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Siena, el casco histórico

Siena ciudad artística, ciudad de cultura, ciudad del Palio, ciudad universitaria, ciudad de buena cocina. Muchas facetas en una sola ciudad.
Situada entre colinas toscanas, mantiene inalterado su aspecto: el tiempo en Siena parece haberse detenido en el siglo XIII, cuando la ciudad comenzó a enriquecerse con un patrimonio histórico y arquitectónico que la ha consagrado a la gloria.
La Unesco ha incluido Siena en 1995 en la World Heritage List valorizando una extraordinaria ciudad medieval que ha conservado sus características y cualidades.Plaza del CampoConcretamente la ciudad toscana ha sido definida “una obra maestra de entrega e imaginación en la que los edificios han sido diseñados para adaptarse a la completa estructura urbana”.

Saena Julia, este es el nombre que el emperador Augusto le dio cuando fue fundada como colonia romana, pero ya antes de los romanos Siena había sido un asentamiento etrusco.

Extrañamente la ciudad vivió su período de esplendor durante las turbulentas guerras contra su vecina Florencia fue en este período que numerosos grandes artistas tuvieron la ocasión de plasmar su arte. Nombres como Duccio di Buoninsegna, Simone Martini y los hermanos Lorenzetti son algunos de los grandes maestros de la Escuela de Siena por citar sólo algunos. En este mismo período la ciudad fue adornada con maravillosos edificios y monumentos como la Catedral, el Palacio Público y la Torre del Mangia.

Detrás de la realización de muchos de estos trabajos se encontraba el Governo dei Nove, una de las principales magistraturas de la República de Siena, especialmente activa durante la mitad del siglo XIII; el gobierno cayó después de la epidemia de peste que se abatió sobre la ciudad en 1348 y que acabó con las tres quintas partes de la población.

Para describir Siena hay que partir de su plaza principal, Plaza del Campo, la misma donde tiene lugar el famoso Palio, llena de restaurantes y bares, la misma en la que los turistas y los habitantes se detienen extasiados mirando a lo alto para admirar los monumentos que la rodean. Presenta una característica forma trapezoidal y se encuentra ligeramente en descenso hacia el centro, donde se sitúa la Fuente Gaia, copia de la obra del siglo XV de Jacopo della Quercia.
Alrededor de la plaza surgen monumentales edificios como el Palacio Sansedoni y el Palacio Público. Subiendo los 102 metros de la Torre del Mangia, construida en los años cuarenta del siglo XIV,  se disfruta de una espectacular visa de la plaza; la alteza de la torre es igual a la del campanario de la Catedral como símbolo del equilibrio alcanzado entre el poder divino y el terrenal. A los pies de la Torre surge la Capilla de Piazza, un tabernáculo marmóreo con espléndidas esculturas en nichos góticos. Todo ello en una sola plaza. 

Pero Siena no es sólo la Plaza del Campo: en los alrededores surgen iglesias, como la maravillosa San Domenico y Santa María dei Servi, pequeñas callejuelas llenas de tiendas y talleres en los que se pueden comprar productos de artesanía local  y degustar los famosos cantuccini acompañados de un vaso de Vin Santo.
Entre las estrechas callejuelas y la amplia Plaza del Campo se respira la auténtica atmósfera de Siena, una ciudad joven y al mismo tiempo antiquísima, monumental y viva.

Siena y el Palio
La pasión de los habitantes de Siena por el Palio es algo que va más allá de la mera competición deportiva; se trata de una cita tan estrechamente ligada a la vida ciudadana que es difícil comprender su importancia si no se ha nacido y crecido en la ciudad toscana.
El territorio de la ciudad se divide en 17 contradas o barrios, de los cuales sólo diez participarán en la carrera del Palio con un caballo que les es asignado mediante una extracción. Antes del Palio se asiste a un desfile (Passeggiata Storica) con más de 600 participantes vestidos rigurosamente de época. El Palio, que consiste en dar tres vueltas  a la Plaza del Campo cabalgando el caballo a pelo, tiene lugar el 2 de julio y el 16 de agosto de cada año.

Información útil

Datos geográficos
Estado: Italia 
Región: Toscana
Provincia: Siena
Ayuntamiento: Siena 

Enlaces útiles

Cómo llegar
Siena es totalmente peatonal, así que si se llega en coche es recomendable aparcar en cualquiera de los amplios aparcamientos situados al ingreso de la ciudad. 

En tren
Estación de Siena, plaza Carlo Rosselli
En avión
Aeropuerto de Florencia 
En bus

Desde Florencia: Autolíneas TRA-IN spa - Autolíneas SITA tfno +39 800373760
Desde Milán y Roma: AUTOLINEAS SENA