuf, en éprouvant une sensation unique: celle d'être dans une crèche.
Le paysage magnifique de Matera a été le décor de beaucoup de plusieurs films célèbres et moins célèbres, italiens et étrangers, comme celui de Mel Gibson La Passion du Christ.