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Padua, el Jardín Botánico

El Jardín Botánico de Padua, en Véneto fue fundado como huerto medicinal del Ateneo paduano en 1545 y es el primero y más antiguo jardín botánico universitario llegado hasta nuestros días.
“Es el origen de todos los jardines botánicos del mundo y supone la cuna de la ciencia, de los intercambios científicos y de la comprensión de las relaciones entre la naturaleza y la cultura. Ha contribuido enormemente al progreso de numerosas disciplinas científicas modernas, concretamente, de la botánica, medicina, química, ecología y farmacia”. Con estas palabras, en 1997, la UNESCO ha incluido este lugar en la World heritage list.Padua, Jardín Botánico

Historia
El jardín nació como huerto dedicado exclusivamente al cultivo de plantas aptas para realizar los “semplici” (los simples), es decir, las hierbas con virtudes medicinales que en la época suponían el principal recurso terapéutico y formaba parte de casi todos los medicamentos. Es por ello que los principales huertos botánicos se denominaron Giardini dei Semplici, o lo que es lo mismo, Horti Simplicium.
El jardín fue instituido, a través de una deliberación del Senado de la Républica de Venecia, adicionalmente para poner remedio a la gran incertidumbre en lo que se refería a la identificación de las plantas utilizadas en las diversas terapias; sucedía a menudo que se cometían errores y actividades fraudulentas que conllevaban graves daños a la salud. Gracias a la creación del huerto público se permitía a los estudiantes reconocer con facilidad y seguridad las auténticas plantas medicinales. Con más de 500 años de actividad el Jardín de Padua es el testimonio del fecundo intercambio entre diferentes culturas y ramas del conocimiento científico.

Estructura
Manteniendo su estructura original, el jardín se enriqueció a lo largo de los años cada vez con un mayor número de plantas provenientes de todos los rincones del mundo: hoy se cuentan unas 6.000.
En el jardín se han reconstruido cinco ambientes naturales donde se cultivan las plantas que los caracterizan: la maquia mediterránea, el jardín alpino, el ambiente de agua dulce cuyos estanques se alimentan con aguas de un manantial termal, las plantas suculentas o crasas y el invernadero tropical de las orquídeas.
Bajo el perfil de las colecciones temáticas el Jardín Botánico de Padua alberga plantas insectívoras, plantas medicinales, plantas venenosas, plantas de las Colinas Euganeas, plantas raras y plantas introducidas por primera vez en Italia.
Además de suponer una etapa obligatoria para los amantes de la botánica y de las ciencias en general, este lugar que surge en la espléndida Padua es la expresión de una tradición científica duradera en la que la investigación, la actividad didáctica y la conservación de la biodiversidad se encuentran a la vanguardia de acuerdo con los más acreditados criterios mundiales.

Curiosidades
Se remonta al 1585 la planta más antigua del Jardín Botánico de Padua: se trata de una Palma de San Pedro, conocida como la Palma de Goethe al haber inspirado al escritor alemán, en una visita a Padua durante el mes de septiembre de 1786, una teoría sobre la metamorfosis de las plantas.

Información útil

Datos geográficosEstado: ItaliaRegión: VénetoProvincia: PaduaMunicipio: Padua

Enlaces útiles
Jardín Botánico de Padua

Horario
Enero - Febrero: 9.00-15.00 (cerrado los festivos)
1-30 Marzo: 9.00-15.00 (de lunes a sábado), 10.00-16.00 (domingo)
31 Marzo - 31 Octubre: 9.00-19.00 (de lunes a sábado), 10.00-19.00 (domingos y festivos)
Noviembre - Diciembre: 9.00-15.00 (cerrado los festivos)

Hay que señalar que el Jardín Botánico de Padua ha estudiado un itinerario adecuado para los invidentes e hipovidentes.

Cómo llegar
En avión
Aeropuerto de Venecia (a 30 km de Padua) 

En Treno
Estación Padua central. 
De la estación hasta el Jardín Botánico: tranvía azul (frecuencia cada 10 minutos).